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Southwest Airlines inaugura segunda frecuencia de vuelo a Costa Rica

Southwest Airlines opera un vuelo diario entre Houston y el Aeropuerto Internacional Juan Santamaria.
Southwest Airlines opera un vuelo diario entre Houston y el Aeropuerto Internacional Juan Santamaria.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea estadounidense Southwest Airlines inauguró hoy la ruta entre Houston-San José. Se trata de un vuelo diario que opera en una aeronave Boeing 737-300, con capacidad para 175 pasajeros. Según, Jack Smith, Vicepresidente Senior de Operaciones de Southwest Airlines, la aerolínea se complace en ofrecer el servicio diario sin escalas entre Houston, Texas y San José, al brindar a los costarricenses una atractiva forma de viajar tanto a esta nueva ruta como a Baltimore, Maryland. Houston es la cuarta ciudad más poblada en Estados Unidos y la primera de Texas, la cual alberga gran cantidad de empresas, solamente superada por Nueva York. Paralelamente, es considerada como un importante centro de conexiones aéreas, por lo que, según el ministro de Turismo, Mauricio Ventura, además de llegar a un mercado altamente potencial como lo es Houston, este vuelo servirá de puente de enlace para realizar otras conexiones aéreas a diferentes partes alrededor del mundo. “Costa Rica es un destino turístico altamente competitivo. Esto se demuestra con la decisión de Southwest Airlines de seleccionar a nuestro país como el primer destino de Centroamérica en el que incursiona, siendo la línea aérea doméstica más grande de Estados Unidos”, dijo Ventura. Para las autoridades, la ruta entre Houston y San José dinamizará el mercado de Texas y permitirá incrementar la cantidad de asientos disponibles desde el tercer estado más importante en el que residen los mejores prospectos para nuestro país en Estados Unidos; es decir, las personas que poseen un alto interés en visitar o revisitar Costa Rica. La cantidad de mejores prospectos reportados en Estados Unidos para el 2013 fue de 17,6 millones. De esa cifra, Texas representa el 7,3 %; lo que significa que casi 2 millones de personas que residen en dicho estado desean visitar nuestro país, los cuales se caracterizan por ser viajeros experimentados, con altos ingresos y niveles de educación superior. Southwest Airlines también operara vuelos a la Ciudad de Belice. Los demás gobiernos centroamericanos por medio de sus oficinas de turismo, esperan que Southwest Airlines también inaugure vuelos a sus aeropuertos en Managua, San Salvador, Ciudad de Guatemala y Ciudad de Panamá.

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El nuevo modelo de aerolíneas en el mundo: Las LCC

Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.
Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.

