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El regreso de las aerolíneas de bandera en Centro América

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La primera aerolínea centroamericana adquirida por TACA International Airlines de El Salvador fue Aviateca de Guatemala, la que por muchos años fue controlada en su totalidad por el gobierno en Ciudad de Guatemala.

CIUDAD DE GUATEMALA, Guatemala—En la década de los años cuarentas se fundaron en todos los países de Centro América aerolíneas de bandera nacional con la ayuda económica y logística de la aerolínea estadounidense Pan Am. Participación de los gobiernos locales permitieron que dichas aerolíneas tuvieran prácticamente el monopolio de las rutas aéreas tanto domesticas como internacionales. En Guatemala se fundó Aerolíneas de Guatemala AVIATECA, en Honduras fueron Servicio Aéreo de Honduras (SAHSA) y TAN, en Nicaragua Líneas Aéreas de Nicaragua LANICA y en Costa Rica Líneas Aéreas Costarricenses S.A. (LACSA). Solo en El Salvador Pan Am no se dió a la tarea de fundar una aerolínea nacional, quedando como aerolínea salvadoreña TACA International Airlines la cual tenía su base de operaciones en el Aeropuerto Moissant de Nueva Orleans. En 1991 Federico Bloch, un ejecutivo de la aerolínea salvadoreña se dio a la tarea de iniciar la compra de la mayoría de las acciones de las aerolíneas centroamericanas. Fue de esta manera que Bloch, un ingeniero de Stanford University con un MBA de Harvard logro invertir con la compra de acciones de Aviateca de Guatemala, TAN-SAHSA de Honduras, LACSA de Costa Rica y la creación de una aerolínea en Nicaragua. Las cuatro aerolíneas eran fusionadas en GRUPO TACA y para 1997 adoptaban una misma imagen corporativa. Pasarían 12 años para que GRUPO TACA fuera fusionada completamente con la aerolínea colombiana Avianca, desapareciendo así el legado de las aerolíneas nacionales de Centroamérica. Sin embargo, es casualmente la desaparición de las aerolíneas centroamericanas lo que ha hecho que inversionistas locales estén fundando nuevas aerolíneas tanto domesticas como internacionales en la región. Aviateca ha sido reemplazada por TAG-Transportes Aéreos Guatemaltecos, Aerolíneas SOSA y CM en Honduras, en El Salvador VECA Airlines se presenta como la aerolínea salvadoreña y en Costa Rica, la aerolínea hermana de Air Panamá, con el nombre de Air Costa Rica ha recibido el título de aerolínea de bandera nacional y lleva incluso en los fuselajes de sus aviones la marca país de Costa Rica. Por otro lado, desde hace dos años el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega anuncio que su gobierno le devolvería una aerolínea nacional al país después de que Aerolíneas Nicaragüenses S.A. (Aeronica) quebrara en 1992 y que NICA fuera fusionada con TACA en el 2004. Estas nuevas aerolíneas centroamericanas se nutren del nacionalismo regional que resiente la desaparición de sus empresas aéreas a manos de los colombianos de Avianca. Imágenes típicas de los países se plasman en los fuselajes de los aviones. “Nuestras aeronaves llevan la bandera de Costa Rica, los colores patrios, un colibrí y la marca país en la nariz. Queremos que los costarricenses se sientan orgullosos de volver a tener una aerolínea de bandera”, dijo el Gerente General de Air Costa Rica, Carlos Víquez. Queda por verse qué imagen adoptara la aerolínea nicaragüense.

 

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El 7 de noviembre inicia operaciones Air Costa Rica

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El primer Boeing 737-300 de Air Costa Rica fue pintado en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría y recibió la matricula costarricense TI-BGV.

