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Volaris suma otros destinos en la región

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Enrique Beltranena es uno de los ejecutivos de aviación más reconocidos en la región centroamericana, tiene más de 27 años de experiencia y no solo ha visto cómo ha evolucionado la industria, sino que ha trabajado en esa evolución.

SAN SALVADOR, El Salvador– Después de su primer ingreso en Centroamérica con su itinerario de vuelos de Guatemala a México, en 2015, Volaris, la aerolínea mexicana que ofrece vuelos con precios “ultra bajos”, se propone operar este año en toda la región. Sus más recientes destinos de punto a punto inaugurados en noviembre de 2016 fueron Costa Rica y Guatemala. Este primer semestre de 2017 aterrizará en El Salvador, Honduras y Nicaragua, asegura el CEO y creador de la firma, el guatemalteco Enrique Beltranena. Volaris cuenta con una flotilla de 67 aeronaves Airbus A-319, A-320 y A-321 con capacidad para transportar a 145, 188 y 220 pasajeros respectivamente, y con los que al cierre de 2016 cubrían 158 rutas.  La compañía está reconocida en la industria como la aerolínea más puntual en México y la número ocho en Estados Unidos. Cuenta con servicio de atención a los viajeros por medio su “call center” ubicado en El Salvador, donde emplea directamente a más de 800 personas. Para Enrique Beltranena hay una diferencia clara entre la aviación comercial convencional y el que cree que es el modelo adecuado para la región: el de ultra bajo costo. “Permite por medio del precio bajo, estimular la demanda y generar más vuelos de punto a punto. Es un sistema más incluyente que se adapta a la clase media y a las necesidades sociales de migración y al movimiento de las pequeñas y medianas empresas”, agrega. Este modelo de “low cost” no es para todo el mundo, como el viajero corporativo que busca una clase ejecutiva, un programa de puntos de millas, por ejemplo. “Somos una aerolínea para un grupo que es muy sensitivo al precio, como por lo general es nuestra región. Sobre todo, ahora que volar ha dejado de ser un lujo para convertirse en un commodity”, recalca el ejecutivo. Así la compañía parte de algo sencillo, como limpiar de la tarifa de servicios extras y dejar únicamente el costo del vuelo del punto “a” al punto “b”. Todo lo demás es opción del cliente si lo adquiere. El resultado es que, con la aplicación de este modelo, los mercados crecen seis veces más de lo normal, y es a eso a lo que Volaris le apuesta en Centroamérica. De acuerdo con las estadísticas que la compañía maneja, el mercado actual de la región es de 6.6 millones de pasajeros. Con el modelo estiman que a 10 años lo pueden duplicar, con crecimientos anuales del 17.18 %. Entre sus proyecciones, para el primer semestre de 2017, tiene planeado volar a los aeropuertos de San Salvador, Managua, San Pedro Sula con enlace a México y, para el segundo semestre hacerlo de estos puntos a Estados Unidos. La estrategia está claramente enfocada a ganar el mayor nicho de mercado regional. Volaris le apuesta a una demanda diferente en precio de manera que le permita operar de manera eficiente con la tarifa más barata, entre sus objetivos están, además de generar un nuevo segmento de viajeros, aumentar la frecuencia de los actuales. Otro segmento al que apunta es atender a la pequeña y mediana empresa, negocios en donde el precio es muy importante. Enrique Beltranena es uno de los ejecutivos de aviación más reconocidos en la región centroamericana, tiene más de 27 años de experiencia y no solo ha visto cómo ha evolucionado la industria, sino que ha trabajado en esa evolución. A finales del 2004 Roberto Kriete, presidente de la Junta Directiva y CEO del Grupo TACA (hoy Avianca), le pidió que hiciera los planos del crecimiento de la aviación de Latinoamérica para los siguientes 15 años. Realizaron siete proyectos; entre ellos, estaba crear un “hub” o centro de conexiones en Lima, Perú. TACA necesitaba una aerolínea más fuerte en el sur del continente, por lo que un segundo proyecto fue la fusión con Avianca. A estos proyectos se suma una aerolínea en Venezuela, otra en el Caribe, una más para desarrollar turismo en Ecuador, específicamente en Galápagos y, el proyecto de Volaris, concebido desde el principio como una aerolínea de bajo costo para atender a la clase media y a la pequeña y mediana empresa, con un modelo de punto a punto. El proyecto de Volaris arrancó en febrero de 2005, con $57 mil de capital. En junio del mismo año, le inyectan $100 millones y a finales del mismo se hizo una segunda aportación, con la cual sumó $196 millones. “Inició con cuatro grupos de inversión. El Grupo Inbursa de Carlos Slim; Grupo Televisa con una inversión de Emilio Azcárraga y sus socios; el Grupo Discovery de México y, por los centroamericanos, el salvadoreño Roberto Kriete, que se unió desde el principio. Todos con una participación del 25 %”, comparte Beltranena. La consolidación de la aerolínea inició en marzo de 2006, con dos aeronaves prestadas por Roberto Kriete, cuya familia tiene participación, aparte de la que Kriete tiene en Avianca. “En 2010 el grupo Televisa e Inbursa se retiran habiendo multiplicado su inversión, abriendo las puertas a nuevos inversionistas”, detalla el directivo. Es ahí donde entra a participar el Grupo Índigo, el cual es inversionista de Wizz Air en Europa y Spirit Airlines en Estados Unidos, entre otras líneas. Un grupo especializado, como un socio industrial que llegó a apoyar a profundidad, en el desarrollo del modelo de negocios de bajo costo, relata el CEO de Volaris, mientras el A-320 volaba por primera vez de Costa Rica a Guatemala con alrededor de 120 pasajeros. A partir de esa negociación, la firma mexicana comenzó a operar internacionalmente, como parte de su expansión a otros destinos. “En septiembre de 2013, se lanzó el proyecto a Bolsa. Para 2016, el 56 % del capital de Volaris está flotando en Bolsa. De haber iniciado el proyecto con $50 mil, ahora es una compañía con un valor de mercado de casi $1,700 millones”, afirma el entrevistado. Los planes de Enrique Beltranena como presidente de Volaris es seguir creciendo, expandirse en Centroamérica, eventualmente al Caribe y en el Sur de las Americas.

Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

Avianca despide más de 200 empleados en fin de año en El Salvador

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Según el comunicado, los empleados son veteranos con más de diez años de experiencia y provenían de la extinta TACA International Airlines.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea colombo-salvadoreña Avianca realizó un despido masivo de 250 empleados el día 30 de diciembre sin dar ninguna explicación, según informo la Asociación de Exempleados de AviancaTACA. Según el comunicado, los empleados son veteranos con más de diez años de experiencia y provenían de la extinta TACA International Airlines, la que fue fusionada con Avianca en el 2009. Avianca los envió a realizarse la prueba del polígrafo para argumentar que la razón de su despido era “falta de confianza” hacia su personal más antiguo. “La empresa Avianca ha despedido a la mano de obra salvadoreña para sustituirlas por personas de nacionalidad colombiana lo que atenta contra las leyes laborales en nuestro país”, informan los exempleados de Avianca TACA. Lo que no se pudo comprobar es si el despido masivo de empleados es parte de la reestructuración de la empresa colombo-salvadoreña que está dirigiendo su CEO Hernán Rincón. Por último, exigen la pronta reincorporación del personal despedido y la intervención del Ministerio de Trabajo para que realice una investigación del caso. Avianca Holdings (la empresa dueña de Avianca y TACA) está en el proceso de recibir una inversión de capital accionario lo que puede significar también más despidos en todas sus bases de operación.

