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Honduras firma contrato para construir aeropuerto

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El actual Aeropuerto Internacional de Toncontín (el segundo más peligroso del mundo) se ubica seis kilómetros al suroeste del centro de Tegucigalpa.

TEGUCIGALPA, Honduras–El Gobierno de la Republica de Honduras suscribió este jueves el contrato del proyecto, diseño, construcción, financiación, operación y mantenimiento del aeropuerto internacional de Palmerola, obra financiada en parte por España. El nuevo aeropuerto será construido donde opera la Base Aérea de Palmerola, 75 kilómetros al norte de Tegucigalpa, y a 5 kilómetros al sur de la ciudad de Comayagua. El actual Aeropuerto Internacional de Toncontín (el segundo más peligroso del mundo) se ubica seis kilómetros al suroeste del centro de Tegucigalpa. La terminal se hará mediante alianza público-privada, con una concesión de 30 años, costará unos $163 millones, de los cuales España aportará $53 millones como parte de un programa de reconversión de deuda con Honduras. Otros $87 millones son del inversionista, mientras que $23 millones serán aportados por el Gobierno de Honduras. España ha sido determinante para que el nuevo aeropuerto sea una realidad a corto plazo, manifestó el presidente hondureño Juan Orlando Hernández durante la firma celebrada en la Base Aérea de Palmerola, construida por EE. UU. hace 35 años durante la Guerra Fría cuando la Nicaragua socialista estaba en contra de los gobiernos de Honduras y Costa Rica. Hernández resaltó la importancia que tendrá para el país el hecho de que la terminal esté situada en el centro del país, equidistante del Caribe y el Pacífico, lo que permitirá el desarrollo económico por medio de corredores agrícolas y turísticos. Añadió que los mismos españoles del renacimiento, hacia el año 1500, ya sabían, por una carta enviada a los Reyes Católicos, de la facilidad que había para cruzar del Caribe al Pacífico a través del territorio hondureño. Enfatizó que por eso ahora gestionan diversos proyectos que comunicarán a regiones de Honduras con carreteras de cuatro carriles y la interconexión aérea por medio de varios aeropuertos. El acuerdo se firmó con la empresa ganadora de la licitación, Inversiones EMCO. Lenir Pérez, representante de Inversiones EMCO, dijo que en dos años el aeropuerto será una realidad y que tendrá capacidad para recibir aviones  de gran tamaño como el Boeing 777-200 y el Airbus A-380 hasta aparatos pequeños.  El vicepresidente del Aeropuerto de Múnich, Ralf Gaffal, añadió que las obras, que incluyen una pista de 2.440 metros, generará más de 10.000 empleos entre directos e indirectos. El Aeropuerto Internacional de Palmerola que servirá a la capital hondureña competirá con aeropuertos de la región como Tocumen en Ciudad de Panamá y el Oscar Arnulfo Romero de El Salvador. En las últimas semanas el gobierno costarricense anunciaba en 15 años tendrá que estar en función el nuevo Aeropuerto Internacional de Orotina, el cual  debe de reemplazar al AIJS (Aeropuerto Internacional Juan Santamaría), sin embargo el gobierno hondureño aseguro que la terminal de Palmerola estará lista en menos de tres años y será detonante del desarrollo del país centroamericano.

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La crisis del Turismo en Panama

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Debemos aumentar la publicidad turística hacia Europa, más ahora que existen vuelos de las aerolíneas Iberia, KLM, Air France, Condor y Lufthansa. Los europeos se quedan más tiempo promedio, gastan más y muestran más interés en experimentar nuestra hoy eximia oferta cultural que los turistas de Estados Unidos y Canadá, concluyo Ruben Blades.

