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Volaris Costa Rica proyecta agresiva expansión desde San José

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Volaris Costa Rica está desarrollando su centro de conexiones en el moderno Aeropuerto Juan Santamaría, apostando por el desarrollo de este aeropuerto y la inversión que ha hecho Aeris en los últimos años.

SAN JOSE, Costa Rica—Volaris Costa Rica, aerolínea costarricense subsidiaria de la aerolínea mexicana del mismo nombre, prevé iniciar operaciones aéreas desde el Aeropuerto Juan Santamaría (AIJS) al Perú, Estados Unidos, México y Colombia antes de que finalice el año, generando así, la apertura de una nueva ruta cada mes, según explicó Fernando Naranjo, gerente general de la compañía aérea en Costa Rica.  En una entrevista publicada por Infotur Perú, el funcionario destacó el deseo de consolidar esta operación con estas cuatro capitales centroamericanas y reveló que ya realizaron la solicitud para volar San Salvador-Guatemala y San Salvador-Managua y eventualmente Guatemala-Managua. “También hicimos las solicitudes a las autoridades norteamericanas para iniciar la operación en Estados Unidos; nosotros quisiéramos iniciarla en el segundo semestre del 2017. La única aerolínea norteamericana que se opuso fue Southwest Airlines, pero hay una propuesta que Volaris Costa Rica hizo a las autoridades y espero que en el transcurso de los próximos días se tome una decisión” expuso Naranjo. “En la solicitud inicial que hicimos tenemos las rutas a Houston, Los Ángeles y Nueva York, pero no descartamos otros lugares como Miami o Washington/Dulles.” Explicó que con otras rutas no existe una decisión final, pero expresó el deseo de la compañía aérea, de extenderse a Suramérica (Colombia y Perú a finales de año) y también montar la operación entre Centroamérica y Estados Unidos. “También tenemos dos vuelos Guadalajara-San José y Cancún, que los opera Volaris México pero que van a ser traspasadas a Volaris Costa Rica debido a que sentimos que hay más disponibilidad de pilotos y tripulantes aquí. Sumaríamos una ruta San José-Ciudad de México. El plan nuestro es muy agresivo, prácticamente lo que tenemos es una apertura de por lo menos una ruta nueva por mes”, señaló. Volaris Costa Rica está desarrollando su centro de conexiones en el moderno Aeropuerto Juan Santamaría, apostando por el desarrollo de este aeropuerto y la inversión que ha hecho Aeris en los últimos años. El principal aeropuerto de Costa Rica fue una vez el centro de conexiones de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) pero este fue cerrado por la colombiana Avianca en el 2013 despidiendo cientos de empleados costarricenses. La semana pasada Avianca anunciaba el despido adicional de 91 personas de sus oficinas en San José lo que ha provocado la ira de la opinión publica costarricense que ya de todas maneras desconoce a Avianca como una aerolínea acometida al desarrollo del país. Volaris Costa Rica se ha convertido en la nueva aerolínea de bandera nacional ante la desaparición de LACSA, la cual fuera absorbida por Avianca cuando adquirió el Grupo TACA en el 2010; y por el compromiso adquirido por su Presidente Ejecutivo Enrique Beltranena quien es un enamorado del país centroamericano. La otra aerolínea costarricense, Air Costa Rica, subsidiaria de Air Panama opera solo vuelos chárter con un Boeing 737-300 y se duda que esta empresa pueda llegar a operar vuelos itinerados.

 

Llegó a Costa Rica el primer vuelo directo desde Suiza

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Edelweiss Air opera un Airbus A-340-300 en la ruta a Costa Rica. En la imagen la aeronave llega al Aeropuerto de Kloten en Zurich.

SAN JOSE, Costa Rica—El pasado 9 de mayo llegó al país el primer vuelo directo de la empresa aérea suiza Edelweiss Air, procedente del aeropuerto Kloten de Zúrich. La aeronave, un Airbus A340-300 con 314 asientos, aterrizó en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría en medio de una fuerte lluvia que afectaba en esos momentos al Valle Central donde se ubica el principal aeropuerto internacional de Costa Rica. Este vuelo fue anunciado en junio del año pasado por el presidente de la compañía suiza, Bernd Bauer, y el presidente, Luis Guillermo Solís, en un acto protocolario en el Teatro Nacional de San José. En aquella oportunidad Bauer mencionó que el vuelo traería aproximadamente 27.000 turistas al país cada año creando un impacto económico de 80 millones de dólares. Edelweiss Air es una empresa propiedad de Swiss International Airlines que a su vez es propiedad de la aerolínea alemana Lufthansa. Tiene un total de 10 aeronaves en su flota y su nicho son los vuelos desde Suiza a destinos vacacionales como Egipto, Croacia, Tailandia, España, Punta Cana, Cancún y ahora Costa Rica. Con Edelweiss Air, suman ya cinco aerolíneas europeas que operan al AIJS: Iberia, Condor, British Airways y Air France. Para el inicio de la época alta de turismo a Costa Rica otra aerolínea europea se unirá al grupo, la holandesa KLM que operará por primera vez el avión más moderno del mundo el Boeing 787 “Dreamliner”. Costa Rica se ha convertido en uno de los países más populares en Europa y se espera que otras aerolíneas como Air Europa, Eurowings, Alitalia e incluso alguna de Rusia se interese por operar al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, el cual con su nueva terminal esta entre los más modernos de la región.