Volaris Costa Rica inicia operaciones como la nueva aerolínea del país

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“Esta noticia representa la oportunidad de crecimiento y expansión hacia otros mercados, pudiendo conectar internamente la región de Centroamérica”, dijo Enrique Beltranena, Presidente Ejecutivo de Volaris, acompañado de Fernando Naranjo el Gerente General de Volaris Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de bandera costarricense, Volaris Costa Rica, proyecta triplicar su personal para los próximos dos años.  Esa es la perspectiva que tiene la compañía aérea, luego de que el martes 29 de noviembre realizará la presentación oficial en el país. El 1 de diciembre fue la fecha en que la aerolínea comienzo a operar sus vuelos internacionales desde el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela al Aeropuerto Internacional de La Aurora en Ciudad de Guatemala. Fernando Naranjo, Gerente General de Volaris Costa Rica, indicó que en la actualidad hay 60 personas trabajando para la aerolínea y se estima que para 2017, se duplicaría el personal a 120. Naranjo manifestó que será en 2018 que la proyección de personal trabajando sea de 200. La mayoría del personal que labora para la compañía corresponde a las labores técnicas.  El acto de inauguración contó con la presencia del presidente de la República, Luis Guillermo Solís, quien destacó la atracción de las líneas aéreas que ha tenido en el país recientemente. “Quizá lo más importante es construir los espacios de comunicación que hacen posible que se expandan los procesos de desarrollo. Costa Rica ha servido para el desarrollo de la conectividad con el mundo a partir de la entrada de nuevas aerolíneas”, señaló. La aerolínea proyecta llegar a México y Centroamérica para el 2017 y en dos años, llegar entre 15 y 20 destinos entre los que se mencionan Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y ciudades en los Estados Unidos. Con respecto a la ejecución de aeronaves, se desarrollará entre 18 y 22 para un largo plazo, según proyectó la aerolínea. Volaris Costa Rica viene a llenar el vacío dejado por Avianca, la cual cerrara su centro de conexiones (el cual había sido desarrollado por Líneas Aéreas Costarricenses S.A.- LACSA desde 1979) en el Aeropuerto Juan Santamaría en el año 2013. La empresa, filial de la aerolínea de bajo costo más exitosa de América Latina, se convertirá en la aerolínea heredera del legado, de la una vez aerolínea de bandera nacional que fuera adquirida por TACA International Airlines en 1992.

El Salvador iniciará ampliación de su aeropuerto en 2017

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VECA Airlines espera poder desarrollar una base de conexiones en el AIES. Actualmente opera vuelos a Ciudad de Guatemala, Managua y San Jose de Costa Rica.

SAN SALVADOR, El Salvador–El presidente de la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), Nelson Vanegas, confirmó que el próximo año se arrancará las dos primeras etapas de la ampliación del Aeropuerto Internacional El Salvador “Monseñor Oscar Arnulfo Romero y Galdámez”, con una inversión de entre US$70 millones y US$80 millones. CEPA es el administrador y operador de puertos, aeropuertos y ferrocarriles en El Salvador. Vanegas confirmó que se volverá a recurrir a la figura bursátil de la titularización para financiar estas primeras dos etapas; mientras que la ampliación total se estimaba en US$492,7 millones en sus cuatro fases, que originalmente se ejecutarían entre 2014 y 2032, según el último plan maestro. Para este año se espera tener listo el diseño de la ampliación que se proyecta iniciar en 2017. El titular de CEPA aseguró también que el origen de la financiación vendrá de nuevo del fondo de pensiones salvadoreño, como ya se hizo en una ocasión con la primera titularización, una vía de financiación con un mejor plazo de tiempo y una tasa de interés más favorable, en comparación con un préstamo bancario tradicional y cuyos pagos salen de los ingresos por el impuesto aeroportuario de salida. “Estamos listos para arrancar (con la ampliación) en el segundo semestre del próximo año y también para 2017 CEPA va con una inversión de más US$57 millones en todos sus activos y principalmente en el aeropuerto que destinaremos más de US$20 millones, para de esa manera comenzar ya la construcción de la nueva terminal”, dijo Vanegas. De hecho, con la reciente obra iniciada de una rampa de estacionamiento para hasta cinco aeronaves en el ala este del Aeropuerto de El Salvador, también ya se licitó, recordó Vanegas, la construcción de cuatro salas de espera para pasajeros y “están en el proceso de evaluación de ofertas”. Esta nueva área sumará 32.900 metros cuadrados más de rampa por un monto de inversión de casi US$6 millones. “La ampliación del aeropuerto se hará por fases. Esta inversión (de alrededor de US$70 millones) incluirá la fase 1 y parte de la fase 2, y terminaríamos en el 2019 e incluiría cinco puentes de bordaje más, cuatro posiciones de abordaje remotas que suman nueve posiciones más; generaría un plataforma más de estacionamiento de aviones que es la que estamos construyendo ahora e inauguraremos en noviembre para cinco aeronaves, con cinco salas de espera adicionales y nos permitiría manejar un tráfico anual de más de tres millones de pasajeros”, detalló Vanegas. Por otra parte, el antiguo Aeropuerto Internacional Ilopango, más cercano a la capital salvadoreña, a unos 15 kilómetros el este de San Salvador, también está creciendo en operaciones, tanto de varias escuelas de aviación como de aviación corporativa y comercial, esta última con la entrada de Transportes Aéreos Guatemaltecos (TAG), que en cinco meses de operación ha movido más de 1.500 pasajeros en rutas a Guatemala y la Isla de Roatán, mientras que se prevé a fin de año podría abrir rutas a Managua, Nicaragua, y a San José de Costa Rica. En ese sentido, se ha remodelado el antiguo edificio terminal, para la llegada y salida de pasajeros, se ha acondicionado con áreas de migración y aduana; mientras que para octubre próximo se tendrá el diseño de un nuevo edificio terminal, aparte de otras obras que pudieran ser financiadas por medio de un Asocio Público Privado (APP), indicó Vanegas. Aunque Vanegas insistió que el diseño de Ilopango será para aviación comercial regional, como el caso de TAG y operación corporativa privada, es decir para aviones más pequeños, se conoce que la mexicana Volaris ha solicitado su permiso de operación a El Salvador a través de Ilopango, aparte que dicha empresa pretende enfocar, a corto o mediano plazo, una operación centroamericana creando una base en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José, Costa Rica. Sin embargo, se esperaría que ambos gobiernos (mexicano y salvadoreño) levanten una restricción que solo admite que Avianca (con el certificado de operación de TACA) entre a México, desde El Salvador, y que Aeroméxico lo haga a la inversa, por lo que al levantarse dicha restricción no habría límite de líneas aéreas entre ambos países, que para el caso Volaris pueda operar a Ilopango y que VECA Airlines lo haga a México, como se expresó el año pasado.