FORT LAUDERDALE, Florida—Para cualquier analista de aviación comercial basta solo ver la lista de aerolíneas “legacy” de hace 15 años y las que quedan hoy, para darse cuenta que el modelo económico de esta industria ha cambiado drásticamente. Los primeros intentos de aerolíneas de bajo coste se dieron en la década de los 70s con Laker Sky Train en Inglaterra la que operaba DC-10s desde Londres a Nueva York-JFK y Air Bahama la cual operaba de Nassau a Luxemburgo un DC-8 con tarifas súper económicas. En Estados Unidos los inicios de este modelo se dieron con People Express, la cual tuvo algún éxito aunque sin duda la aerolínea icono desde entonces fue Southwest Airlines. Otras que lograron con éxito por algunos años modelos de tarifas económicas y especialmente a América Latina fueron Air Florida y Challenge Airlines. En la década de los ochentas las principales aerolíneas “legacy” de Estados Unidos decidieron formar “spin-offs” bajo el modelo de Low Cost, DELTA tuvo a SONG, United a TED y US Airways tuvo MetroJet, pero todos estos proyectos al final fueron suspendidos. La tesis de los CEOs de estas empresas fue que era muy difícil crear una cultura de aerolínea de bajo coste, de una cultura de aerolínea “legacy”. Mientras tanto en distintas áreas del país empezaban a germinar desde sus jóvenes inicios aerolíneas bajo el modelo de bajo coste, como fue el caso de Spirit Airlines en Ft. Lauderdale, Frontier en Denver y Sun Country en Minneapolis, mientras que algunas aerolíneas establecidas como “legacy” iniciaban procesos internos para lograr una metamorfosis estructural que las llevara a un modelo medio o hibrido, más hacia LCC como fue el caso de Alaska Airlines de Seattle y Hawaiian Airlines. En el año 2000 inicio operaciones JetBlue la cual fue fundada por David Neeleman, una aerolínea hibrida, ni LCC ni “legacy”, o sea con buen servicio pero con tarifas cómodas, no ultra económicas. Después de JetBlue han aparecido otras aerolíneas como Virgin America y más recientemente la nueva Eastern Airlines. Hoy en los Estados Unidos hay mas aerolíneas con el modelo de LCC y ULCC (Ultra Low Cost Carrier) que aerolíneas “legacy” las cuales quedan solo tres: American, United y Delta Airlines. Y en Canada solo queda Air Canada como “legacy” mientras que el pais tiene varias LCC como Westjet, Airtransat, Canjet y Sun Wing Airlines. Por otro lado en Europa las aerolíneas LCC también se han logrado posicionar en nichos específicos y países como Ryanair, Vueling, Easyjet, GO y en Asia el modelo LCC también está llegando a todos los países, Jetstar, Air Asia, Lion Air, Tiger Air, Scoot, Indigo, Spicejet, Cebu Pacific y Peach Airlines son algunas de las que compiten con las grandes aerolíneas “legacy” asiáticas. Pero la marea de las aerolíneas de bajo coste también llego a América Latina. Aeroméxico compite hoy con tres aerolíneas de bajo coste: Volaris, Interjet y Viva Aerobús. En Centroamérica, VECA Airlines de El Salvador es la primera aerolínea de bajo coste en la región. En Costa Rica esta próxima a iniciar servicios Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama) ambas tipo hibridas ya que ofrecerán servicios más tarifas económicas. Volaris de Mexico ha indicado interés de formar una aerolínea de bajo coste con base en San José, lo mismo que Viva Aerobús, la cual se llamaría Viva CAM (Centroamérica). En Colombia Avianca compite contra Viva Colombia e Easy Fly y en el Brasil la poderosa TAM (miembro de LATAM) compite contra las de bajo coste GOL y Azul. En Perú las aerolíneas Peruvian y LC Perú siguen el modelo de bajo coste y la boliviana Amaszonas, una aerolínea regional internacional también procura tarifas económicas de “no thrills”. Quedará por ver que piensan hacer las aerolíneas “legacy” de América Latina: Aeroméxico, Aerolíneas Argentinas, Avianca, COPA, LATAM para contrarrestar esta nueva moda, aerolíneas que basan sus itinerarios de punto a punto con tarifas sumamente económicas y donde una comida caliente, frazada o almohada han pasado a un segundo plano de interés.

Aeropuerto Juan Santamaría construirá 5 salas de abordaje en 2017

Ampliación de terminal incluye nuevos puestos de migración, bandas de equipaje y área comercial.
Ampliación de terminal incluye nuevos puestos de migración, bandas de equipaje y área comercial.