 

Ocho aerolíneas ya operan con normalidad en aeropuerto Juan Santamaría

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Otras aerolíneas como United, American, Alaska Airlines, Southwest, Spirit, DELTA, Aeroméxico y Westjet restablecerán sus operaciones en los próximos días.

SAN JOSE, Costa Rica–Ocho aerolíneas confirmaron que operan con normalidad en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, tras la cancelación de vuelos a raíz de la emanación de cenizas del Volcán Turrialba. Avianca, Copa Airlines, Iberia, VECA Airlines, JetBlue, Air Canada y las domesticas Nature Air y SANSA ya restablecieron sus servicios, según AERIS. Otras aerolíneas como United, American Airlines, Alaska Airlines, Southwest, Spirit, DELTA, Aeroméxico y Westjet restablecerán sus operaciones en los próximos días.  El AIJS se mantuvo cerrado durante la noche de ayer y la mañana de hoy. La terminal reabrió operaciones de manera parcial hoy desde las 11:00 a.m. Hasta este momento se han cancelado unos 120 vuelos, 68 de salida y 52 de llegada, afectando a más de 10 mil usuarios. Esta situación está afectando la industria del turismo del país. Al iniciarse la crisis el pasado 18 de setiembre, algunos vuelos fueron redirigidos al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber en la ciudad de Liberia, Guanacaste.

La Aviación Civil y Costa Rica

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En el medio de la terminal en el primer piso y en el segundo había dos balcones de cara a la rampa principal que permitía a los visitantes ver la salida y llegada de los aviones, recordemos que en esas épocas la terminal no tenía los puentes telescópicos por lo que el abordaje a las aeronaves se hacía por escalerilla.