CIUDAD DE PANAMA,Panama–El  famoso cantante Rubén Blades posteó en su cuenta de Facebook la primera parte de sus comentarios sobre el turismo en el país. “He leído en los medios de comunicación de nuestro país acerca de la “crisis” que atraviesa el sector económico de turismo en Panamá, y la solicitud que hacen los hoteleros al gobierno, para que intervenga directamente en la solución. Deseo hacer algunos comentarios al respecto, no como crítica o reclamo a ninguno de los sectores involucrados sino con el ánimo de contribuir a la comprensión del problema y ayudar a crear una solución. Lo hago basado en la experiencia que obtuve como Gerente y encargado de Turismo, en el período del 2004 al 2009, no trato de atacar a nadie, ni aparecer como un profeta del pasado. Sugiero que volvamos a revisar puntos antes expresados y explicados y así identifiquemos lo que hemos hecho mal, para rectificar. Los argumentos que se manejan en lo que se ha dado en denominar una “crisis turística” parecen limitarse a señalar que la falta de promoción turística en los mercados internacionales es la responsable por la alegada baja ocupación hotelera. Considero que las causas son mucho más profundas y se vienen gestando desde hace mucho. El asunto es complejo, y muchas veces ni siquiera los actores directos del sector quieren aceptar que para lograr el éxito en el turismo tenemos que alterar costumbres y conductas, todos. El negocio del turismo no depende de la economía nacional, sino de la de los países de origen del turista. Y a partir de la crisis económica mundial, iniciada en 2008, nuestro turismo empezó a reducir su crecimiento. El año 2009 se presentó débil, creció un poco en 2010; 11; 12 y en el 2013 fue en descenso. Ante este panorama se debía haber considerado que, tarde o temprano, seríamos afectados por el fenómeno mundial. ¿Hicimos las previsiones necesarias para este momento? En situaciones así, hay que redoblar los esfuerzos, tomar medidas entre todos los actores del sector. Por ejemplo, no diversificamos significativamente nuestro mercado y por depender mayoritariamente de las visitas del Norte, a expensas de la posibilidad que ofrece el viajero europeo, o el asiático, la crisis en Estados Unidos afectó negativamente nuestra expectativa de ingreso turístico. Nuestro país ha sufrido históricamente de la ausencia de una cultura de planificación. Somos un país con una “cultura de rumbo”, en el que la población planea quincenalmente y los gobiernos, anualmente. Ese tipo de improvisación, especialmente en campos como el turismo, es un error. Por eso, cuando llegué a la Autoridad de Turismo, entonces IPAT, una de las primeras tareas que emprendí fue la creación de un Plan Maestro de Turismo, que cubriría su planificación hasta el 2020. No creo que las administraciones que siguieron a la nuestra hayan hecho uso de ese plan. Si no se planifica, el futuro es incierto, como ahora ocurre. La práctica de los planes de estado a 5 años aportan beneficios para unos cuantos. No se puede construir un hotel pensando en los 5 años de un gobierno. El Plan Maestro de Turismo identificó oportunidades, estableció metas, mercados, horarios, etc. Debió ser consultado para hacer las proyecciones a futuro. No había nada que inventar, o improvisar. El Plan aún existe. ¿Se aplicó? ¿Se está aplicando? Sera aplicado? Parece evidente que hoy tenemos una sobreoferta hotelera. Pero a comienzos del 2004 la situación era exactamente lo contrario: hacían falta habitaciones. ¿Fue desordenado y no planificado el número de hoteles que se construyeron hasta hoy?, seguramente. Y no debe resultar extraño. La manera irresponsable como se ha desconocido y se continúa desatendiendo cualquier intento de aplicar un ordenamiento urbanístico a la ciudad ha sido la norma, gobierno tras gobierno.En el caso de los hoteles, señores inversionistas, se aplica la ley de oferta y demanda y por su consideración existe la necesidad de planificar y de hacer proyecciones con discreción y objetividad. Las leyes del Capitalismo ordenan observar el comportamiento del mercado, hacer proyecciones al futuro y después decidir si la demanda justifica una nueva inversión. ¿Se hizo? El turista busca buenas ofertas y buen servicio. El sector hotelero dependerá de esos factores porque está dedicado a una labor capitalista, no social. No le corresponde a ningún gobierno garantizar que los hoteles tendrán óptima ocupación. El hotel que no satisfaga las expectativas del visitante acabará vacío, más en estos días de recomendaciones o quejas, transmitidas por las redes