SAN JOSE, Costa Rica–Cinco nuevas salas de abordaje se levantarán en el sector oeste del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) a partir del 2017. La empresa AERIS, administradora de la terminal de aérea en Alajuela, planea expandir las instalaciones por la alta demanda de pasajeros y la próxima llegada de nuevas aerolíneas al país. El Director Ejecutivo de AERIS, Rafael Mencia, dijo que esperan entregar un primer diseño a las autoridades de Aviación Civil en julio próximo para su aprobación. La construcción incluye hasta dos puentes de abordaje por cada sala, nuevos puestos de migración y locales comerciales que se extenderán hasta las instalaciones de la Cooperativa Autogestionaria de Servicios Aeroindustriales (COOPESA), entidad que brinda mantenimiento y soporte técnico a empresas aéreas. Mencia detalló que necesitarán de una ampliación de las bandas de equipaje debido al crecimiento de la terminal aérea. Para extender el aeropuerto hacia el sector oeste, es necesario movilizar el puesto de bomberos hacia el sur de la pista de rodaje, cuyo desplazamiento se tiene planeado para principios del próximo año. Rafael Mencia aseguró que no ven necesario ampliar el área de aterrizaje de aeronaves, como se tenía previsto, hacia el sur porque ésta cuenta con la capacidad necesaria para recibir la cantidad diaria de vuelos. El Director Ejecutivo de AERIS indicó que las necesidades de ampliación del principal aeropuerto de Costa Rica se proyectan hasta el 2026, año en el que vencerá el contrato de administración de la empresa. La inversión de las fases finales del aeropuerto es de aproximadamente $146 millones, cuya primera partida ya fue ejecutada en la construcción de dos salas de abordaje que se realiza en el sector este y que culminará en setiembre de este año. El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) recibió a 1,340,391 pasajeros el año anterior y se prevé que esta cifra crezca hasta 7 por ciento por año de aquí hasta el 2026. AERIS calcula que el crecimiento anual del tráfico aéreo de la terminal será en promedio de 5 por ciento. De acuerdo con datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), entre 2014 y este año ingresaron a operar seis nuevas aerolíneas al país, se abrieron tres nuevas rutas y se amplió en cinco ocasiones la frecuencia de destinos. El director general de Aviación Civil, Álvaro Vargas, afirmó que los aeropuertos nacionales tienen la capacidad de albergar la cantidad de aerolíneas que han entrado al país. Para procurar que esta situación se mantenga así se encuentran analizando el plan de crecimiento que AERIS presentó este año, el cual será revisado por el Consejo Técnico de Aviación Civil (CETAC) en las próximas semanas. Tanto Vargas como Mencia coinciden en la necesidad de optimizar la capacidad del AIJS recibiendo vuelos en horas de la tarde y noche, momentos en los que la demanda es más baja. El Director Ejecutivo de AERIS indicó que están implementando un plan para cobrar menos a las empresas aéreas que programen vuelos en estas franjas horarias, ya que por lo general prefieren operar en las mañanas. Las dos salas de abordaje que se inaugurarán en setiembre de este año son las últimas obras que se podrán edificar al costado este del aeropuerto porque se llegó al límite con la carretera, por lo que para procurar un crecimiento en el futuro se deberá contar con espacio en el oeste. El Director General de Aviación Civil afirmó que este año inició el desplazamiento de las instalaciones de COOPESA, edificio que impedía la planificación de nueva infraestructura hacia ese sector. En marzo de este año inicio servicios desde Baltimore la aerolínea Southwest Airlines y VECA Airlines desde El Salvador. Las próximas aerolíneas a iniciar servicios al AIJS son Air Panama, Volaris de México y Alaska Airlines de Estados Unidos, adicionalmente el inicio de operaciones de la nueva aerolínea de bandera nacional Air Costa Rica.

Ministro Mauricio Ventura: “Turismo será el motor económico”

Nuevo ministro de turismo espera poder atraer más aerolíneas al país.
Nuevo ministro de turismo espera poder atraer más aerolíneas al país.

SAN JOSE, Costa Rica–Las expectativas al frente del Ministerio de Turismo se centran en una sola cosa: la actividad debe ser el motor principal del desarrollo económico de Costa Rica. Por eso, el nuevo jerarca del sector turismo, Mauricio Ventura, afirma tajantemente que todos sus esfuerzos y estrategias se centrarán en ese objetivo y en afianzar la actividad como la mejor en la distribución de los ingresos en todo el país. Mauricio Ventura, quien sustituyó en el cargo a Wilhelm von Breymann, tiene también la expectativa de convencer, con datos y cifras, a sus colegas del gabinete, a los diputados y al resto del país acerca de la importancia del sector turístico por su impacto económico, social y en la conservación de la naturaleza. “La expectativa es convertir el turismo en el motor, en el mejor motor de desarrollo que este país pueda tener. Yo he sido fiel creyente de que el turismo, como ningún otro sector, tiene enormes posibilidades de, casualmente, convertirse en ese motor de desarrollo que el país necesita. Son enormes ventajas. El turismo comprende realmente el tema de la sostenibilidad en el amplio sentido de la palabra, no solo ambiental, sino social y económica. El turismo es el principal aliado de la protección ambiental. Tiene una enorme maravilla, diría yo, y es que va adonde otros sectores no van. Hace 20 años decíamos que el turismo debería tener un modelo democratizante, un modelo que pudiera distribuir el dólar turístico por todo el país, un modelo que pudiera llevar riqueza, desarrollo y bienestar a las comunidades de este país. El crecimiento que Costa Rica tuvo durante muchos años en términos de turismo casualmente permitía hacer esas cosas.” Crecimientos en la primera parte de la década del 2000 que alcanzaban, en promedio, cifras superiores al 9%. “Bueno, ahora creo que debemos hacer los esfuerzos necesarios para recobrar todas las fuerzas necesarias. La calidad y la variedad del producto turístico costarricense tienen que seguir mejorando. No es que lo tengamos mal, pero definitivamente tenemos oportunidades de mejora. Las líneas aéreas es un tema que ha sido importante, va a seguir siendo importante y que queremos reforzar todavía más. No hay manera de que Costa Rica pueda crecer si no tiene más asientos, más rutas, más líneas aéreas que vengan de más destinos.” La inteligencia de mercados es otro aspecto relevante: conocer más de las preferencias, de los gustos, de los mercados emisores. Las empresas y el ICT, dentro de la institución, puede tomar mejores decisiones mientras más información tenga. El turismo de convenciones es un nicho importante que contribuye a un esfuerzo que se viene haciendo desde hace mucho tiempo en Costa Rica. El Centro Nacional de Convenciones es un empujón muy importante, pero es parte importante de un gran esfuerzo. “Este nicho nos ayuda con la estacionalidad y ayuda a compensar en temporada baja la falta de turista de vacaciones. Otro punto es el certificado de sostenibilidad turística (CST). Es un instrumento que 20 años después es reconocido con más de 300 empresas certificadas en diferentes segmentos. Pero como todo en la vida tiene que remozarse, actualizarse. A todo esto se debe unir que tenemos que continuar creciendo y ahí la promoción es fundamental. Tenemos que ser parte del proceso de atracción de inversiones, no solo internacional, sino también local. Hay que hacer esfuerzos importantes y se puede ser muy exitoso en eso.” recalco el ministro. La política del ICT junto con AERIS (compañía que administra el Aeropuerto Juan Santamaría de San José) y CORIPORT (la compañía que administra el Aeropuerto Daniel Oduber de Liberia) es la de seguir atrayendo aerolíneas de diferentes partes del mundo. Recientemente aerolíneas como Southwest Airlines, Alaska Airlines y Volaris de México han anunciado futuras operaciones a Costa Rica.