SAN JOSE, Costa Rica–Basta con aparcarse una tarde de domingo cerca de la cabecera de la pista 07 del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría o degustar un buen chifrijo con una “birra” bien fría en el Bar La Candela para entender que el costarricense lleva la aviación en la sangre. Decenas de autos se aglomeran en esta área del principal aeropuerto del país y en realidad se viene haciendo desde que, en 1979, los balcones de la terminal aérea fueron clausurados por la remodelación de las salas de abordaje. Si retrocedemos un poco en el tiempo nos encontramos que también el edificio terminal del entonces aeropuerto de La Sabana contaba con una azotea desde donde los familiares despedían o recibían a los pasajeros. Era la gran época de oro de la década de los cuarentas y a este aeropuerto llegaban los DC-3 de TACA de Costa Rica, Pan American World Airways y KLM.  Tiempo después los visionarios de la joven aviación civil costarricense sabían que se necesitaba un aeropuerto en otra localidad, con una pista de aterrizaje más larga y de asfalto que permitiera la llegada de aviones más grandes como los DC-6, DC-7 y Constellations. Así fue como nació el proyecto de construir una terminal en una llanura en la provincia de Alajuela que se le conocía como “El Coco”. Cuando en 1957 se inauguraba el nuevo aeropuerto, de hecho, llevaría ese nombre, Aeropuerto Internacional El Coco y utilizaría el código de tres letras: OCO. El edificio terminal contaba con dos salas de abordaje (la 1 para vuelos internacionales y la 2 para vuelos nacionales) en extremos opuestos del área de mostradores. En aquellos años las aerolíneas que operaban al Coco eran solamente Pan American World Airways, TACA International Airlines, Compañía Panameña de Aviación, PAISA, Servicio Aéreo de Honduras, KLM y por supuesto la aerolínea nacional LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.). En el medio de la terminal en el primer piso y en el segundo había dos balcones de cara a la rampa principal que permitía a los visitantes ver la salida y llegada de los aviones, recordemos que en esas épocas la terminal no tenía los puentes telescópicos por lo que el abordaje a las aeronaves se hacía por escalerilla. La gran época de oro sin duda. La década de los años setentas traería nuevos cambios, el aeropuerto sería rebautizado con el nombre de Juan Santamaría, héroe nacional oriundo de la provincia de Alajuela y el código de tres letras pasaría a SJO en referencia a la ciudad de San Jose, capital del país, aunque técnicamente el aeropuerto no se encontraba ubicado en la provincia de San Jose como ya hemos comentado. Tecnicalidades geográficas pues al final Alajuela no era la capital de Costa Rica. En el año 1978 se inició la construcción del proyecto de las nuevas salas de abordaje, un edificio terminal construido por el frente del que ya existía que permitiría contar con tres cómodas salas de espera y seis puentes o “mangas” como comúnmente se le llamaban. Pero la construcción de esta nueva área de la terminal acabaría de un plumazo con los tradicionales balcones donde generaciones de costarricenses se enamoraron de la aviación. Para muchos de nosotros era un evento ir por la noche con nuestros padres al aeropuerto, bien abrigados a recibir algún familiar que venía de Estados Unidos. Silencio en el aeropuerto, solo el murmullo de la gente conversando en el balcón, cuando de repente por el alto parlante se escuchaba la voz fuerte anunciando: “La Pan American, anuncia la llegada de su vuelo 415 procedente de Los Ángeles y Guatemala”.  A lo lejos, a la derecha de donde nos encontrábamos, podíamos ver una brillante luz blanca que iba creciendo con rapidez. Pronto se oiría el rugir poderoso de los reversibles que hacían frenar sobre la pista al elegante Boeing 707 de la aerolínea más famosa del mundo, la creada por Juan Trippe. Para estos tiempos ya operaban vuelos más aerolíneas al Juan Santamaría, lo visitaba el DC-8 de Iberia, los Electras de Sociedad Aeronáutica de Medellín y LACSA operaba una flotilla de escandalosos BAC 1-11, el jet regional británico que fue tan popular entre las aerolíneas de la región, utilizado también por LANICA de Nicaragua, TACA International Airlines de El Salvador y Aviateca de Guatemala. Pues entonces el costarricense que disfrutaba de los paseos al aeropuerto a recibir o despedir familiares tuvo que encontrar otra opción y fue así como la zona de la autopista, cerca de las bodegas de carga se convirtió en el nuevo escenario aéreo. Decenas de autos se aparcaban en fila india para así poder ver la salida o la llegada de los aviones a la rampa. Luego se fue utilizando la cabecera de la pista 07 que permitía sentir el poder de las máquinas de los aviones al aterrizar y tiempo después vendría la construcción del Bar La Candela, en el sur de la pista. La década de los setentas también traería el salto cualitativo y cuantitativo de LACSA. En 1978 LACSA era una aerolínea de cuatro aeronaves jet, los BAC 1-11 de la serie 500 con capacidad para 99 pasajeros. Tres operaban “full time” para la aerolínea, mientras que el cuarto estaba alquilado o “leased” a la filial que había sido creada por la aerolínea nacional en el Caribe: CAL o Cayman Airways Ltd. Sin embargo, los ejecutivos de LACSA sabían que, al finalizar la década de los setentas, había que crecer, y tener más destinos de los que la aerolínea tenía entonces: Miami, Gran Caimán, Ciudad de México, San Salvador, San Andrés, Ciudad de Panamá, Barranquilla, Cartagena, Maracaibo y Caracas. En noviembre de 1979 llegaba al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría el primer Boeing 727-200 Súper Advanced de LACSA, nuevo de paquete, directo desde la fábrica en Seattle. El N1279E bautizado Zurquí al día siguiente operaria el primer vuelo itinerado a la Isla de San Andrés y un día después entraría normalmente a la ruta de Miami, operando los vuelos 620 y 621. Meses más tarde llegaba el segundo 727-200, el N1280E bautizado Brí-Brí con el cual la aerolínea iniciaba los vuelos a la segunda ciudad en los Estados Unidos: Los Ángeles. El vuelo era una extensión del ya existente entre San Jose, San Salvador y la Ciudad de México, obteniendo así la empresa las Quintas Libertades para vender pasaje entre la capital azteca y Los Ángeles. La segunda ciudad de Estados Unidos en entrar en el mapa de rutas de LACSA sería Nueva Orleans, con una parada intermedia en el nuevo destino turístico mexicano, Cancún. Fue entonces cuando el presidente ejecutivo de la empresa, el capitán Otto Escalante, concibió que el Aeropuerto Juan Santamaría (AIJS