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Hernán Rincón: “No es un momento difícil, es de cambios”

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La aerolínea acaba de inaugurar en Medellín, Colombia, el principal Centro Aeronáutico de su empresa, que le permitirá ahorrar costos y tiempo en su operación, luego de una inversión de más de $50 millones.

SAN JOSE, Costa Rica–Afrontar los retos de la economía latinoamericana, buscar nuevos socios globales y consolidar las operaciones en mercados tradicionales como en Costa Rica, son las principales metas que tiene Hernán Rincón, CEO de Avianca. La aerolínea acaba de inaugurar en Medellín, Colombia, el principal Centro Aeronáutico de su empresa, que le permitirá ahorrar costos y tiempo en su operación, luego de una inversión de más de $50 millones.

Hernán Rincón conversó con el diario costarricense LA REPÚBLICA, luego de seis meses en el cargo más importante de la compañía, que se ha visto en estos meses en la búsqueda de un nuevo socio dentro del mercado.

¿Es este un momento difícil para Avianca, en el que han buscado nuevos aliados internacionales?

Este no es un momento malo ni difícil, eso fue cuando nos declaramos en bancarrota. Es una época retadora económicamente hablando y en comparación con los otros actores en el sector. Los clientes de Costa Rica y de América Latina verán que, ante las vicisitudes externas, la aerolínea encontrará el mejor socio.

¿Ya tiene una fecha establecida para dar a conocer ese aliado?

Esto será un matrimonio, necesita inteligencia, calma, corazón y no nos podemos equivocar. Si nos demoramos tres meses más está bien, seis o nueve meses, está bien. Podrán estar seguros, que de asociarnos, será con una de las mejores empresas del mundo y todavía la estamos buscando.

Cómo evalúa estos primeros meses dentro de Avianca Holdings

Son cinco meses que parecen cinco años, son muy intensos, ha sido muy rápido y un proceso de aprendizaje muy acelerado, he encontrado unas fortalezas y oportunidades gigantescas, por ejemplo, la flota de Avianca, rutas y la lealtad de los usuarios.

¿Ha encontrado retos?

Sí, más que todo externo, es del estado de la economía de América Latina, la desaceleración de la economía en todas partes y la caída de las monedas nacionales en comparación al dólar. Otro ejemplo es el estado de los aeropuertos en el mundo donde vuela Avianca, no están al nivel de sofisticación y de avance que deberían, El Salvador es uno de ellos, le han dado un maquillaje excepcional pero falta más…

El de San Jose de Costa Rica… ¿Cuál es su evaluación?

Está un poquito mejor, pero tampoco es el más avanzado, en algunos casos insuficiente con la cantidad de aviones que llegan, pero lo mismo pasa en El Dorado de Bogota.

¿Qué papel tiene Costa Rica en la operación de Avianca?

Yo no tengo toda la historia, porque ingresé hace seis meses, lo que sé es que tenemos muchas personas trabajando en Costa Rica, en San José se ubica el centro financiero de Avianca, todas la finanzas de nuestra compañía se ven en Costa Rica. Estratégicamente tenemos nuestros “hubs” en San Salvador, Lima y Bogotá, uno para operar la Zona Norte de América, otro para el centro y el último para el Sur. No tenemos planes a futuro de tener otro “hub” como el que se tenía en San José, puesto que no es necesario.

Entonces nuestro país no tendrá nuevos vuelos o frecuencias de Avianca… ¿así es?

Consolidaremos la operación en el país, todos nuestros mercados son importantes. Hace dos días aprobé la compra de dos aviones para Sansa que vendrán a abrir rutas a otras zonas de Costa Rica, flujo que está creciendo. Desde Centroamérica se volará para el próximo año a rutas a Newark, Boston, Filadelfia y San Francisco, ciudades donde aún no se vuela, no sabemos si serán conexiones operadas desde San Salvador, San José o Ciudad de Guatemala.

En el país han entrado nuevas aerolíneas, más que todo de bajo costo, ¿cómo afronta la empresa este competidor?

Los clientes que vuelan en Avianca son personas que les gusta la calidad, que les den cena, almuerzo, que les atiendan personalizadamente, disfrutar de entretenimiento a bordo y que no paguen maleta. Competimos por eso, más bien la afluencia de ese bajo costo permite que más gente vuele y compare los servicios.

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Récord de tráfico de pasajeros en Aeropuerto de Liberia en el 2016

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La terminal aérea del Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia cuenta con cuatro puentes y tres cómodas salas de abordaje. Es considerado uno de los aeropuertos más modernos de la región centroamericana.