sociales. Es absurdo asumir que todos los hoteles estarán llenos todo el tiempo, no importa cuántos sean. Precios buenos, buena ubicación y buen servicio resultan esenciales para competir. ¿Se acepta esto en la práctica? Cree alguien que existe garantía para que su negocio prospere que no sea derivada de su ubicación, oferta de precio y servicio ofrecido y prestado? No le corresponde a los ciudadanos pagar con sus impuestos los errores de la empresa privada. Es un axioma implacable del capitalismo: la competencia feroz determinara quien sobrevive en el mercado. No le pidan salvavidas al pueblo. Una de las cosas que el Plan Maestro establecía claramente era el desarrollo gradual de los distintos tipos de turismo, por regiones. Pero desde el inicio, quedó claro que el trabajo más importante era desarrollar las ofertas turísticas, lo que vamos a ofrecer como producto a los turistas. No solo hoteles o “atractivos”: productos. Giras, excursiones, servicios de guías, etc., etc., etc. En esto insistimos mucho en nuestras conversaciones con el sector. Y le sugerimos a los hoteleros: no se limiten solo a “vender” el hotel, contribuyan a crear productos, pues de ello depende que vengan más turistas y que se ocupen más habitaciones. Y en las giras de presentación del Plan Maestro en todo el país explicamos a las regiones que debían dedicar el esfuerzo requerido para crear más y mejores productos turísticos que ofrecer a los visitantes. Repito: una cosa es un atractivo turístico, con un potencial, (v.gr., aguas termales en, “La Loma de Lole”). Otra cosa es un producto turístico. ¿Dónde está ubicado? ¿cuánto cuesta ir? ¿Hay carretera? ¿Hay electricidad? ¿Hay agua potable? ¿Hay lugares donde comer? ¿Tienen seguridad? ¿Hay internet? ¿Hay luz?, ¿señal telefónica? ¿Personal entrenado para tratar al turista? ¿Habitaciones? ¿Señalización? Esto lo mencionamos una y otra vez durante nuestras visitas a las distintas regiones contempladas en las discusiones del Plan Maestro. ¿Se entendió la diferencia entre “atractivo” turístico y “producto”? ¿Se han creado las ofertas? ¿Existe la infraestructura? Sin todo esto considerado, ¿cómo competir exitosamente, como crecerá la industria? Los hoteles clandestinos no cesarán si no se aplican fuertes sanciones. Es como el resto de las actividades en las que abunda la piratería, la reproducción ilícita de cds. o de películas por ejemplo, donde no hay certeza del castigo para nadie. La situación se hace más difícil aun por la existencia de las redes sociales y la Internet. Otra vez, el problema no es el gobierno: es la gente, el público quien alquila sus propiedades clandestinamente. Quizás la solución radique en buscar la manera de regularizar esta práctica, de forma que no continúe operando fuera de la ley y perjudicando a terceros. La actividad turística es transversal a todo lo demás. Todo el estado debe trabajar en apoyo al Turismo. La Autoridad de Turismo debe informar al Consejo de Gabinete periódicamente de sus planes y proyecciones, cosa de que todos los estamentos del Estado incluyan en sus presupuestos las partidas necesarias para permitir el desarrollo ordenado, coherente y oportuno del Plan Maestro de Turismo. Parece que se insiste nuevamente en manejar la publicidad turística de año en año. Es un error garrafal atender el interés de las publicitarias, en perjuicio de toda la industria y del país. No jueguen con eso. Nosotros entregamos un plan de publicidad turística, licitado a cinco años. No entiendo por qué razón se suspendieron las pautas “por tres años”, como leí recientemente, a menos que hayan desechado lo que dejamos planteado y aplicamos con éxito, para regresar al absurdo de la licitación anual. La licitación a cinco años garantizaba la no interrupción de las campañas publicitarias, su coherencia, la disponibilidad de los fondos para sustentarlas y la continuidad del mensaje. ¿Por qué no tenemos lo mismo hoy? Panamá sigue siendo un destino con un potencial maravilloso, capaz de atraer muchos visitantes. Pero continuamos ignorando que debemos prepararnos para el éxito. Me resulta increíble ver como aun desaprovechamos lo que ya hemos aprendido. Debemos continuar educando a la población para que se consideren socios de la tarea turística nacional. Esa capacitación turística debe extenderse para incluir a los dueños de las empresas, no solo a sus empleados. Pongámonos de acuerdo y trabajemos para el largo plazo. Ya vemos lo que ocurre cuando no lo hacemos y permitimos que nuestros apetitos mezquinos y la improvisación se impongan sobre el bien común.