por sus siglas) se convertiría en el centro de conexiones de la aerolínea, “el hub”. Nuevas ciudades se integraban al itinerario de vuelos: Nueva York (Aeropuerto John F. Kennedy), Orlando, San Francisco, Toronto, Ciudad de Guatemala, Managua, San Pedro-Sula, Tegucigalpa, San Juan, La Habana y hacia el sur Quito, Guayaquil, Lima, Santiago de Chile y Buenos Aires. La aerolínea incluso llegó operar el “Puente al Sur”, operación que había sido iniciada por la brasileña VARIG que conectaba al Juan Santamaría con Río de Janeiro y Sao Paulo vía Ecuador. LACSA era para entonces una de las aerolíneas más grandes e importantes de Latinoamérica. Para el año 1991 llegaba a la flota el primer Airbus A320 con lo que se iniciaba el cambio de flota. Nuevamente se regresaba a las aeronaves europeas. Pero la década de los noventas también traería profundos cambios en la aerolínea. Primero gran parte de las acciones de la empresa fueron adquiridas por Mario Sotela, dueño del Canal 6 de Costa Rica. Luego ese mismo paquete accionario fue vendido a un grupo de japoneses de la Sanyo Oil Corporation ésta a su vez terminaría vendiendo las acciones a un joven salvadoreño de nombre Federico Bloch. Bloch era el mejor amigo de Roberto Kriete, heredero de la aerolínea salvadoreña TACA International Airlines la que había sido adquirida por su abuelo Ricardo en los años 50s y desde ya pensaba en la globalización y las economías de escala. Federico Bloch deseaba unir a las aerolíneas centroamericanas (Aviateca, TAN-SAHSA, Aeronica, LACSA y COPA) en una sola para así poder competir con las aerolíneas estadounidenses que empezaban a penetrar el mercado de la región. El arquitecto de tan interesante proyecto, se le conoció en la industria como “El Morazán de los Cielos” porque lograría unir a Centroamérica al menos en la aviación civil. TACA International Airlines lograba así adquirir paquetes accionarios en Aviateca de Guatemala, SAHSA de Honduras la cual después sería rebautizada como TACA de Honduras, LACSA y crearía en 1992 una aerolínea nueva en Nicaragua con el nombre de Nicaragüense de Aviación, NICA. Solamente COPA de Panamá se le escabulliría de sus manos al “Morazán de los Cielos”. La aerolínea panameña prefería unirse a una aerolínea estadounidense, la Continental de Gordon Bethune. Pero Federico Bloch también cometió un gran error con lo que respecta a LACSA y a Costa Rica. Una vez conquistada la aerolínea tica, Bloch iniciaría el desmantelamiento de la misma para así fortalecer a la compañía madre: TACA. Los desaciertos fueron varios y constantes. El costarricense se sintió robado de su aerolínea, de su orgullo, de algo que era tan nacional como la Guaria Morada, el yigüirro o la carreta pintada sarchiseña. LACSA propiedad de los salvadoreños? Eso era inconcebible e imperdonable. En 1997 TACA International lanzaba una nueva imagen para las aerolíneas del grupo, una imagen única bajo el nombre de GRUPO TACA. El primer sablazo, los aviones de LACSA ya no tendrían más la bandera costarricense en la cola. Segundo sablazo, los números de los vuelos entre San José Miami que por décadas eran 620 y 621 eran cambiados. Se podía oír a los costarricenses desde pasajeros hasta agentes de viajes: ¿Cómo se atreven a cambiar de número de vuelo, si ese número era desde que se había iniciado la ruta a Miami? El número parecía ser de la importancia casi del Santo Grial. El tercer sablazo, lentamente el “hub” de San José se desmantelaría para pasar la mayoría de los vuelos de conexión al Aeropuerto Internacional de Comalapa en El Salvador.  En el apogeo de la base de vuelos de LACSA en el AIJS, la aerolínea operaba a ocho ciudades de los Estados Unidos de América; para cuando Grupo TACA se unía a la aerolínea colombiana Avianca en el 2009, solamente se operaban vuelos a tres ciudades de la nación estadounidense. Finalmente, en el año 2013 las tres operaciones a Miami, Nueva York (JFK) y Los Ángeles se cancelaban junto con los vuelos a La Habana, Ciudad de México, Monterrey, Quito, Guayaquil y Caracas; moría finalmente el “hub” de LACSA. El orgullo de una nación que hacía alarde en el slogan de la aerolínea de la década de los ochentas: “Unimos las tres Américas” no era más que una lejana quimera. Y es que al fin de cuentas la base de LACSA en San Jose sucumbía a intereses políticos de la misma empresa, aunque el Aeropuerto Juan Santamaría superaba con creces al vetusto Aeropuerto Internacional de Comalapa, era “políticamente correcto” transferir la mayoría de las operaciones a Estados Unidos y el norte de Sudamérica a la base de conexiones de TACA International Airlines, aún la familia Kriete era parte dueña de AviancaTACA. Sin embargo, tal decisión terminó de alienar al costarricense en contra del consorcio que había adquirido su “Orgullo y Gloria”, las líneas aéreas costarricenses. A partir de ese momento, como los abejones de Mayo después de las lluvias, han salido proyectos aéreos que anuncian serán “la bandera nacional” en el aire, desde Ticos Air (la cual no paso a mas por falta de inversionistas), Tica Air International rebautizada como Air Costa Rica por sus dueños la aerolínea doméstica Air Panamá, Holiday Air que supuestamente utilizaría como base de operaciones el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós en Liberia, Guanacaste, Viva CAM por los creadores de Viva Colombia y Viva Aerobús y más recientemente el anuncio de un ex jerarca de GRUPO TACA, que anunciara la creación de una filial costarricense de la aerolínea de bajo coste mexicana VOLARIS. El cierre del “hub” de LACSA por parte de AviancaTACA simplemente fertilizó  el campo para la germinación de posibles nuevas aerolíneas “nacionales” y la entrada abrupta de decenas de aerolíneas internacionales. Todo indica que las directrices de Bogotá eran en ese momento: “No nos interesa Costa Rica”. Yo en lo personal, de haber estado en los zapatos del señor Fabio Villegas, hubiese hecho una de dos cosas; o hubiese vendido el certificado de operación aérea de LACSA a una aerolínea interesada o hubiera aprovechado la excelente estructura del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y la fama internacional de Costa Rica como país de paz, armonía y el país más feliz del mundo para consolidar la operación tipo “hub”. Obviamente soñar no cuesta nada y los costarricenses seguirán aparcando sus coches a la vera de la autopista Ruta 1 para ver decolar las aeronaves, solo que ahora podrán ser nuevos nombres, nuevas libreas, nuevas imágenes y LACSA solo es el nombre vacío de lo que una vez fue en la historia de la aviación civil costarricense.