LIBERIA, Costa Rica–El ingreso de pasajeros aéreos por medio del Aeropuerto Internacional Daniel Oduber, de la ciudad de Liberia en la Provincia de Guanacaste, apunta a marcar un récord en este 2016, cuando podría superar el millón de ingresos y egresos, e inclusive alcanzaría los 1,150,000 pasajeros. La cifra adquiere relevancia si se compara con la de hace 15 años, en el 2001, cuando las llegadas apenas superaron los 70.000 pasajeros. El año pasado, la cifra se completó en 859.000 pasajeros. Estas cifras han sido compiladas por el ingeniero Roberto Kopper, quien fuera parte del Consejo de Aviación Civil desde el 2002, durante el gobierno del expresidente Abel Pacheco. “Yo llevo la estadística desde el 2002, cuando participaba en el primer vuelo fue a Atlanta”, recordó. DELTA Airlines fue la primera aerolínea internacional que apostó por los vuelos a Guanacaste. Estos datos incluyen todo el tráfico, lo que significa que registra entradas y salidas de nacionales y extranjeros. No obstante, Kopper llamó la atención sobre la relevancia del ingreso de turistas por esa terminal. Según el especialista la inversión de cada turista se encuentra en el rango entre $1.000 y $1100 por una permanencia en el país cercana a los ocho días, en promedio. Según los registros de Kopper, la mayor parte del año se registra un movimiento intenso en el aeropuerto, con excepción de los meses de setiembre y octubre.“Yo trabajé en Guanacaste y ahí fue donde participó la empresa privada para que el aeropuerto pudiera atraer más pasajeros. Hicimos donaciones desde la empresa privada, porque el volumen empezó a crecer muchísimo”, recordó. El buen momento que vive Liberia como destino turístico, y el importante aporte que ha sido para la zona de Guanacaste el contar con una infraestructura moderna, permitió que el tráfico de pasajeros aumentará , en los últimos seis meses, en un 35,5%, es decir 185,572 personas más con respecto al 2015, para un total (entrando y saliendo) de 707,512. Por su parte, enero y marzo registraron un aumento significativo de visitas para un 34,5% y un 26,5% respectivamente, destacándose como los meses de mayor crecimiento en términos absolutos. “Coriport como concesionario y socio estratégico del Estado costarricense siempre ha compartido esa visión de desarrollo y beneficio para la región de Guanacaste, y por ello continuamos implementando nuevas acciones que permiten fortalecer a esta región como es la ampliación de la terminal de pasajeros que costará más de $10 millones, así como el inicio de obras para la terminal de carga aérea”, destacó César Jaramillo, gerente de la empresa administradora de la terminal aérea. Recientemente, la Contraloría General de la República (CGR) aprobó la inversión de 1869 millones de colones costarricenses en el aeropuerto, lo que permitirá mejorar la calle de rodaje, la pista de aterrizaje, las salidas rápidas y diversas zonas que requieren de mantenimiento constante. Actualmente, el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber Quirós ya registra la llegada de 15 aerolíneas con destinos internacionales y 2 con destinos domésticos: Nature Air y SANSA. Se espera que mas aerolíneas europeas se interesen en el destino en los próximos años y que alguna aerolínea desee establecer una base de conexiones o “hub” en el aeropuerto guanacasteco. Con el inicio de operaciones de aerolíneas nacionales como Air Costa Rica, se espera también mas operaciones al aeropuerto. En una entrevista, el presidente ejecutivo de la aerolínea mexicana VOLARIS, Enrique Beltranena, dijo que no descartaba con el desarrollo de la filial Volaris de Costa Rica se pudiera incluso llegar a tener vuelos domésticos entre San José y Liberia operados por jets, lo que reduciría el tiempo de vuelo entre ambos aeropuertos a solo 25 minutos.

Volaris Costa Rica será la aerolínea de bajo costo más importante en Centro América

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Los planes de Volaris Costa Rica es tener en cinco años 65 aeronaves ofreciendo vuelos a las principales ciudades de Centroamérica, México y hasta Suramérica.

