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Aeropuerto Juan Santamaría construirá 5 salas de abordaje en 2017

Ampliación de terminal incluye nuevos puestos de migración, bandas de equipaje y área comercial.
Ampliación de terminal incluye nuevos puestos de migración, bandas de equipaje y área comercial.

SAN JOSE, Costa Rica–Cinco nuevas salas de abordaje se levantarán en el sector oeste del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) a partir del 2017. La empresa AERIS, administradora de la terminal de aérea en Alajuela, planea expandir las instalaciones por la alta demanda de pasajeros y la próxima llegada de nuevas aerolíneas al país. El Director Ejecutivo de AERIS, Rafael Mencia, dijo que esperan entregar un primer diseño a las autoridades de Aviación Civil en julio próximo para su aprobación. La construcción incluye hasta dos puentes de abordaje por cada sala, nuevos puestos de migración y locales comerciales que se extenderán hasta las instalaciones de la Cooperativa Autogestionaria de Servicios Aeroindustriales (COOPESA), entidad que brinda mantenimiento y soporte técnico a empresas aéreas. Mencia detalló que necesitarán de una ampliación de las bandas de equipaje debido al crecimiento de la terminal aérea. Para extender el aeropuerto hacia el sector oeste, es necesario movilizar el puesto de bomberos hacia el sur de la pista de rodaje, cuyo desplazamiento se tiene planeado para principios del próximo año. Rafael Mencia aseguró que no ven necesario ampliar el área de aterrizaje de aeronaves, como se tenía previsto, hacia el sur porque ésta cuenta con la capacidad necesaria para recibir la cantidad diaria de vuelos. El Director Ejecutivo de AERIS indicó que las necesidades de ampliación del principal aeropuerto de Costa Rica se proyectan hasta el 2026, año en el que vencerá el contrato de administración de la empresa. La inversión de las fases finales del aeropuerto es de aproximadamente $146 millones, cuya primera partida ya fue ejecutada en la construcción de dos salas de abordaje que se realiza en el sector este y que culminará en setiembre de este año. El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) recibió a 1,340,391 pasajeros el año anterior y se prevé que esta cifra crezca hasta 7 por ciento por año de aquí hasta el 2026. AERIS calcula que el crecimiento anual del tráfico aéreo de la terminal será en promedio de 5 por ciento. De acuerdo con datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), entre 2014 y este año ingresaron a operar seis nuevas aerolíneas al país, se abrieron tres nuevas rutas y se amplió en cinco ocasiones la frecuencia de destinos. El director general de Aviación Civil, Álvaro Vargas, afirmó que los aeropuertos nacionales tienen la capacidad de albergar la cantidad de aerolíneas que han entrado al país. Para procurar que esta situación se mantenga así se encuentran analizando el plan de crecimiento que AERIS presentó este año, el cual será revisado por el Consejo Técnico de Aviación Civil (CETAC) en las próximas semanas. Tanto Vargas como Mencia coinciden en la necesidad de optimizar la capacidad del AIJS recibiendo vuelos en horas de la tarde y noche, momentos en los que la demanda es más baja. El Director Ejecutivo de AERIS indicó que están implementando un plan para cobrar menos a las empresas aéreas que programen vuelos en estas franjas horarias, ya que por lo general prefieren operar en las mañanas. Las dos salas de abordaje que se inaugurarán en setiembre de este año son las últimas obras que se podrán edificar al costado este del aeropuerto porque se llegó al límite con la carretera, por lo que para procurar un crecimiento en el futuro se deberá contar con espacio en el oeste. El Director General de Aviación Civil afirmó que este año inició el desplazamiento de las instalaciones de COOPESA, edificio que impedía la planificación de nueva infraestructura hacia ese sector. En marzo de este año inicio servicios desde Baltimore la aerolínea Southwest Airlines y VECA Airlines desde El Salvador. Las próximas aerolíneas a iniciar servicios al AIJS son Air Panama, Volaris de México y Alaska Airlines de Estados Unidos, adicionalmente el inicio de operaciones de la nueva aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica.

Sector Turismo ve oportunidades en incremento de vuelos a Costa Rica

SAN JOSE, Costa Rica–Los empresarios turísticos del país consideran que el incremento en los vuelos al país -anunciados recientemente por al menos cinco aerolíneas- y la llegada de nuevas firmas proveen oportunidades para el gremio ligado a esta actividad. “La confirmación de nuevos vuelos y el incremento de asientos hacia nuestro país, significa que habrá más oportunidades de competir con nuestra región. La conectividad aérea es indispensable para lograr captar más turistas y así crecer de forma orgánica como destino”, dijo Pablo Heriberto Abarca, presidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur). Entre el 1° de setiembre y el 30 de octubre pasado, las aerolíneas Avianca, Aeroméxico, JetBlue, Delta y United anunciaron un aumento en la frecuencia de vuelos hacia los dos aeropuertos internacionales del país: el Juan Santamaría y el Daniel Oduber. Además, Cubana de Aviación retomará los vuelos directos a La Habana a partir de la mitad de noviembre. También en las últimas semanas se conoció el debut de las aerolíneas Thomson Airways de Inglaterra y Southwest Airlines a partir del 2015, así como el interés de THY-Turkish Airlines en un eventual vuelo directo a Costa Rica. La seguidilla de anuncios podría continuar un tiempo más, si se toma en cuenta que las autoridades del país concertaron citas con 37 líneas aéreas en la feria internacional World Routes que se realizó en Chicago a finales de setiembre. El gremio turístico, no obstante, considera que el esfuerzo debe acompañarse con una estrategia que vele por mantener el interés en el país.”Consideramos vital continuar con esta política y que el país sea incluso más voraz para atraer aerolíneas, no obstante, también implica asumir responsabilidades para que como destino ofrezcamos condiciones atractivas, tanto para seguir teniendo estas noticias positivas, así como para mantener las líneas aéreas que ya vuelan en la actualidad”, agregó Abarca. Aerolíneas como Air Europa, Air Berlin, Transaero, British Airways, Azul, TAME, GOL, VECA y Conviasa son algunas de las que el ICT trata de atraer a Costa Rica. Según datos del Instituto Costarricense de Turismo, actualmente 16 aerolíneas ofrecen un servicio regular al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y 10 sirven regularmente al Aeropuerto Internacional Daniel Oduber. En 2013, se generó un total de 6.153.594 asientos disponibles, dato que para las autoridades del ICT refleja una mayor competitividad del país como destino turístico, al facilitar rutas que conectan al país con los principales mercados del mundo.

El Aeropuerto Internacional Juan Santamaria espera recibir mas aerolineas en en 2015.
El Aeropuerto Internacional Juan Santamaria espera recibir mas aerolineas en en 2015.