Air Costa Rica a pocos días de iniciar sus vuelos

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El Boeing 737-300 de Air Costa Rica recibió su librea o imagen corporativa en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría. Llevará en su fuselaje un colibrí y las palabras “Pura Vida” y en su cola la bandera de Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica—Para el mes de septiembre se espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea de bandera nacional AIR COSTA RICA.  Con la inauguración de los servicios aéreos de esta empresa se vuelve a escribir una página de la historia de la aviación civil costarricense. En 1945 con el auspicio y cooperación de la hoy extinta Pan American World Airways, un grupo de costarricenses fundó la que vendría a ser la primera línea aérea del país, Líneas Aéreas Costarricenses S.A., con el acrónimo de LACSA que por muchos años fue sinónimo de Costa Rica. La empresa fue absorbida en la década de los años noventa por TACA International Airlines de El Salvador y en el 2013, las aerolíneas de Grupo TACA fueron absorbidas a su vez por la empresa colombiana de aviación Avianca. No sería hasta 1992, 47 años después del nacimiento de LACSA, que nuevamente se escribía historia. Esta vez era un Boeing 727-200 (que irónicamente había sido propiedad de Pan American) con los colores de una nueva aerolínea costarricense, esta vez Aero Costa Rica S.A. que inauguraba los vuelos entre el Aeropuerto Juan Santamaría en Alajuela y el aeropuerto internacional de la ciudad de Miami. La aerolínea que fuera propiedad del hombre de negocios Calixto Chaves duraría solamente cinco años, cerrando sus puertas en el mes de septiembre 1997 y Costa Rica quedaba entonces sin una aerolínea nacional. Varios intentos se dieron entre los que figuraron West Caribbean Costa Rica, Aeropostal Alas de Centro América y Ticos Air los cuales no se concretaron. Sin embargo, el proyecto de Carlos Víquez empezó a tomar fuerza cuando Tica Air International, una aerolínea en papel fuera adquirida por Air Panamá y accionistas costarricenses. La aerolínea fue rebautizada como Air Costa Rica (para tener más afinidad con la empresa hermana del sur). Ahora Air Costa Rica se apresta a iniciar servicios aéreos desde el Aeropuerto Juan Santamaría el que espera sea su base de vuelos y conexiones con aviones Boeing 737-300 y Fokker 100. La librea de la aerolínea será 100% costarricense, tendrá un colibrí, las palabras “Pura Vida” y en su momento la marca país: Costa Rica Esencial. Air Costa Rica iniciará  con vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala y Bogotá, pero dentro de las ciudades futuras están: Managua, Ciudad de Panamá, La Habana, Miami, Nueva York y Los Ángeles.

Costarricenses escepticos de proyecto para nuevo aeropuerto en Orotina

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El Aeropuerto Juan Santamaría dejo de ser “hub” en el año 2013 cuando Avianca cerró la operación de conexiones que había desarrollado LACSA desde 1979, sin embargo nuevas aerolíneas como Air Costa Rica y Volaris Costa Rica pretenden tener sus “hubs” en el AIJS. El problema principal del Aeropuerto de Orotina es el escepticismo del costarricense medio y del gremio del turismo de que dicha terminal esté lista para el 2026.

SAN JOSE, Costa Rica–El plan para desarrollar un nuevo aeropuerto internacional en Costa Rica crearía oportunidades, en las áreas que incluyen la construcción y operación del proyecto, la ampliación de la infraestructura relacionada con ello, el turismo y la agricultura. Se trataría de un aeródromo que tendría tres pistas de aterrizaje y que podría recibir unos 10 millones de pasajeros al año, de acuerdo con el Gobierno de Costa Rica, que la semana pasada anunció la contratación de una firma internacional de consultores por el monto de $1,6 millones, para hacer los estudios preliminares del proyecto. Aparte del costo capital, que rondaría los $5 mil millones, al extrapolar de otros aeropuertos recién construidos, además tendría que ampliarse la carretera actual y poner un tren eléctrico, para contar con una conexión adecuada entre San José y el área de Orotina, el pueblo que albergaría el nuevo aeródromo internacional del Valle Central. Situado en una zona de fincas a tan solo 20 kilómetros de la costa del Pacífico, Orotina sería una ubicación conveniente para los turistas, así como para los productores agrícolas, cuyas exportaciones a Estados Unidos y Europa ganarían en eficiencia. El análisis preliminar, que incluirá los aspectos técnicos, operacionales, constructivos, financieros, sociales, y ambientales del proyecto, será realizado por la firma británica Mott Macdonald, cuya experiencia incluye el aeropuerto internacional de Hong Kong, la Terminal 5 del Aeropuerto de Londres Heathrow, el Eurotúnel, y el Estadio Wembley. Podría ser difícil recuperar la inversión en un nuevo aeropuerto internacional en Orotina dada la competencia en el concepto “hub” o centro de conexiones del Aeropuerto Internacional de Tocumen/Ciudad de Panamá, la sede de COPA Airlines, así como ElDorado de Bogotá, base principal de Avianca Holdings. Por otro lado, el volumen de tránsito sigue creciendo en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, administrado por AERIS, cercano a la capital, pero este aeropuerto tiene limitaciones para su expansión por falta de espacio. El Aeropuerto Juan Santamaría dejo de ser “hub” en el año 2013 cuando Avianca cerró la operación de conexiones que había desarrollado LACSA desde 1979, sin embargo nuevas aerolíneas como Air Costa Rica y Volaris Costa Rica pretenden tener sus en el AIJS. El problema principal del Aeropuerto de Orotina es el escepticismo del costarricense medio y del gremio del turismo de que dicha terminal esté lista para el 2026.