SAN JOSE, Costa Rica—En menos de 30 días estará en suelo costarricense el primer Airbus A-320 de Volaris Costa Rica con la imagen de la nueva aerolínea de bajo costo nacional. La aerolínea ya cuenta con dos tripulaciones listas para arrancar con los servicios aéreos. Para Enrique Beltranena, el CEO de Volaris de México, Costa Rica es sumamente importante. “Nuestra visión es bajar los costos de viajes a la mitad de lo que se ofrece en este momento. Mi sueño es que Costa Rica se convierta en una sede de las primeras aerolíneas interregionales de bajo costo, si eso se pudo hacer en México, claro que se puede hacer acá” afirmo Beltranena. Y es que el CEO de Volaris tiene vasta experiencia en el mercado de América Central, no solo es guatemalteco de nacimiento pero además fue CEO de la desaparecida Grupo TACA por varios años, cuando el dueño de esa empresa Roberto Kriete intentaba cambiar el modelo de TACA de “legacy” a “LCC” (Low Cost Carrier). Aunque en ese momento el proyecto no se pudo llevar a cabo, Roberto Kriete ponía los ojos en México donde hace 10 años nacía Volaris, una de las aerolíneas más exitosas del mundo. Y ahora el equipo de Volaris de México planea la fundación de la primera verdadera aerolínea de bajo costo centroamericana. Los planes de Volaris Costa Rica es tener en cinco años 65 aeronaves ofreciendo vuelos a las principales ciudades de Centroamérica, México y hasta Suramérica. Volaris Costa Rica desea “democratizar” los viajes en la región. Poder ofrecer tarifas de hasta $65.00 para que un costarricense pueda viajar de fin de semana a Cancún o que un mexicano viaje a Costa Rica por ese mismo precio. Volaris Costa Rica también espera poder enfocarse en los viajes corporativos de las pymes, pequeñas y medianas empresas que buscan ahorro en sus viajes, emulando los planes específicos y estrategias que con éxito han manejado en México. “Por ejemplo, hay cerca de 500 mil pasajeros viajando de San José a Managua, con cerca de ocho o más horas sentados en un bus, más las horas de Migración. Nosotros le ofreceríamos un trayecto de una hora, llegando a Managua con menos filas, sin mucho estrés. Nosotros atacaríamos ese nicho, podría ser que las empresas de autobuses se vean obligadas a transformar sus operaciones, ya sea con trayectos más cortos o dando un servicio de mayor calidad. Otro ejemplo, entre San José y Liberia hay cerca de seis horas, más la “hora pico”, ese trayecto lo haríamos en 45 minutos” dijo Beltranena. Y es que Volaris Costa Rica piensa también competir con las aerolíneas domesticas que ya operan en el país como SANSA y Nature Air (pero que solo operan aviones de hélice con capacidades limitadas). Volaris Costa Rica operara sus vuelos en los aeropuertos internacionales de Costa Rica (el AIJS de Alajuela y el AIDO de Liberia) en lo que se llaman las franjas operativas. “Hemos conversado con los administradores, tanto del aeropuerto de San José como el de Liberia, los dos tienen vuelos establecidos, nosotros operaríamos en la franja horaria que no se ocupa, por ejemplo, la terminal del Santamaría tiene picos entre 5 a.m. y 8 a.m., así como 12 m.d. a 3 p.m. Buscamos operar en la franja de 8 a.m. a 12 m.d. y hasta en la medianoche, sabemos de muchos clientes que se ahorran los costos de hoteles por la noche que pasan dentro del vuelo” finalizo Beltranena. La única aerolínea en Centroamérica de bajo costo es VECA Airlines de El Salvador la cual solo opera 2 aviones Airbus A-319 del Aeropuerto de Comalapa a San José, Ciudad de Guatemala y Managua, sin embargo esta aerolínea no ha tenido el éxito esperado y es asociada constantemente a fondos del Alba de Venezuela.

Avianca Holdings tiene que reducir su plan de inversión en $1.400 millones

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La empresa acaba de nombrar a Hernán Rincón como su Presidente Ejecutivo, el que tendrá la labor de enderezar el curso de la segunda empresa aérea más grande en América Latina.

