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Aprueban más vuelos comerciales a Cuba

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Silver Airways operará vuelos a La Habana, Varadero, Cienfuegos, Santa Clara, Cayo Largo del Sur, Cayo Coco, Camagüey, Holguín, Manzanillo y Santiago.

WASHINGTON, Estados Unidos—El gobierno aprobó vuelos directos programados a otras ciudades cubanas, además de La Habana, desde cinco localidades estadounidenses y el servicio comenzará tan pronto como en el otoño boreal, informó el Departamento de Transporte. American Airlines Group Inc., JetBlue Airways Co., Silver Airways, Southwest Airlines Co. y Sun Country Airlines tendrán autorización para realizar hasta 10 vuelos diarios ida y vuelta, agregó. Los vuelos podrán salir desde las ciudades de Miami, Fort Lauderdale, Chicago, Filadelfia y Mineápolis/St. Paul, detalló. Estados Unidos y Cuba firmaron este año un acuerdo para restaurar el servicio aéreo comercial entre los ex enemigos de la Guerra Fría por primera vez en más de 50 años. El Departamento de Transporte dijo que espera tomar la decisión final sobre qué aerolíneas tendrán autorización para realizar vuelos a La Habana este verano boreal. Agregó que siete aerolíneas estadounidenses solicitaron aprobación para proveer servicios a otras ciudades cubanas. Con excepción de Eastern Airlines, la cual no ha recibido la licencia necesaria, el Gobierno aprobó todas las propuestas de rutas. “Para los ávidos viajeros esto significa 155 viajes semanales”, dijo Anthony Foxx, secretario de Transporte de Estados Unidos. Es un momento emocionante en la historia de Estados Unidos para continuar haciendo incursiones en el servicio regular de viajeros y de carga a Cuba, agregó en un comunicado en internet. Una prohibición para los viajes a Cuba del turismo estadounidense se mantiene debido al embargo comercial de más de medio siglo que aplica Washington a la isla caribeña de gobierno comunista. Sin embargo, el Presidente Barack Obama ha autorizado 12 categorías para las visitas de estadounidenses, entre ellas, los intercambios académicos, deportivos y culturales, que pueden obtener permisos excepcionales para aterrizar en La Habana. Por el momento serán vuelos solamente operador por aerolíneas estadounidenses ya que mientras este el embargo Cubana de Aviación no puede aterrizar sus aviones en territorio de Estados Unidos ya que pueden ser confiscados. Adicionalmente la aerolínea bandera de Cuba propiedad del estado, opera aeronaves rusas que no están certificadas para aterrizar en aeropuertos estadounidenses.

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El nuevo modelo de aerolíneas en el mundo: Las LCC

Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.
Las aerolíneas de bajo coste en Europa como Ryanair, Easyjet, Vueling y GO están dándole la guerra a las poderosas empresas legacy tradicionales.

FORT LAUDERDALE, Florida—Para cualquier analista de aviación comercial basta solo ver la lista de aerolíneas “legacy” de hace 15 años y las que quedan hoy, para darse cuenta que el modelo económico de esta industria ha cambiado drásticamente. Los primeros intentos de aerolíneas de bajo coste se dieron en la década de los 70s con Laker Sky Train en Inglaterra la que operaba DC-10s desde Londres a Nueva York-JFK y Air Bahama la cual operaba de Nassau a Luxemburgo un DC-8 con tarifas súper económicas. En Estados Unidos los inicios de este modelo se dieron con People Express, la cual tuvo algún éxito aunque sin duda la aerolínea icono desde entonces fue Southwest Airlines. Otras que lograron con éxito por algunos años modelos de tarifas económicas y especialmente a América Latina fueron Air Florida y Challenge Airlines. En la década de los ochentas las principales aerolíneas “legacy” de Estados Unidos decidieron formar “spin-offs” bajo el modelo de Low Cost, DELTA tuvo a SONG, United a TED y US Airways tuvo MetroJet, pero todos estos proyectos al final fueron suspendidos. La tesis de los CEOs de estas empresas fue que era muy difícil crear una cultura de aerolínea de bajo coste, de una cultura de aerolínea “legacy”. Mientras tanto en distintas áreas del país empezaban a germinar desde sus jóvenes inicios aerolíneas bajo el modelo de bajo coste, como fue el caso de Spirit Airlines en Ft. Lauderdale, Frontier en Denver y Sun Country en Minneapolis, mientras que algunas aerolíneas establecidas como “legacy” iniciaban procesos internos para lograr una metamorfosis estructural que las llevara a un modelo medio o hibrido, más hacia LCC como fue el caso de Alaska Airlines de Seattle y Hawaiian Airlines. En el año 2000 inicio operaciones JetBlue la cual fue fundada por David Neeleman, una aerolínea hibrida, ni LCC ni “legacy”, o sea con buen servicio pero con tarifas cómodas, no ultra económicas. Después de JetBlue han aparecido otras aerolíneas como Virgin America y más recientemente la nueva Eastern Airlines. Hoy en los Estados Unidos hay mas aerolíneas con el modelo de LCC y ULCC (Ultra Low Cost Carrier) que aerolíneas “legacy” las cuales quedan solo tres: American, United y Delta Airlines. Y en Canada solo queda Air Canada como “legacy” mientras que el pais tiene varias LCC como Westjet, Airtransat, Canjet y Sun Wing Airlines. Por otro lado en Europa las aerolíneas LCC también se han logrado posicionar en nichos específicos y países como Ryanair, Vueling, Easyjet, GO y en Asia el modelo LCC también está llegando a todos los países, Jetstar, Air Asia, Lion Air, Tiger Air, Scoot, Indigo, Spicejet, Cebu Pacific y Peach Airlines son algunas de las que compiten con las grandes aerolíneas “legacy” asiáticas. Pero la marea de las aerolíneas de bajo coste también llego a América Latina. Aeroméxico compite hoy con tres aerolíneas de bajo coste: Volaris, Interjet y Viva Aerobús. En Centroamérica, VECA Airlines de El Salvador es la primera aerolínea de bajo coste en la región. En Costa Rica esta próxima a iniciar servicios Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama) ambas tipo hibridas ya que ofrecerán servicios más tarifas económicas. Volaris de Mexico ha indicado interés de formar una aerolínea de bajo coste con base en San José, lo mismo que Viva Aerobús, la cual se llamaría Viva CAM (Centroamérica). En Colombia Avianca compite contra Viva Colombia e Easy Fly y en el Brasil la poderosa TAM (miembro de LATAM) compite contra las de bajo coste GOL y Azul. En Perú las aerolíneas Peruvian y LC Perú siguen el modelo de bajo coste y la boliviana Amaszonas, una aerolínea regional internacional también procura tarifas económicas de “no thrills”. Quedará por ver que piensan hacer las aerolíneas “legacy” de América Latina: Aeroméxico, Aerolíneas Argentinas, Avianca, COPA, LATAM para contrarrestar esta nueva moda, aerolíneas que basan sus itinerarios de punto a punto con tarifas sumamente económicas y donde una comida caliente, frazada o almohada han pasado a un segundo plano de interés.