Lo que necesitamos:

  1. Que la publicidad turística no se vea suspendida. Cuando eso ocurre, retrocedemos y la competencia nos desplaza. Nuestra licitación a cinco años ayudó en gran parte al gradual aumento de turistas y visitantes, desde el 2007. Tiene que haber coherencia en las campañas, el mensaje debe ser consistente y dirigido al mercado comprobado (Norte y Sur América) y también al potencial, (Europa). Licitar la publicidad turística anualmente, o cada dos años, me parece un error pues interrumpe y desarticula la intención del gasto, promueve las demandas de los perdedores en las licitaciones, entorpece el planeamiento y contratación de pautas, cancela la creación de imagen-marca país y estimula la improvisación y el derroche de fondos y esfuerzos.
  1. Crear apoyo para el sector empresarial turístico parte de la pequeña y mediana empresa: A través de préstamos blandos, que les permitan desarrollar sus negocios en las áreas que han sido designadas en el Plan Maestro de Turismo, a lo largo y ancho del país. No debe considerarse a la ciudad solamente. El Interior no puede ser desechado. Los préstamos los puede brindar y regular AMPYME, y los fondos pueden surgir de un porcentaje de las ganancias anuales del Banco Nacional. Lo sugerí cuando estuve en el puesto y a pesar de encontrar una respuesta favorable del Gerente de esa institución no recibí el apoyo oficial capaz de convertirlo en realidad.

Pero aún es posible hacerlo.El Plan Maestro además ofrece un espacio para el entrenamiento (INADEH), un Plan de negocios para administrar la empresa y un esquema de acciones para desarrollarla, en áreas específicas.

  1. Más productos turísticos: Lo que existe como oferta hoy no es suficiente. En la ciudad se ofrece el Casco Viejo, el Canal y los sitios de compras. Se necesita más imaginación y más variedad. Taboga debe ser convertido en un punto obligatorio de visita, con lanchas entrando y saliendo cada media hora, y atracando en un verdadero muelle. Reparación de aceras del pueblo, eliminación de los desagües hacia el mar, etc.

El conjunto que conforma “Mi pueblito”, originado por Mayin Correa, debe ser habilitado y renovado pues su potencial es tremendo y, a pesar de nuestras apelaciones, no ha sido promovido. Tenemos que crear nuevos productos con énfasis en la oferta cultural. Las noches en Panamá para turistas no poseen mayor variedad. Solo casinos y restaurantes, pero poca oferta de entretenimiento organizado. Entre tanto, el Teatro Nacional continúa cerrado y relegado a un tercer plano de importancia.

  1. Más cursos de capacitación y de entrenamiento para producir un mejor servicio:En México, donde he estado filmando, la calidad del servicio en lugares públicos luce superior a la nuestra. Se tienen que establecer cursos de atención al cliente que incluyan el aprendizaje de idiomas. Las prioridades pueden ser determinadas por el análisis de las nacionalidades de los grupos que más frecuentemente nos visitan, sea por turismo, por negocios o por ser residentes temporales en Panamá.

Hay que alterar la actitud de indiferencia en el trato al cliente por una de verdadero apoyo y de ayuda hacia el visitante, nacional o extranjero. La atmósfera debe corresponder a la expectativa que poseen ambas partes de la relación. Esto no es difícil, solo se requiere de la voluntad para hacerlo.