BOGOTA, Colombia—La empresa internacional Avianca Holdings S.A. llegó a un acuerdo con el consorcio aéreo Airbus S.A.S, para reducir el número de entregas de aeronaves programadas para los años 2016, 2017, 2018 y 2019 como una medida para mejorar la rentabilidad, alcanzar una estructura de capital más eficiente y reducir los niveles actuales de endeudamiento. Este acuerdo alcanzado por AVH con el fabricante de aviones europeo representa una reducción del CAPEX (Plan de Inversión) de aproximadamente $1.400 millones para los próximos 30 meses. Durante este mismo periodo, Avianca Holdings S.A. continuará con las iniciativas de reducción de costos con miras a fortalecer el balance y la generación de flujo de caja libre, informó la empresa en un comunicado internacional. Según el informe de prensa, Avianca Holdings S.A. reafirma su meta de apalancamiento, medido como deuda neta ajustada sobre EBITDAR (un indicador financiero), en no más de 5.0 veces para 2019. La empresa acaba de nombrar a Hernán Rincón como su Presidente Ejecutivo, el que tendrá la labor de enderezar el curso de la segunda empresa aérea más grande en América Latina. En algunos círculos se rumora de recortes en la planilla en diferentes áreas de la empresa. Avianca Holdings S.A. está integrada por las aerolíneas: Aerovías del Continente Americano S.A. (Avianca), Tampa Cargo S.A.S constituidas en Colombia, Aerolíneas Galápagos S.A Aerogal en Ecuador, y las compañías del Grupo TACA: TACA International Airlines S.A. constituida en El Salvador, Líneas Aéreas Costarricenses S.A. LACSA. en Costa Rica, Trans American Airlines S.A. en Perú, Servicios Aéreos Nacionales S.A. SANSA en Costa Rica, Aerotaxis La Costeña S.A. en Nicaragua, Isleña de Inversiones C.A. de C.V. Isleña en Honduras y Aviateca S.A. en Guatemala.

Nature Air de Costa Rica invierte $2,5 millones para ampliar flota

Las nuevas adquisiciones son aeronaves bimotor modelo LET- L410.
Las nuevas adquisiciones son aeronaves bimotor modelo LET- L410.

SAN JOSE, Costa Rica–La línea aérea domestica costarricense Nature Air anunció recientemente la compra de cuatro aeronaves, lo que representó una inversión de $2,5 millones. De esta forma, la compañía aérea dispondrá de un total de ocho aviones en operación. Las nuevas adquisiciones son aeronaves bimotor modelo LET- L410, fabricadas en el 2004, que le permitirán a la empresa ofrecer al pasajero un mayor espacio en cabina y reducir sus tiempos de viaje. Gustavo Chinchilla, Gerente General de Nature Air, aseguró además, que la reciente inversión es la primera etapa de un plan de expansión que culminará con la adquisición de dos aviones más en el 2016. “Estamos llegando a los 200.000 asientos anuales disponibles. Los nuevos aviones entrarán a operar el próximo diciembre”, dijo Gustavo Chinchilla. Con la compra, esta compañía ampliará su lista de destinos domésticos e internacionales e incrementará la frecuencia de algunos de sus vuelos, como a Managua, Nicaragua y Bocas del Toro en Panamá. Hoy Nature Air vuela a 15 destinos. “Pronto se ofrecerán nuevos vuelos chárter a la Isla de Ometepe y Costa Esmeralda en Nicaragua, así como una nueva ruta a la ciudad de David, en Panamá”, detalló el gerente. Nature Air compite con otra aerolínea doméstica, SANSA (Servicios Aéreos Nacionales) la cual es propiedad de La Costeña de Nicaragua y Avianca.

Nature Air y SANSA encienden competencia por vuelos locales

Nature Air opera desde el Aeropuerto Juan Santamaria y del Tobías Bolaños.
Nature Air opera desde el Aeropuerto Juan Santamaria y del Tobías Bolaños.