Aerolínea Volaris de bajo costo anuncia vuelos entre Costa Rica y México

El director general de Volaris, Enrique Beltranena, el ministro de Turismo, Mauricio Ventura, y el director de Volaris Costa Rica, Fernando Naranjo (izquierda a derecha), anunciaron el nuevo servicio.
El director general de Volaris, Enrique Beltranena, el ministro de Turismo, Mauricio Ventura, y el director de Volaris Costa Rica, Fernando Naranjo (izquierda a derecha), anunciaron el nuevo servicio.

SAN JOSE, Costa Rica–Volaris, la aerolínea de bajo costo mexicana que ha tenido el más rápido crecimiento en ese país, anunció que a partir del 10 de setiembre conectará al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría con las ciudades mexicanas de Cancún, en el estado de Quintana Roo, y Guadalajara, en Jalisco, con dos servicios semanales, uno a cada destino. De acuerdo con la información divulgada este lunes, los pasajeros poden comprar ya sus boletos, a una tarifa de lanzamiento de $119 hacia Cancún y $129 hacia Guadalajara, vuelo sencillo y con impuestos incluidos. El director general de Volaris en Costa Rica, Fernando Naranjo, destacó que esta compañía permitirá a los costarricenses una notable cantidad de conexiones hacia otros destinos de México y hacia Estados Unidos. Entre ellos mencionó Orlando, Chicago, Oakland (área de la Bahía de San Francisco), Los Ángeles, Las Vegas, Ciudad de México, Monterrey, Mexicali, Los Cabos, Tijuana y La Paz. Además, Volaris mantiene un convenio con la aerolínea alemana Condor Airlines para conectar a turistas europeos con Costa Rica. Eso cumple con el objetivo del Instituto Costarricense de Turismo (ICT) de incrementar la cantidad de asientos disponibles para elevar la cantidad de visitantes a Costa Rica. El ministro de Turismo, Mauricio Ventura, explicó que México representa el principal país emisor de turistas de Latinoamérica que ingresan por vía aérea, por lo que la apuesta de Volaris fortalece el trabajo realizado para la atracción de líneas aéreas y la apertura de los mercados. La llegada de Volaris fue anunciada por la Dirección General de Aviación Civil desde el 15 de abril de este año, como parte de un fuerte incremento en los servicios de aerolíneas de bajo costo hacia Costa Rica. En las últimas semanas aerolíneas como Southwest Airlines y Alaska Airlines han anunciado sus futuros servicios a San José y Liberia. Se espera que otras aerolíneas como GOL y Azul de Brasil, Viva Colombia y TAME de Ecuador proyecten futuras operaciones a Costa Rica.

Video promocional de Costa Rica se proyectará en cines en Estados Unidos

"Save the Americans" sera el video que aparecera en cines de Estados Unidos.
“Save the Americans” sera el video que aparecera en cines de Estados Unidos.

