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Aerolínea de bajo costo pondrá en Costa Rica su base para volar a Centroamérica

Irelandia es la compañía madre de Viva Aerobus de Mexico y Viva Colombia.
Irelandia es la compañía madre de Viva Aerobus de Mexico y Viva Colombia.

SAN JOSE, Costa Rica– La empresa Irelandia Aviation, dueña de Ryanair y otras aerolíneas de bajo costo en el mundo, instalará en Costa Rica su base para operar en Centroamérica. La firma irlandesa planea iniciar vuelos el próximo año desde Costa Rica y ofrecer vuelos regionales a precios de $50 más impuestos. En el caso de Costa Rica, el impuesto de salida es de $29. Actualmente, un viaje a Managua, Nicaragua en Avianca, por ejemplo, cuesta al menos $300 ida y vuelta con impuestos, pese a que son 40 minutos de vuelo. Declan Ryan (51 años), cofundador de Ryanair en 1985, visitó nuestro país la semana pasada y explicó la razón por la cual escogieron a Costa Rica como su base de operaciones para la región. “Después del lanzamiento exitoso en Colombia, decidimos enfocarnos en Centroamérica. Tuvimos un proceso para buscar el mejor lugar para lanzar la línea aérea y con base en los atributos que tiene Costa Rica, decidimos poner la base aquí . Mi esposa y yo estuvimos una semana de vacaciones hace dos años y estamos encantados con el lugar”, dijo Ryan. Irelandia tiene cinco aerolíneas de bajo costo. Además de Ryanair, que vuela en Europa, en América Latina opera en México, desde hace 10 años, con el nombre de Viva Aerobus, y en Colombia, desde hace 3, con Viva Colombia, una de las empresas más exitosas del país. En Centroamérica tendrá el nombre de Viva Can, y será una fuerte competencia para otras aerolíneas que operan en la región, e incluso para las empresas de autobuses debido al bajo costo que prometen ofrecer al público. La Nación consultó ayer a cinco aerolíneas que operan en la región y a dos empresas de buses. Solo fue posible tener la respuesta de Fernando Naranjo, Director General para Costa Rica de la aerolínea mexicana de bajo costo Volaris, quien señaló que la competencia es bienvenida. Volaris empezó en setiembre pasado y vuela de Costa Rica a las ciudades mexicanas de Cancún, en el estado de Quintana Roo, y Guadalajara, en Jalisco. La empresa Viva Can planea contratar a unas 200 personas entre las que se encuentran, pilotos, sobrecargos y personas para que atiendan al público. Los pilotos tienen requisitos definidos, pero el resto de personal no requiere experiencia. “No estamos buscando experiencia particular o que esa persona sea de equis universidad. En nuestro caso, vamos a entrenar a la gente en nuestra filosofía, vamos a capacitar y hacer una inversión en ellos”, explicó Ryan. Detalló que como es una empresa de servicio al cliente, lo más importante es la actitud. En Costa Rica, detalló, hay costos en salarios más elevados, pero esperan compensarlo con la mayor productividad de los trabajadores. La firma espera iniciar sus operaciones entre junio y julio del 2016. Las oportunidades en Costa Rica y Centroamérica son grandes, ya que las aerolíneas que operan cobran precios sumamente altos. Actualmente la única aerolínea de bajo costo en la región es VECA Airlines de El Salvador la que opera desde San José a San Salvador y Ciudad de Guatemala.

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El nuevo modelo de aerolíneas en el mundo: Las LCC

Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.
Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.