SAN JOSE, Costa Rica—Nature Air y SANSA (Servicios Aereos Nacionales S.A.)  encienden las turbinas en la competencia por los vuelos locales, particularmente con la compra de aeronaves y mejoras en el servicio. Las dos compañías aéreas domesticas anunciaron inversiones en aviones, para disputarse los más de 160.000 pasajeros que anualmente realizan vuelos locales para desplazarse a distintos puntos del país. Según un informe de la Dirección General de Aviación Civil (DGAC), al 2013 (último disponible), Nature Air y SANSA transportaron al 83% de los pasajeros totales que circularon por los aeropuertos locales. La estadística estableció que, ese año, se transportaron 164.524 personas en total, de las cuales 69.904 utilizaron a Nature Air, 66.124 a SANSA y el resto a una gran cantidad de servicios tipo chárter, vuelos particulares o alquiler de avionetas. El número total de viajeros en territorio nacional bajó de 212.863 en el 2009 a los 164.524 en el 2013, según la DGAC basada en los formularios del tráfico de origen y de destino. Pese a eso, Mario Zamora, Gerente General de SANSA, explicó que la compañía agregó dos Cessna Caravan 208B EX nuevos a su flota, tras negar versiones de que Avianca (casa matriz de esa aerolínea) estaría preparando la venta de su empresa de vuelos locales en Costa Rica. Aunque en el gremio se ha divulgado varias veces en el pasado el mayor accionista de SANSA no es Avianca, sino que la aerolínea domestica de Nicaragua, La Costeña propiedad de Julio Caballero. Francisco Lafuente, Gerente Comercial de Nature Air, adelantó que la compañía en pocos días hará un anuncio acerca de la flota de aviones. Detalló que la empresa ofrece vuelos a 14 aeropuertos locales. Llega a Arenal/La Fortuna, Liberia, Tamarindo, Pavas, Playa Nosara, Tambor, San José, Limón, Tortuguero, Golfito, Palmar Sur, Bahía Drake, Punta Islita y Puerto Jiménez. Mientras tanto, SANSA vuela a Golfito, Puerto Jiménez, Bahía Drake, Palmar Sur, Quepos/Manuel Antonio, Tambor, Tamarindo, Liberia, Arenal/La Fortuna, Limón y Tortuguero, desde el Aeropuerto Juan Santamaría. Según la información suministrada por Nature Air, la empresa realiza 74 vuelos diarios en el territorio costarricense, mientras SANSA detalló que ofrece un promedio de 1.600 vuelos mensuales (53 diarios en promedio). Las dos compañías coincidieron en que una tarea urgente para mejorar el servicio es atender la infraestructura de los aeródromos domésticos en las regiones. Lafuente consideró que dotar a esas terminales de iluminación, instrumentos y posibilidades de abastecer combustible, sería muy beneficioso para las empresas y los pasajeros. Según Mario Zamora, se debe fortalecer la cultura de viaje por avión en el mercado local, lo cual produciría una economía para el pasajero en tiempo y costos. Hay aeródromos que necesitan urgentemente mejoras en las pistas y edificios terminales como el de Playa Tambor (propiedad de Barceló Playa Tambor) y el de Playa Tamarindo (propiedad del Hotel Tamarindo Diria). Lo mismo ocurre con el Aeródromo de La Managua en Quepos/Manuel Antonio que se esperaba con la ayuda del DGAC se convirtiera en un Aeropuerto Internacional Ejecutivo que pudiera recibir aeronaves como el ATR-42.

Aerodromo de Quepos a su proximo nivel

QUEPOS, Costa Rica–Actualmente Costa Rica cuenta con solo dos aeropuertos internacionales ; el Juan Santamaria en Alajuela (SJO)  y el Daniel Oduber en Liberia, Guanacaste (LIR). Los demas son simplemente pistas de aterrizaje, algunos con terminales administradas por la DGAC y otras son privadas como es el caso de Playa Tambor, Playa Tamarindo y Arenal/La Fortuna. En el caso del aerodromo de Quepos/Manuel Antonio (XQP) este se administra de una manera mixta, la pista de aterrizaje es propiedad de la DGAC  y la rampa de estacionamiento de aeronaves y terminal aerea es privada; propiedad de la familia dueña de la finca “La Managua” donde se ubica el aerodromo. Un proyecto de desarrollo liderado por la familia Hernandez-Artiñano y presentado recientemente es el de llevar el Aerodromo de Quepos/Manuel Antonio al proximo nivel, convertirse en un aeropuerto internacional regional que tenga una terminal aerea con inmigracion y aduanas, tiendas, oficinas de renta autos, torre de control y estacion de bomberos. Los planes de expansion contemplan que el Aeropuerto de Quepos/Manuel Antonio pueda recibir aviones ejecutivos privados como aviones comerciales del tamaño de un ATR-42 o ATR-72.  “Estos son las aeronaves que utiliza la aerolinea Avianca y confiamos que algun dia Quepos/Manuel Antonio pueda estar conectada con vuelos internacionales de Avianca a su centro de conexion en San Salvador-Comalapa” comento Rodrigo Hernandez. Actualmente las aerolineas comerciales que operan al aerodromo son Nature Air y SANSA pero con un aeropuerto ejecutivo internacional se podria esperar que aerolineas regionales como Air Panama, La Costeña, TAG y CM Airlines pudieran operar al aeropuerto del pacifico central costarricense. El proyecto ha sido recibido con mucho interes por las autoridades costarricenses como la DGAC y el ICT.

El Aerodromo de Quepos/Manuel Antonio se convertiria en un Aeropuerto Internacional Regional.
El Aerodromo de Quepos/Manuel Antonio se convertiria en un Aeropuerto Internacional Regional.