SAN JOSE, Costa Rica–Durante mayo y junio, 858 pantallas de cine ubicadas en algunas de las ciudades de Estados Unidos de América proyectarán un video promocional sobre Costa Rica, informó el Instituto Costarricense de Turismo en un comunicado. El video es parte de la campaña “Save The Americans / Save The Canadians” se extenderá de diciembre del 2014 a enero del 2016, con una inversión de $3,3 millones (85% en Estados Unidos y 15% en Canadá). El video de la campaña se proyectará en 190 pantallas de cine en Los Ángeles, 59 en Dallas, 138 pantallas en Houston, 82 en Tampa, 119 en Seattle, 82 en Orlando, 93 en Portland, 40 en San Diego y en 55 pantallas de cine en San Antonio, Texas. Mauricio Ventura, Ministro de Turismo, las diferentes tácticas que contempla la campaña buscan cautivar la atención de las personas y que perciban a Costa Rica como un oasis vacacional y el escape idóneo para hacer una pausa del ajetreo diario, con el objetivo de vivir una experiencia auténtica de viaje, además de motivar a la recomendación del destino o bien la revisita. Asimismo, indicó que mediante esta táctica se busca alcanzar una importante cantidad de personas de una forma diferente, generando múltiples comentarios por la creatividad de la misma. “Buscamos abarcar la mayor cantidad de mercados potenciales para Costa Rica, con los cuales anteriormente se había trabajado con publicidad tradicional, por lo que el desarrollo de las diferentes acciones que incluye esta campaña pretende llegar a nuestro público meta en los que además hemos laborado intensamente para garantizar las conexiones aéreas desde esos mercados”, afirmó Ventura. El video alusivo a la campaña estará al aire del 30 de abril al 13 de mayo y del 12 de junio al 25 de junio, con el fin de aprovechar la época de estrenos cinematográficos sumamente taquilleros en Estados Unidos. Desde Los Ángeles DELTA y próximamente Alaska Airlines operara vuelos a San José y Liberia, desde Dallas opera American Airlines, desde Houston United y Spirit Airlines y desde Orlando JetBlue. La conectividad aérea desde Estados Unidos a Costa Rica ha aumentado con el anuncio de aerolíneas como Alaska Airlines y Southwest Airlines de futuras operaciones a los dos aeropuertos internacionales del país.

Southwest anuncia la apertura de dos nuevos vuelos a Liberia

 

La empresa Southwest Airlines anunció la apertura de dos nuevos vuelos desde Estados Unidos a Liberia, en Guanacaste.
La empresa Southwest Airlines anunció la apertura de dos nuevos vuelos desde Estados Unidos a Liberia, en Guanacaste.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea estadounidense volará diariamente desde Houston hasta el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber a partir del 2 de noviembre, en una aeronave con capacidad para 143 pasajeros. Mientras que los sábados tendrá un vuelo desde Baltimore (BWI) en un avión de 143 pasajeros. Dicha ruta comenzará a operar el 7 de noviembre, así lo informó el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) en un comunicado de prensa este jueves. “Estados Unidos representa nuestro principal mercado emisor de turistas; por lo tanto, esta noticia nos llena de optimismo porque seguiremos creciendo gracias a la estrategia para la atracción de líneas aéreas que hemos desarrollado y que nos permite facilitar conexiones desde nuestros principales mercados emisores de turistas”, expresó Mauricio Ventura, ministro de Turismo. La terminal internacional de Liberia duplicó, en los últimos cinco años, la llegada de pasajeros. El año pasado recibió 755.000, es decir un 17% del total de pasajeros que arribaron a Costa Rica. Ventura destacó que pocas veces una empresa apuesta tan decididamente por Costa Rica, ya que en total estarán introduciendo en su primer año 22 vuelos semanales a San José y Liberia. En marzo anterior, Southwest Airlines anunció sus nuevas rutas desde Baltimore y Houston al Aeropuerto Internacional Juan Santamaría. Las negociaciones para que la aerolínea estadounidense volara a Costa Rica iniciaron en el 2007. La entrada de Southwest Airlines a Costa Rica predice un acercamiento de la aerolínea al mercado centroamericano. Costa Rica por su lado se ha convertido en un destino atractivo de aerolíneas de bajo costo. La semana pasada Alaska Airlines anuncio su futura operacion a Costa Rica desde Los Angeles. Se espera que en los próximos años aerolíneas tales como Volaris de México, GOL de Brasil y Viva Colombia se interesen en operar a ambos aeropuertos internacionales de Costa Rica.