SAN JOSE, Costa Rica—Ciudad de Guatemala será la primera ruta de la nueva aerolínea de bandera costarricense, que pretende también abrir operaciones entre El Salvador y Costa Rica, así como a Managua, Bogotá y la ciudad de Miami. Para el mes de octubre, el primer Boeing 737-300 de la empresa nacional estará operable. El Presidente Ejecutivo de Air Costa Rica, Carlos Víquez, confirmó que la aerolínea, la primera de bandera costarricense en varios años, despegará con su primera ruta, entre San José, Costa Rica, y Ciudad de Guatemala, a partir del próximo 7 de noviembre.  “Es la primera aerolínea costarricense en muchos años y hemos recibido el apoyo de Air Panamá, con quienes mantendremos un 45% de acciones para ellos y un 55% de propiedad costarricense (entre el grupo Víquez y dos grupos inversionistas costarricenses más a quienes el ejecutivo declinó identificar)”, dijo el Presidente Ejecutivo de la joven aerolínea. El siguiente destino en la mira de Air Costa Rica será Bogotá, Colombia, y tras seis meses de operar continuamente en diferentes destinos en la región podrá optar por volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida, tal y como lo requieren las entidades estadounidenses Administración Federal de Aviación (FAA, en inglés) y el Departamento de Transporte (DOT, también en inglés). Air Costa Rica pretende también operar a Nueva York y a Los Ángeles, destinos que fueron operados por Avianca hasta el 2013 con el certificado de operación aérea de LACSA. El primer avión de Air Costa Rica tendrá una configuración para 148 asientos, todos en clase económica y no se descarta que el segundo Boeing737-300 que se encuentran negociando, precisó el Presidente Ejecutivo, ya venga en configuración con asientos de clase ejecutiva y clase económica, para aprovechar esa distribución en la ruta a Miami. También se proyecta otras rutas al resto de Centroamérica, desde Costa Rica, reveló, como es el caso de San Salvador y Managua; así también se realiza el estudio de cuál sería el destino étnico más idóneo desde Tegucigalpa o San Pedro Sula, en Honduras, hacia Estados Unidos, manifestó Víquez. Carlos Víquez calculó que en este período que ha transcurrido de tres años de autorizaciones, permisos, adecuaciones y demás se ha invertido al menos más de US$2 millones y para los próximos tres años se invertirá un total de alrededor de US$5 millones, cerca de US$200.000 por destino, estimó. Además, para el arranque de operaciones, se cuenta con un total de 50 colaboradores, entre tripulaciones y personal de tierra, en su mayoría costarricense, mientras que para finales de 2017 o inicios de 2018, ya se cuente con una flota de los dos Boeing 737-300 y un Fokker 100 de fabricación holandesa. De acuerdo con Víquez, sus tarifas serán muy competitivas en comparación con aerolíneas existentes en las rutas que se operará, además, reiteró, que Air Costa Rica se tratará de una línea aérea regular o “legacy” no una “Low Cost” o de Bajo Coste, tal y como es el caso de su hermana, Air Panama. “No podemos pretender competir con Avianca o Copa, son monstruos, pero sí puedo decirle que ofreceremos precios muy competitivos en nuestras tarifas”, finalizó Carlos Víquez. El gremio turístico de Costa Rica espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea la cual será la nueva bandera nacional del país en los cielos. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera desde que LACSA fuera adquirida por TACA y eventualmente la colombiana Avianca en el 2009 y Aero Costa Rica S.A. solo opero desde 1992 a 1997. Las únicas aerolíneas en la región independientes de los consorcios Avianca y COPA son VECA Airlines de El Salvador, TAG de Guatemala, Air Panama y ahora Air Costa Rica.

El Salvador iniciará ampliación de su aeropuerto en 2017

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VECA Airlines espera poder desarrollar una base de conexiones en el AIES. Actualmente opera vuelos a Ciudad de Guatemala, Managua y San Jose de Costa Rica.