El mega-aeropuerto de Orotina. ¿Un sueño irreal?

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El problema que el mega-Aeropuerto de Orotina tendría es que podría ser difícil recuperar la inversión de varios millones de dólares si no se contara con un nivel de tránsito de pasajeros significativo. El aeropuerto competiría con el Aeropuerto Internacional de Tocumen que ya está establecido como el mejor aeropuerto de la región, “El Hub de las Américas” de la aerolínea COPA y con las remodelaciones que está teniendo el Aeropuerto ElDorado de Bogotá, la base de vuelos de Avianca.

SAN JOSE, Costa Rica–El proyecto de construcción de un mega-aeropuerto Internacional en la región de Orotina, cerca de la costa del Pacifico Central costarricense crearía múltiples oportunidades de negocios, que incluyen desde su construcción y operación, hasta la ampliación de la infraestructura vial circundante, además del turismo y la agricultura.Se trataría de una obra cuyo costo rondaría los $5 mil millones, mientras tendría que ampliarse la Autopista a Puerto Caldera (conocida como la Ruta 27), así como contar con un tren eléctrico, para conectar de forma adecuada a Orotina con la ciudad capital de Costa Rica. Todavía falta una definición clara del proyecto; sin embargo, sería difícil ampliar las operaciones del Juan Santamaría, dadas las limitaciones del espacio en la zona donde se ubica, la planicie conocida como “El Coco”. Mientras tanto, el Gobierno anunció la contratación de una firma internacional de consultores por el monto de $1,6 millones, para hacer el estudio preliminar del aeropuerto de Orotina hace dos días. Solo en la fase de construcción, se trataría de unas 20 terminales, varios hangares de carga, así como tres pistas de aterrizaje y despegue. Esto es una oportunidad tanto para empresas privadas, como alianzas público-privadas, de acuerdo con Ana Cristina Jenkins, ex viceministra de Transporte Aéreo y Marítimo.“Para su operación se necesita contar con servicio de catering, mantenimiento y limpieza de aviones, combustible, transporte de pasajeros, carga y descarga de equipaje, seguridad y otros servicios de apoyo en tierra,” comentó. El costo rondaría unos $5 mil millones, al comparar el proyecto con otras terminales recién construidas, ajustado por el tránsito esperado de unos 10 millones de pasajeros al año, tal como lo estima el Gobierno. Para esto, sería necesario crear la infraestructura vial necesaria para conectar el mega-aeropuerto con la capital, incluso con la ampliación de la Ruta 27. “No podemos concebir un aeropuerto internacional sin al menos tres carriles de ida y tres carriles de vuelta”, dijo Fernando Naranjo, Gerente de la aerolínea Volaris en el país. También habría una conexión ferroviaria, ya que el tren eléctrico propuesto por Guillermo Santana, presidente ejecutivo de Incofer, contempla un corredor San José-Orotina. El turismo se beneficiaría, dado que sería atractivo para muchos visitantes venir a Costa Rica, aprovechando un mega-aeropuerto con acceso ágil al Pacífico Central. Los productores agrícolas incrementarían la capacidad de exportación, gracias a los vuelos directos con aeronaves grandes a Europa, aseguró Alex Khajavi, Presidente Ejecutivo de la aerolínea nacional NatureAir. Falta todavía una definición clara del proyecto; de hecho, sería preferible ampliar las operaciones del Internacional Juan Santamaría, lo que tendría un costo menor que construir un aeropuerto nuevo. Por otro lado, habría problemas del espacio en la zona, que limitarían la posibilidad de aprovechar esta opción. Mientras tanto, el Gobierno anunció la contratación de la firma británica de consultores Mott MacDonald por el monto de $1,6 millones, para hacer el estudio preliminar del Aeropuerto de Orotina, con los análisis técnico, operacional, constructivo, financiero, social, meteorológico, y ambiental, entre otros. El problema que el mega-Aeropuerto de Orotina tendría es que podría ser difícil recuperar la inversión de varios millones de dólares, si no se contara con un nivel de tránsito de pasajeros significativo. El mega-aeropuerto costero competiría con el Aeropuerto Internacional de Tocumen, el cual ya se encuentra bien establecido como el mejor aeropuerto de la región, “El Hub de las Américas” de la aerolínea COPA Airlines y con las remodelaciones que está teniendo el Aeropuerto Internacional ElDorado de Bogotá, la base de vuelos de Avianca. Pueda ser que el Aeropuerto Internacional de Orotina de Costa Rica “este llegando muy tarde a la fiesta”, si se toma en cuenta que además en pocos años estará listo el nuevo Aeropuerto Internacional de Palmerola que vendrá a sustituir a Toncontin en Tegucigalpa y que el gobierno de Managua acaba de anunciar en los medios que con apoyo de Rusia, el Aeropuerto Internacional Augusto Cesar Sandino de Managua será remodelado y expandido. El proyecto del Aeropuerto Internacional de Orotina no estaría finalizado hasta el 2026, o sea en diez años. Muchos costarricenses son escépticos del proyecto partiendo que los gobiernos en Zapote no han podido hacerle frente con éxito al problema que tiene Costa Rica con la infraestructura de carreteras, puentes, puertos y aeropuertos. Pueda que el proyecto sea solamente un sueño irreal.