  1. Una mejor capacidad de transporte y desplazamiento de turistas a lo largo y ancho del país: Me alegró la noticia de que Air Panama ha resumido los vuelos a Chitré. Ahora corresponde a la provincia de Herrera producir la oferta del producto turístico que justifique el desplazamiento de visitantes, locales y extranjeros, hacia esa provincia. Recuerdo que me reclamaban, durante mis años en IPAT/Autoridad de Turismo, que por que no hacía propaganda para que fueran más turistas a los Carnavales de Las Tablas. Les respondí: y donde vamos a meterlos, si no hay hoteles ni siquiera para los capitalinos que allá viajan? Si lo anuncian, seguro que vendrán miles más; el atractivo cultural del Carnaval de Las Tablas es innegable. Pero, como atender, alimentar y alojar eficientemente a esos adicionales nuevos turistas? En cambio, si Los Santos se convierte en un producto turístico cultural el año entero, entonces la inversión hotelera y en otros servicios se vería justificada y sostenida anualmente y no solamente resultaría exitosa cada mes de Febrero.
  1. Invertir más en infraestructura: Cuando traté de crear paradas para servicios higiénicos a lo largo y ancho de la carretera panamericana, cuando propuse la eliminación de los vertederos al aire libre y su sustitución por programas de reciclaje patrocinados por el gobierno japonés, no encontré apoyo de las estructuras municipales. Las deficiencias infraestructurales de lugares de éxito turístico probado como Bocas del Toro, por ejemplo, tienen que ser corregidas. Es absurdo que no exista apoyo oficial para solucionar los problemas de agua, luz, pavimentación de calles, aceras, atención médica, etc., y así complementar el trabajo de emprendedores del sector privado que, trabajando con las uñas, han logrado crear un producto turístico exitoso y reconocido internacionalmente. Cuando trate de construir nuevos muelles para reemplazar a los que existen en Bocas del Toro no pude, a pesar de tener el diseño, la partida para el gasto y la ubicación escogida. El proyecto no prosperó por la burocracia oficial que lo impidió. Este problema debe ser corregido determinando que las inversiones en Turismo son una prioridad, y así convertir al Turismo verdaderamente en un tema de Estado, que garantice el desarrollo sostenido y ordenado de la actividad y el aumento de ingresos al arca nacional.
  1. Crear más espacios para turistas en los vuelos a Panamá: Los cupos aéreos no ofrecen localmente muchos espacios para turistas dado de que a Panamá llega mucha gente por negocios, o para hacer una escala y abordar un vuelo a otro lugar. Mientras el público esté dispuesto a pagar por un boleto sin descuento, el cupo turístico no alcanzará la capacidad que posee la oferta de, v.gr., Costa Rica. Los que van a ese país van principalmente como turistas. Los cupos aéreos están mayormente dedicados al viajero turista (el aeropuerto de Liberia es un ejemplo) y la industria allí no compite por esos espacios con el aeropuerto de San José. Tocumen en cambio define su función principal como un “hub”, un centro de distribución de viajeros. Si en un vuelo a Panamá llegan 160 personas promedio y de esos asientos solo unos cuantos están separados para transportar turistas, entonces nos resultará difícil el ocupar habitaciones de hoteles, sostener negocios turísticos o aumentar el ingreso a la economía con el aporte de viajeros turistas.
  1. Se tiene que incluir al Interior y a sus intereses y no solamente atender los del empresario en la capital. Tenemos que distribuir la oportunidad económica a lo largo y ancho del país y no concentraría solo en la capital. Lo venimos diciendo desde hace décadas. El desarrollo racional de la capacidad del Interior para producir debe ser prioritariamente atendido. Al no hacerlo perdemos todos.
  2. Debemos aumentar la publicidad turística hacia Europa, más ahora que existen vuelos de las aerolíneas Iberia, KLM, Air France, Condor y Lufthansa. Los europeos se quedan más tiempo promedio, gastan más y muestran más interés en experimentar nuestra hoy eximia oferta cultural que los turistas de Estados Unidos y Canadá. No sugiero abandonar a los viajeros del norte. Solo recomiendo que no se pongan todos los huevos en una sola canasta y que se trate de aumentar la llegada de turistas europeos a Panamá. Lo que se sugiere, por las mismas voces que escuché hace diez años, es enfocar las pautas publicitarias exclusivamente a Canadá y Estados Unidos. Con la próxima apertura de Cuba los turistas del Norte, especialmente los de Estados Unidos, se dirigirán en masa allá. Será el destino preferido y desplazará al que no esté preparado. Sufrirá la economía turística del país que no lo prevea. Debemos empezar a consolidar paquetes de ofertas turísticas con ese mercado para evitar ser afectados por algo que luce inevitable y debemos comenzar a determinar que necesitaran en Cuba para enfrentar esa marejada humana, que va a clamar por alimentación en sus hoteles y centros, y que podría convertirse en un importante destino para nuestros productos agrícolas y fuente de trabajo e ingreso para nuestros agricultores”.