SAN SALVADOR, El Salvador–El presidente de la Comisión Ejecutiva Portuaria Autónoma (CEPA), Nelson Vanegas, confirmó que el próximo año se arrancará las dos primeras etapas de la ampliación del Aeropuerto Internacional El Salvador “Monseñor Oscar Arnulfo Romero y Galdámez”, con una inversión de entre US$70 millones y US$80 millones. CEPA es el administrador y operador de puertos, aeropuertos y ferrocarriles en El Salvador. Vanegas confirmó que se volverá a recurrir a la figura bursátil de la titularización para financiar estas primeras dos etapas; mientras que la ampliación total se estimaba en US$492,7 millones en sus cuatro fases, que originalmente se ejecutarían entre 2014 y 2032, según el último plan maestro. Para este año se espera tener listo el diseño de la ampliación que se proyecta iniciar en 2017. El titular de CEPA aseguró también que el origen de la financiación vendrá de nuevo del fondo de pensiones salvadoreño, como ya se hizo en una ocasión con la primera titularización, una vía de financiación con un mejor plazo de tiempo y una tasa de interés más favorable, en comparación con un préstamo bancario tradicional y cuyos pagos salen de los ingresos por el impuesto aeroportuario de salida. “Estamos listos para arrancar (con la ampliación) en el segundo semestre del próximo año y también para 2017 CEPA va con una inversión de más US$57 millones en todos sus activos y principalmente en el aeropuerto que destinaremos más de US$20 millones, para de esa manera comenzar ya la construcción de la nueva terminal”, dijo Vanegas. De hecho, con la reciente obra iniciada de una rampa de estacionamiento para hasta cinco aeronaves en el ala este del Aeropuerto de El Salvador, también ya se licitó, recordó Vanegas, la construcción de cuatro salas de espera para pasajeros y “están en el proceso de evaluación de ofertas”. Esta nueva área sumará 32.900 metros cuadrados más de rampa por un monto de inversión de casi US$6 millones. “La ampliación del aeropuerto se hará por fases. Esta inversión (de alrededor de US$70 millones) incluirá la fase 1 y parte de la fase 2, y terminaríamos en el 2019 e incluiría cinco puentes de bordaje más, cuatro posiciones de abordaje remotas que suman nueve posiciones más; generaría un plataforma más de estacionamiento de aviones que es la que estamos construyendo ahora e inauguraremos en noviembre para cinco aeronaves, con cinco salas de espera adicionales y nos permitiría manejar un tráfico anual de más de tres millones de pasajeros”, detalló Vanegas. Por otra parte, el antiguo Aeropuerto Internacional Ilopango, más cercano a la capital salvadoreña, a unos 15 kilómetros el este de San Salvador, también está creciendo en operaciones, tanto de varias escuelas de aviación como de aviación corporativa y comercial, esta última con la entrada de Transportes Aéreos Guatemaltecos (TAG), que en cinco meses de operación ha movido más de 1.500 pasajeros en rutas a Guatemala y la Isla de Roatán, mientras que se prevé a fin de año podría abrir rutas a Managua, Nicaragua, y a San José de Costa Rica. En ese sentido, se ha remodelado el antiguo edificio terminal, para la llegada y salida de pasajeros, se ha acondicionado con áreas de migración y aduana; mientras que para octubre próximo se tendrá el diseño de un nuevo edificio terminal, aparte de otras obras que pudieran ser financiadas por medio de un Asocio Público Privado (APP), indicó Vanegas. Aunque Vanegas insistió que el diseño de Ilopango será para aviación comercial regional, como el caso de TAG y operación corporativa privada, es decir para aviones más pequeños, se conoce que la mexicana Volaris ha solicitado su permiso de operación a El Salvador a través de Ilopango, aparte que dicha empresa pretende enfocar, a corto o mediano plazo, una operación centroamericana creando una base en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José, Costa Rica. Sin embargo, se esperaría que ambos gobiernos (mexicano y salvadoreño) levanten una restricción que solo admite que Avianca (con el certificado de operación de TACA) entre a México, desde El Salvador, y que Aeroméxico lo haga a la inversa, por lo que al levantarse dicha restricción no habría límite de líneas aéreas entre ambos países, que para el caso Volaris pueda operar a Ilopango y que VECA Airlines lo haga a México, como se expresó el año pasado.

Salvadoreños no olvidan la guacamaya escarlata

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Para el 2008 TACA adoptaba una nueva y moderna imagen. La guacamaya escarlata estilizada en el fuselaje representaba una empresa evolucionada y novedosa que después de 77 años de existencia y vuelos ininterrumpidos en la región era la aerolínea de los centroamericanos.

SAN SALVADOR, El Salvador—En el 2013 la aerolínea colombo-salvadoreña AviancaTACA cambiaba su nombre a simplemente Avianca, Aerovías del Continente Americano. Pero la omisión del nombre TACA tuvo un impacto negativo en las comunidades centroamericanas a lo largo del continente, especialmente en los Estados Unidos y Canadá, donde TACA era sinónimo de Centro América. Y como no, si hasta las siglas significaron “Transportes Aéreos Centro Americanos” cuando el neozelandés Lowell Yerex la había fundado en Tegucigalpa en 1931. TACA paso de las manos de Yerex a las manos de Howard Hughes, el dueño de TWA y finalmente a una compañía de barcos a vapor basada en Nueva Orleans de la cual era accionista Richard Kriete. La aerolínea pasaría de TACA Airways a TACA International Airlines basada en Nueva Orleans pero como aerolínea bandera de El Salvador utilizando la guacamaya escarlata como el símbolo de la empresa. Durante los años 60s la familia Kriete ya asentada en El Salvador se convertiría en los accionistas mayoritarios de la empresa y en 1990 iniciarían el proceso de fusión con el resto de las aerolíneas centroamericanas para conformar GRUPO TACA. Una nueva imagen se lanzaba en 1998, siempre utilizando la guacamaya, esta vez en dorado y representando a cada una de las aerolíneas centroamericanas fusionadas. El “holding” de TACA amalgamando a Aviateca, LACSA, NICA, SAHSA y TACA se convertía por excelencia en el consorcio aéreo centroamericano con una red de rutas que unía a las tres Américas y con tres centros de conexiones en San Salvador, San José y Lima. Para el 2008 TACA adoptaba una nueva y moderna imagen. La guacamaya escarlata estilizada en el fuselaje representaba una empresa evolucionada y novedosa que después de 77 años de existencia y vuelos ininterrumpidos en la región era la aerolínea de los centroamericanos. Pero tan solo un año después TACA se fusionaba con la aerolínea de bandera colombiana y por cuatro años mantenía el nombre TACA dentro de la ecuación. Hoy tres años después de la desaparición del nombre TACA los centroamericanos se rehúsan a sentir que han perdido su aerolínea bandera nacional. Nuevamente han germinado en los países de la región el sentimiento nacionalista en la industria de la aviación comercial. TAG (Transportes Aéreos Guatemaltecos) ha crecido y expandido sus rutas internacionales, en El Salvador se funda VECA Airlines la cual opera dos Airbus A-319s entre Comalapa y los aeropuertos de San José y Ciudad de Guatemala y en Costa Rica esta próxima a iniciar Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama). Adicionalmente Volaris de México ha escogido a Costa Rica como la sede para su filial centroamericana Volaris de Costa Rica y el gobierno de Nicaragua negocia con la empresa rusa Sukhoi la posible fundación de una aerolínea bandera nacional en el país. La salvadoreña VECA Airlines que algunos analistas de la industria le daban pocos meses de vida, ha probado ser ágil ante los ataques de Avianca y Copa Airlines y ha lentamente “tallado” su nicho en la región como aerolínea de bajo costo, incluso esta próxima a iniciar operaciones a Managua desde San Salvador y en las redes sociales la comunidad salvadoreña aboga por el inicio de sus vuelos a Los Ángeles, Houston, Baltimore y Nueva York, donde residen las comunidades salvadoreñas más grandes. Al parecer los salvadoreños y los centroamericanos no perdonan la muerte de la guacamaya escarlata y las pruebas esta en el resurgimiento de nuevas aerolíneas centroamericanas.