Costa Rica se convierte en “hub” de conectividad aérea en el Istmo

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Hoy cerca de 20 compañías aéreas vuelan al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Alajuela brindando conexiones a 46 destinos alrededor del mundo.

SAN JOSE, Costa Rica—Las estrategias del ICT (Instituto Costarricense de Turismo) y de AERIS y Coriport S.A. respectivamente han convertido a Costa Rica en menos de un año en un imán para las aerolíneas, tanto nacionales como extranjeras. La última en anunciar nuevas operaciones fue la mega aerolínea francesa Air France, con la llegada en noviembre del primer vuelo directo desde París utilizando el Boeing B-777. Por otra parte, en el segundo semestre de este año, también empezarían a volar empresas que se están certificando como operadores aéreos en la Dirección General de  Aviación Civil, como Holiday Air, Air Costa Rica y Volaris Costa Rica. Finalizado 2016, con el vuelo de Air France, se habrán agregado unos 332 mil asientos anuales, respecto a lo que venía sucediendo hasta el primer semestre del año pasado. Son cerca de 28 mil asientos adicionales disponibles por mes. Estos visitantes provienen de Estados Unidos, Reino Unido, Francia y México. En términos de gastos, los turistas pagan en promedio unos $1.250 por persona, con una permanencia de diez días, según el Instituto Costarricense de Turismo. La mayoría de los vuelos adicionales son de aerolíneas de bajo costo; de hecho, este tipo de empresa a menudo no compite por precio, sino por duración corta del viaje, horario conveniente o apertura de nuevas conexiones. Un 70% de los vuelos iniciados este año por esas aerolíneas llegan a San José, mientras los demás aterrizan en el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia. Se trata de un beneficio tanto para la capital como para la provincia de Guanacaste. Para Coriport S.A. y para AERIS, empresas que administran ambos aeropuertos, el reto es satisfacer esa ola de nuevos pasajeros. “Ya las ampliaciones para los vuelos grandes como los de Iberia, Air France y British Airways se realizaron con la inauguración de la sala de abordaje el año pasado, por eso tenemos toda la capacidad para operar esos y más vuelos”, dijo Rafael Mencía, gerente de AERIS. Por otro lado, son cerca de tres empresas las que buscan utilizar nuestro país como “hub” o base de conexiones para sus operaciones, como lo son Holiday Air, Air Costa Rica y Volaris Costa Rica. Las tres aerolíneas iniciarían entre julio y agosto la venta de vuelos. El objetivo de estas empresas es volar a Centroamérica, Miami, Orlando, Nueva York y algunos países en el Caribe. Primero, lo harían con operaciones de charters, alquiladas por agencias de viajes o empresas específicas y luego abrirían los vuelos comerciales itinerados a todos los pasajeros interesados. Desde el año anterior seis nuevas aerolíneas confirmaron sus operaciones, además otras seis aumentaron frecuencias. Esta llegada de nuevas compañías aéreas y la puesta en marcha de las empresas nacionales es parte de la estrategia para la atracción de aerolíneas con que trabaja el ICT en reuniones bilaterales y la promoción del país en ferias internacionales. “Algunas de las decisiones que realizan las aerolíneas en un nuevo destino vienen de un análisis que supera los cinco años de evaluaciones en relación con el costo-beneficio, la rentabilidad de la nueva ruta y la concordancia con la estrategia de crecimiento”, dijo Mauricio Ventura, Ministro de Turismo. Hoy cerca de 20 compañías aéreas vuelan al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Alajuela brindando conexiones a 46 destinos alrededor del mundo. Por su parte, diez aerolíneas vuelan al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, en Liberia que conectan a 24 destinos a nivel mundial. Entre las aerolíneas que se desea que inicien servicios a Costa Rica en un futuro o que al menos consideren Costa Rica como destino en un futuro se mencionan: Air Europa y Plus Ultra de España, Air Berlin y Eurowings de Alemania, KLM de Holanda, Norwegian de Noruega, Finnair de Finlandia, Aeroflot de Rusia, Qatar Airways de Catar (aprovechando el Acuerdo de Cielos Abiertos existente entre Costa Rica y Catar) Azul de Brasil y LATAM de Chile. Queda pendiente ver si tanto el Gobierno de Costa Rica, el ICT y las empresas privadas que manejan los dos aeropuertos internacionales logran atraer estas otras aerolíneas miembros de las alianzas SkyTeam y OneWorld.

Primera aeronave de Air Costa Rica recibirá librea de la empresa el próximo 16 de mayo

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La última aerolínea nacional de Costa Rica en usar la bandera en la cola fue la desaparecida LACSA. Air Costa Rica tendrá una librea que incluye la bandera costarricense en la cola de su Boeing 737-300.