FORT LAUDERDALE, Florida—Para cualquier analista de aviación comercial basta solo ver la lista de aerolíneas “legacy” de hace 15 años y las que quedan hoy, para darse cuenta que el modelo económico de esta industria ha cambiado drásticamente. Los primeros intentos de aerolíneas de bajo coste se dieron en la década de los 70s con Laker Sky Train en Inglaterra la que operaba DC-10s desde Londres a Nueva York-JFK y Air Bahama la cual operaba de Nassau a Luxemburgo un DC-8 con tarifas súper económicas. En Estados Unidos los inicios de este modelo se dieron con People Express, la cual tuvo algún éxito aunque sin duda la aerolínea icono desde entonces fue Southwest Airlines. Otras que lograron con éxito por algunos años modelos de tarifas económicas y especialmente a América Latina fueron Air Florida y Challenge Airlines. En la década de los ochentas las principales aerolíneas “legacy” de Estados Unidos decidieron formar “spin-offs” bajo el modelo de Low Cost, DELTA tuvo a SONG, United a TED y US Airways tuvo MetroJet, pero todos estos proyectos al final fueron suspendidos. La tesis de los CEOs de estas empresas fue que era muy difícil crear una cultura de aerolínea de bajo coste, de una cultura de aerolínea “legacy”. Mientras tanto en distintas áreas del país empezaban a germinar desde sus jóvenes inicios aerolíneas bajo el modelo de bajo coste, como fue el caso de Spirit Airlines en Ft. Lauderdale, Frontier en Denver y Sun Country en Minneapolis, mientras que algunas aerolíneas establecidas como “legacy” iniciaban procesos internos para lograr una metamorfosis estructural que las llevara a un modelo medio o hibrido, más hacia LCC como fue el caso de Alaska Airlines de Seattle y Hawaiian Airlines. En el año 2000 inicio operaciones JetBlue la cual fue fundada por David Neeleman, una aerolínea hibrida, ni LCC ni “legacy”, o sea con buen servicio pero con tarifas cómodas, no ultra económicas. Después de JetBlue han aparecido otras aerolíneas como Virgin America y más recientemente la nueva Eastern Airlines. Hoy en los Estados Unidos hay mas aerolíneas con el modelo de LCC y ULCC (Ultra Low Cost Carrier) que aerolíneas “legacy” las cuales quedan solo tres: American, United y Delta Airlines. Y en Canada solo queda Air Canada como “legacy” mientras que el pais tiene varias LCC como Westjet, Airtransat, Canjet y Sun Wing Airlines. Por otro lado en Europa las aerolíneas LCC también se han logrado posicionar en nichos específicos y países como Ryanair, Vueling, Easyjet, GO y en Asia el modelo LCC también está llegando a todos los países, Jetstar, Air Asia, Lion Air, Tiger Air, Scoot, Indigo, Spicejet, Cebu Pacific y Peach Airlines son algunas de las que compiten con las grandes aerolíneas “legacy” asiáticas. Pero la marea de las aerolíneas de bajo coste también llego a América Latina. Aeroméxico compite hoy con tres aerolíneas de bajo coste: Volaris, Interjet y Viva Aerobús. En Centroamérica, VECA Airlines de El Salvador es la primera aerolínea de bajo coste en la región. En Costa Rica esta próxima a iniciar servicios Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama) ambas tipo hibridas ya que ofrecerán servicios más tarifas económicas. Volaris de Mexico ha indicado interés de formar una aerolínea de bajo coste con base en San José, lo mismo que Viva Aerobús, la cual se llamaría Viva CAM (Centroamérica). En Colombia Avianca compite contra Viva Colombia e Easy Fly y en el Brasil la poderosa TAM (miembro de LATAM) compite contra las de bajo coste GOL y Azul. En Perú las aerolíneas Peruvian y LC Perú siguen el modelo de bajo coste y la boliviana Amaszonas, una aerolínea regional internacional también procura tarifas económicas de “no thrills”. Quedará por ver que piensan hacer las aerolíneas “legacy” de América Latina: Aeroméxico, Aerolíneas Argentinas, Avianca, COPA, LATAM para contrarrestar esta nueva moda, aerolíneas que basan sus itinerarios de punto a punto con tarifas sumamente económicas y donde una comida caliente, frazada o almohada han pasado a un segundo plano de interés.