Aerolínea alemana Lufthansa inició su vuelo directo entre Frankfurt y Panamá

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El vuelo, cuya frecuencia será de cinco veces por semana en un Airbus A340-300 con capacidad de 298 pasajeros, conectará la capital panameña con la ciudad alemana de Frankfurt.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá–La aerolínea alemana Lufthansa inauguró este miércoles su primer vuelo directo a Panamá, el primero de esa compañía a América Central, informó la empresa. El vuelo, cuya frecuencia será de cinco veces por semana en un Airbus A340-300 con capacidad de 298 pasajeros, conectará la capital panameña con la ciudad alemana de Frankfurt. “Estamos viviendo un momento emocionante en Lufthansa. Panamá es uno de varios nuevos destinos que estamos agregando a nuestra creciente red de vuelos”, dijo Juergen Siebenrock, vicepresidente de Lufthansa para las Américas. “La llegada de Lufthansa a Panamá confirma la confianza del mundo en nuestro país y su gente”, dijo en Twitter el presidente panameño Juan Carlos Varela, agregando que los vuelos de esta aerolínea “abren muchas oportunidades para Alemania y Panamá”. Durante el 2015 se movilizaron entre Europa y Panamá 548.779 viajeros a través de cinco aerolíneas europeas (Iberia, KLM, Air France, TAP y Condor) Este primer vuelo de Lufthansa coincide con el anuncio de la aerolínea Emirates de la postergación de su vuelo directo Dubai-Panamá, que comenzaría el 31 de marzo, para finales de 2016 o principios de 2017. Los horarios del nuevo servicio de Lufthansa están coordinados con los vuelos de conexión de la aerolínea panameña Copa Airlines para que los pasajeros tengan un enlace cómodo. Programación. Lufthansa despegará todos los lunes, miércoles, jueves, viernes y domingos desde la terminal de Tocumen a las 18:45 hora local y aterrizará en el Aeropuerto de Frankfurt a las 11:35 hora local del día siguiente. En tanto, saldrá desde Frankfurt a las 10:15 hora local  y luego de un vuelo de alrededor de 11 horas y 20 minutos de duración, llegará a Panamá a las 16:40 hora local. “Estamos viviendo un momento emocionante en Lufthansa. Panamá es uno de varios nuevos destinos que estamos agregando a nuestra creciente red de vuelos”, dijo el vicepresidente de Lufthansa para las Américas, Juergen Siebenrock, de acuerdo con la información de la terminal aérea. Joseph Fidanque III, Gerente General del Aeropuerto Internacional de Tocumen, afirmó que la llegada  de Lufthansa a Panamá es una pieza clave en nuestros esfuerzos por atraer nuevas aerolíneas al país y refleja el fortalecimiento de la conectividad con Europa. “Es extraordinario placer dar la bienvenida a Lufthansa en el centro de conexiones por excelencia de las Américas en Ciudad de Panamá”, expresó Fidanque. “Esta nueva ruta constituye un hito para nuestro país y para nosotros es motivo de una gran satisfacción, orgullo y gratitud el poder ser parte de este histórico acontecimiento”, remarcó Fidanque. Un total de 23 aerolíneas de pasajeros y 15 de carga operan en la principal terminal panameña, que en 2015 movilizó 13,4 millones de pasajeros y es el aeropuerto con más tráfico aéreo en Centroamérica. Lufthansa firmó el año pasado un acuerdo de código compartido con Copa Airlines, lo que permite a los viajeros procedentes de Europa el acceso a más de 74 destinos en la región, incluyendo la provincia panameña de Chiriquí, limítrofe con Costa Rica. Desde Frankfurt, la principal base de Lufthansa, los pasajeros provenientes de Panamá también podrán contar con las aerolíneas y socios de Star Alliance que atienden a más de 1.300 destinos en todo el mundo.