SAN JOSE, Costa Rica–Air Costa Rica, la única aerolínea de capital costarricense, ya tiene su primer avión en el país y está a pocos días de ser sometido a trabajos de mantenimiento y a una nueva librea que incluirá la bandera de Costa Rica en la cola, como la tuvo por algunos años LACSA. El gerente de la aerolínea, Carlos Víquez, confirmó que la aeronave llegó a suelo nacional el pasado 24 de marzo, pero que hasta el próximo lunes 16 de mayo empezarán a realizarle los   arreglos con la meta de ponerlo a operar en el mes julio. Víquez indicó que el atraso en el inicio de las labores de mantenimiento se debe a que la Cooperativa Autogestionaria de Servicios Aeroindustriales (Coopesa) no tenía espacio en sus hangares para iniciar los trabajos de pintura. El avión es un Boeing 737-300, con capacidad para 149 pasajeros, que fue traído de Irlanda y adquirido por Air Panama, la aerolínea hermana de Air Costa Rica. La aeronave, actualmente de color amarillo con blanco, será pintada toda de blanco, llevará el distintivo o nombre de Air Costa Rica en azul y rojo en el fuselaje, los colores de la bandera de Costa Rica en la cola y la matrícula TI (Tango India, costarricense). La última aerolínea en tener la bandera costarricense en la cola fue LACSA, la que fue absorbida por TACA y eventualmente por la colombiana Avianca en el 2009. El 737-300 de Air Costa Rica también tendrá algunos detalles con sello nacional en el fuselaje y probablemente la marca país. La aerolínea traerá tres aviones más: otro Boeing 737-300 y dos Fokker 100 de fabricación holandesa (con espacio para 100 pasajeros), estos dos últimos serán utilizados para los viajes en Centroamérica. Los primeros vuelos de Air Costa Rica serán tipo chárter a destinos como Punta Cana (República Dominicana), Coxen Hole en la isla Roatán (Honduras), San Andrés y Cartagena (Colombia). “Somos una realidad nacional. Somos la primer aerolínea costarricense del siglo XXI”, expresó Víquez. Guatemala es el destino elegido para que el avión costarricense realice su primer vuelo regular. La fecha de ese primer vuelo no está definida, porque hasta hace poco empezaron el proceso de certificación en Guatemala, el cual puede tardar entre tres y seis meses. Además, una vez que reciban el aval de las autoridades guatemaltecas, deben comercializar los vuelos entre Costa Rica y Guatemala, lo cual puede tardar tres meses más. Carlos Víquez espera que este proceso se concrete antes de que termine el año. Los siguientes destinos serán Panamá y Bogotá (Colombia). Air Costa Rica pretende iniciar en junio el proceso de certificación en esos países. Un destino añorado, pero que implica un camino más largo, es la ciudad de Miami en el Estado de la Florida, Estados Unidos.  Para iniciar el proceso de certificación para volar a Estados Unidos, la Administración Federal de Aviación estadounidense exige que una aerolínea deba haber operado vuelos regulares por lo menos durante seis meses. Air Costa Rica recibió el permiso para utilizar los cielos y aeropuertos del territorio nacional desde setiembre del 2015, pero aún no ha arrancado operaciones porque necesitan contar con el permiso de vuelo en los países a donde quieren volar. “Uno como aerolínea no puede abrir todos los puntos de una sola vez, porque abrir cada destino representa una inversión entre $200.000 o $300.000”, comentó Víquez. Air Costa Rica es el nombre comercial de Ticas Air, una sociedad de inversionistas costarricense en conjunto con la aerolínea Air Panama. Costa Rica solamente ha tenido dos aerolíneas bandera internacionales, LACSA la que fue fundada en 1945 por el gobierno costarricense y Pan Am (de la cual solo existen los permisos de vuelo propiedad hoy de Avianca) y Aero Costa Rica S.A. la cual operó desde 1992 a 1997 y que fue propiedad de Calixto Chaves.

Air Canada operará vuelos desde el Quebec a Costa Rica a partir de diciembre

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Air Canada operará los vuelos desde Montreal al Aeropuerto Juan Santamaría en Boeing 767 de cabina ancha.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea canadiense Air Canada realizará un nuevo vuelo directo, entre la ciudad de Montreal y Costa Rica, del 22 de diciembre de este año al 16 de abril del 2017, durante la temporada de invierno en el hemisferio norte, según comunicó el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) este miércoles. Esta aerolínea ya tiene vuelos entre Toronto-San José, Toronto-Liberia y Montreal-Liberia. Ahora agrega este vuelo temporal (seasonal) entre  el Aeropuerto Internacional de Dorval en Montreal y el Aeropuerto Juan Santamaría, lo cual el ICT calificó de muy importante para la atracción de turistas canadienses. Las aerolíneas norteamericanas acostumbran operar vuelos temporales a destinos vacacionales en el Caribe y Mexico especialmente durante el fuerte invierno del norte. El Instituto costarricense comunicó que la negociación para este nuevo vuelo se realizó en el en el marco de la feria “World Routes Americas”, efectuada en enero de este año. El servicio saldrá de Montreal a las 7:40 A.M los jueves y domingos, llegando a San José a las 12:14 P.M. Asimismo saldrá de San José a las 1:35 P.M. y llegaría Montreal a las 7:47 de la noche y será operado en Boeing 767 de cabina ancha. El anuncio de la aerolínea canadiense se une a otros realizados en estos días por Air France con vuelo a San José desde París, la aerolínea mexicana de bajo costo Volaris de Guadalajara y Cancún en México y Albatros Airlines desde Venezuela a San José que mejorará las conexiones con Costa Rica.