Volaris tendrá aerolínea filial en Costa Rica

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Volaris busca llegar a Costa Rica hacia 2017 y ser protagonista en México y Estados Unidos, con una expansión de 40% en su oferta de asientos y sumará 75 aeronaves, señaló Enrique Beltranena, CEO de la aerolínea.

CIUDAD DE MEXICO, México–Volaris quiere ser protagonista del crecimiento que mantendrá la demanda de pasajes en México, Estados Unidos y América Latina en los próximos años. Por tal motivo, planea una expansión de 40 por ciento en su oferta de asientos de avión hacia el 2017, año en que sumará un total de 75 aeronaves, respecto a la que tenía al cierre del año pasado. Además, para el primer cuarto del próximo año espera empezar a operar su filial en Costa Rica. En entrevista con EL FINANCIERO, Enrique Beltranena, CEO de la mencionada aerolínea de ultrabajo-costo, explicó que la expansión en la capacidad de la compañía ha respondido a la mayor demanda de transporte, incentivada a su vez por el boom turismo en México, la reducción en el precio de sus boletos de avión y la captación de pasaje del mercado de las líneas de autobuses. En el primer semestre de 2016 Volaris aumentó en 31 por ciento su tráfico de pasajeros y 19 por ciento la oferta de asientos, comparado con igual lapso de un año antes. Como la mayoría de las líneas aéreas, Volaris es sensible a la fortaleza del peso frente al dólar.

“Vimos un segundo trimestre raro, las tasas de cambio llegando a casi 20 pesos en mayo, la empresa tiene una exposición de 60 por ciento de gastos en dólares, pero también una cobertura natural de ingresos que deja un 15 por ciento de costos que se compensan con el precio del combustible más barato”, explicó el ejecutivo. Sobre el ‘despegue’ de las operaciones de Volaris en Costa Rica, Beltranena mencionó que aún deben de pasar varios procesos, incluidas las pruebas sobre la plataforma y la certificación de la autoridad aeronáutica de Estados Unidos. Sin embargo, estimó que el arranque de la filial de la aerolínea mexicana en ese mercado se dará en el primer trimestre de 2017.

¿De cuánto será la oferta de asientos?

Este año traeremos 18 aviones nuevos y sacaremos cuatro, ahora mismo nos faltan agregar seis Airbus A-321 y dos A-320, son aeronaves que tienen “sharklets”, que pueden quemar entre 3 y 4 por ciento menos combustible con más asientos. El próximo año cerraremos con 75 aeronaves por lo que nuestra oferta estará creciendo un 20 por ciento, son más aviones y todo lo que traemos en este año, pero puesto en el 2017.