Aerolíneas se preparan para la crisis del virus del Zika en América Latina

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El virus del Zika afecta ya a varios países de América Latina como Brasil, Colombia, México y Panamá.

ATLANTA, Georgia—El tema del virus del Zika en América Latina empieza afectar la industria del turismo. La aerolínea Delta Airlines acaba de informar por medio de un comunicado a las agencias de viajes y sus pasajeros que estará ofreciendo opciones a aquellos pasajeros que tienen boletos para viajar a países que están en la lista del CDC de Estados Unidos y que están siendo afectados por el virus del Zika. Los clientes podrán calificar por cambio de destino, fecha o reembolso. Los países afectados son Barbados, Brasil, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guyana, Guyana Francesa, Guadalupe, Haití, Honduras, Islas Vírgenes, México, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, República Dominicana, San Martin y Venezuela. Las demás aerolíneas estadounidenses han iniciado procesos similares para ayudar a los pasajeros que deseen cambiar sus boletos a países que no están en el listado del CDC como es el caso de Argentina,  Belice, Chile, Costa Rica, Guatemala y Perú.

TAP cancela ruta Lisboa-Bogotá-Panamá

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La aerolínea portuguesa TAP anunció la suspensión de diez rutas.

LISBOA, Portugal–La aerolínea portuguesa TAP anunció la suspensión de diez rutas, entre ellas la que conecta Lisboa con Bogotá y Ciudad de Panamá, dentro de su estrategia para “mejorar la rentabilidad”. En un mensaje publicado a través de las redes sociales, TAP confirmó que a finales de marzo terminará la conexión entre Lisboa y las capitales colombiana y panameña, 21 meses después de su inauguración. Los responsables de la aerolínea incidieron en que la medida supone la cancelación de “algunas de las rutas menos lucrativas” para la empresa. Ésta es la única ruta suprimida fuera de Europa, ya que el resto afecta a los vuelos entre Oporto y Barcelona, Bruselas, Milán y Roma, así como los que operan desde Lisboa y Bucarest, Budapest, Gotemburgo, Hannover y Zagreb. La conexión entre Portugal, Colombia y Panamá -a través de un vuelo que primero llega a Bogotá y después sigue hasta Ciudad de Panamá- incluía inicialmente un vuelo diario de lunes a jueves, aunque la frecuencia también se había reducido en los últimos meses. Tanto el Aeropuerto Internacional de ElDorado de Bogotá como Tocumen de la Ciudad de Panamá tienen una buena cantidad de aerolíneas europeas como Iberia, Lufthansa, KLM y Air France. Adicionalmente en el caso propio de Panamá, la cámara hotelera del país centroamericano se ha quejado que existen demasiadas aerolíneas europeas operando a Panamá y no suficientes turistas visitando, lo que los forza constantemente bajar los precios de habitaciones a niveles no rentables.  Por otro lado la privatización de la aerolínea lusa fue cerrada en noviembre de 2015 y supuso la entrada como principal accionista de un consorcio formado por el brasileño-estadounidense David Neeleman, propietario de la compañía Azul, y por el empresario portugués Humberto Pedrosa.

El 2016 verá más competencia aérea en la región

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Se espera que VECA Airlines de El Salvador inicie operaciones en el 2016 desde San Salvador a Baltimore, Nueva York, Los Ángeles y Houston, ciudades con gran concentración de comunidades salvadoreñas.