¿La demanda responderá al crecimiento?

Lo está haciendo. Estamos alcanzando factores de ocupación importantes, a un 86 por ciento, respecto a uno anterior de 79 por ciento.

¿Dónde crece más el tráfico de Volaris?

Los mercados donde Volaris crece por ejemplo: Culiacán, donde hay un avance de 14.6 por ciento; Guadalajara, con 23.4 por ciento; León, con 17 por ciento; Querétaro 28, por ciento, o Monterrey con 24 por ciento, tienen un avance económico. El norte no está afectado por el petróleo. Hay una correlación entre el PIB y el tráfico de pasajeros y Volaris crece tres veces lo del avance de estos estados y a donde va internacionalmente porque además, el tipo de cambio hace que el turismo sea más atractivo.

Ante el mayor gasto en combustible y renta de aviones del segundo trimestre ¿Subirán tarifas?

El mayor gasto por combustible obedece a que estamos volando más aviones, la renta de aviones se debe a que regresamos aeronaves rentadas, las cuales, nos aumentaron el indicador, pero no es algo que veremos común en los reportes de la empresa.

¿El tipo de cambio afecta a la empresa?

Ha sido un segundo trimestre raro, hemos visto el dólar a casi 20 pesos en mayo, la empresa tiene una exposición de 60 por ciento gastos en dólares, pero también una cobertura natural de ingresos que deja un 15 por ciento de gastos que se compensan con el precio del combustible más barato.

El precio de la turbosina se recupera ¿Qué tanto esperan usar las coberturas?

La filosofía de la empresa es tener una cobertura del 50 por ciento del consumo de combustible que se necesitará en los próximos dos años. Lo que podríamos hacer es aumentar la cobertura que tenemos para 2018 de 37 a 50 por ciento.

¿Cuándo comenzará a operar la empresa en Costa Rica?

Tienen que pasar varios procesos, tres cosas: una es llevar un avión allá y en segundo lugar, hacer pruebas sobre la plataforma, hay que ver que los mecánicos puedan arreglar el avión, que los pilotos puedan manejar el aparato y que los sobrecargos puedan evacuarlo. El tercer elemento es la certificación de Estados Unidos del mantenimiento y del programa de operaciones, vería la posibilidad de tener las tres cosas en el cuarto trimestre de 2016 y empezar a volar en el primer cuarto de 2017 porque se necesitarán vender boletos antes de despegar. El potencial de pasajeros dependerá de lo que ofrezcamos en asientos, lo cual estará dentro del 20 por ciento esperado para 2017.

 

Cien días de vuelo del presidente de Avianca Holdings

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Ahora el objetivo del Presidente Rincón será buscar un socio para nuevos servicios y así poder reducir costos.

BOGOTA, Colombia–Cuando asumió como nuevo presidente de Avianca Holdings, Hernán Rincón se propuso darle un impulso tecnológico a la segunda aerolínea más grande de América Latina, explorar alianzas y ampliar el mercado mediante nuevas rutas y más frecuencias. Cien días después de asumir el cargo ya se ven los primeros cambios en la aerolínea. La compañía aumentó frecuencias a Chile y Brasil y selló acuerdos aéreos con Silver Airways, la compañía aérea más grande del sur de Florida, así como con la ecuatoriana Tame EP y con Etihad Airways, aerolínea nacional de los Emiratos Árabes. Ahora el objetivo del Presidente Rincón será buscar un socio para nuevos servicios y así poder reducir costos. La operación no implicará ceder el control de la compañía, pero si tener un socio estratégico, una aerolínea internacional con la que Avianca pueda crecer (tal como lo hizo recientemente Qatar Airways, la aerolínea bandera de Catar con la adquisición del 10% de LATAM Airlines).  Además, Rincón estará al frente del cambio de la flota, una de las más modernas de América Latina. El nuevo presidente anuncio una reingeniería dentro de la empresa, reduciendo la cantidad de vice presidencias y probablemente significara una reducción significativa del personal de la empresa para hacerla más eficiente. Ya han salido de la empresa algunos altos ejecutivos que provenían del plantel de TACA. Muchas rutas se analizarán con detenimiento y aquellas que no produzcan los ingresos que se necesitan, muy probablemente serán suspendidas.