MIAMI, Florida—El 2015 fue un año de gran competencia entre las aerolíneas que operan a la región latinoamericana. American Airlines inauguro sus vuelos directos desde la ciudad de Miami a Barranquilla, Colombia, mientras que la aerolínea de bajo costo Spirit Airlines abrió su  base de vuelos en el Aeropuerto de Houston con operaciones a Ciudad de Guatemala, San Salvador, Managua y San José de Costa Rica. Mientras tanto el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en Alajuela, Costa Rica que sirve de puerta de entrada al Valle Central costarricense, recibió los vuelos de Southwest Airlines desde Baltimore y Houston, Alaska Airlines desde Los Angeles, Volaris desde Guadalajara y Cancún, y finalmente WestJet desde Toronto; el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia en Guanacaste, provincia norte, recibió los vuelos de Southwest y Alaska Airlines. Volaris de México también inició sus operaciones a Ciudad de Guatemala. En diciembre la aerolínea de bajo costo Viva Colombia inició finalmente su operación de vuelos al Aeropuerto de Miami desde Bogotá y Medellín. El año 2016 proyecta aun mayor competencia y más capacidad de asientos en algunas rutas. Viva Colombia y GOL de Brasil  esperan poder llevar sus operaciones a vuelos diarios hacia Miami, mientras que en el mes de febrero JetBlue inaugura sus vuelos desde Fort Lauderdale a Quito, Ecuador. Para el próximo año se espera también la expansión de rutas de la aerolínea de bajo costo salvadoreña VECA  (la cual ya anuncio su próxima ruta a Managua, Nicaragua), a destinos en Estados Unidos como Baltimore, Nueva York, Houston y Los Ángeles. La aerolínea actualmente opera dos Airbus A-319 desde su base en el Aeropuerto Internacional de El Salvador. Adicional a VECA en El Salvador el 2016 vera el inicio de operaciones de Air Costa Rica en el Aeropuerto Juan Santamaría y la aerolínea de bajo costo VIVA CAM que también utilizaría este aeropuerto como base de operaciones. En el 2016 también se iniciara la construcción del edificio terminal civil para el Aeropuerto de Palmerola que servirá a la capital hondureña. Por otro lado COPA Airlines seguirá con sus planes de expansión desde el “Hub de las Américas” en el Aeropuerto de Tocumen hacia algunos destinos en la región como la isla de Roatán, Gran Caimán y posiblemente Denver y Vancouver en Norte América.

La competencia entre los aeropuertos de America Latina

El Aeropuerto de Tocumen de la Ciudad de Panamá es uno de los aeropuertos más importantes y de más tráfico en la región. Se le conoce como “El Hub de las Américas”.
El Aeropuerto de Tocumen de la Ciudad de Panamá es uno de los aeropuertos más importantes y de más tráfico en la región. Se le conoce como “El Hub de las Américas”.

BOGOTA, Colombia—El Aeropuerto Internacional de ElDorado de la capital colombiana se ha convertido en la “puerta de entrada” desde Europa al norte de Sudamérica. Hace algunos años era el aeropuerto caraqueño Simón Bolívar el que ocupaba esta posición, pero desde el descalabro económico de Venezuela, la terminal bogotana ha dado un salto en importancia. La nueva terminal aérea de ElDorado le ha permitido al aeropuerto ubicarse como uno de los mejores en América Latina. ElDorado actualmente recibe los vuelos de Air France, Lufthansa, Iberia, KLM y TAP y para el 2016 se iniciaran los vuelos de Turkish Airlines desde Estambul y Air Europa desde Madrid. Solo el Aeropuerto Internacional de Tocumen de Ciudad de Panamá compite “vis-a-vis” con ElDorado. El gobierno panameño y la Autoridad de Turismo de Panamá (ATP) logro adicionalmente que la aerolínea Emirates inicie operaciones a Tocumen en el 2016. Al aeropuerto panameño también operan Air France, Iberia, KLM, TAP, Cóndor y para finales del año Lufthansa conectara Tocumen con Frankfurt. El Aeropuerto de Ciudad de Panamá es llamado “El Hub de las Americas” y es la base principal de COPA Airlines, mientras que ElDorado es la base principal de Avianca (la que opera desde Bogotá a Madrid, Barcelona y Londres) Otros aeropuertos de la región como el Jorge Chaves de Lima y el Juan Santamaría de San José de Costa Rica tratan de competir contra los aeropuertos de Panamá y Colombia, sin embargo por el momento están muy atrás de la “carrera”. Promperu trabaja arduamente por atraer a la TAP de Portugal mientras que el aeropuerto costarricense logro atraer a la aerolínea British Airways, la cual iniciara vuelos entre Londres-Gatwick y San José el próximo año.  Mientras tanto el gobierno mexicano anuncio la próxima construcción del nuevo aeropuerto internacional de la Ciudad de México que proyecta ser una de las terminales más modernas del mundo.