Ilopango estará conectado con Ciudad de Guatemala y la Isla de Roatán

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Los vuelos de TAG serán operados con los aviones suecos SAAB 340A que son parte de su flota regional.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea guatemalteca TAG (Transportes Aéreos Guatemaltecos) inicio su operación de vuelos itinerados al Aeropuerto Internacional de Ilopango en la ciudad de San Salvador. El vuelo operara la ruta Ciudad de Guatemala-San Salvador-Roatán permitiendo a los pasajeros salvadoreños llegar hasta la isla caribeña de Honduras. Desde hace algunos años el Gobierno de El Salvador ha querido reactivar el Aeropuerto de Ilopango, muy cercano a la ciudad, como un aeropuerto alternativo a Comalapa y que sea de “bajo costo” para de esta manera atraer aerolíneas pequeñas de la región. Los vuelos de TAG serán operados con los aviones suecos SAAB 340A que son parte de su flota regional. TAG opera también vuelos al Aeropuerto Internacional del Mundo Maya en Flores, Departamento del Peten, que se usa como puerta de entrada al parque arqueológico de Tikal. El gobierno de El Salvador espera que aerolíneas de bajo costo como VECA Airlines y Volaris de Mexico se interesen a operar desde Ilopango en el futuro.

VOLARIS y VECA operarian desde Ilopango en 2015

VOLARIS de Mexico estaria operando al Aeropuerto de Ilopango en San Salvador.
VOLARIS de Mexico estaria operando al Aeropuerto de Ilopango en San Salvador.

SAN SALVADOR, El Salvador–El presidente de la Autoridad de Aviación Civil (AAC), René López, indicó ayer que autorizaron a dos nuevas aerolíneas para operar desde el Aeropuerto de Ilopango en San Salvador. Una de ellas es Transportes Aéreos Guatemaltecos (TAG), que en agosto de este año incursionó en el transporte de pasajeros con vuelos hacia Roatán, una experiencia que podría repetirse en fin de año, dijo. “Hemos hablado para que operen normalmente, porque los vuelos de bajo costo van a ayudarle grandemente a la población salvadoreña”, dijo. Asimismo, la empresa Transportes Aéreos de El Salvador (TAES) recibió recientemente la certificación para volar al interior del país, mientras que el próximo año, podrían efectuar recorridos a otros países de Centroamérica. López detalló que además, se encuentra en trámites de autorización la empresa de capital salvadoreño Pacific Blue, que al igual que TAES, ofrece el servicio de “taxis aéreos”. Por ahora, la empresa se dedica a la elaboración de los manuales, que una vez autorizados, dan paso a otros requisitos como los vuelos de prueba. “Están todavía un poco retrasados, todo depende del tiempo de los operadores, porque ellos son los que deben de presentar todos los requerimientos”, explicó el presidente de la AAC. El segundo interesado es VOLARIS de Mexico, aerolínea que desea establecer una ruta de Ciudad de México hacia El Salvador. En este caso, ya se notificó a la empresa sobre la necesidad de hacer modificaciones a un acuerdo suscrito con ese país norteamericano, el cual establece que solo una aerolínea puede brindar el servicio entre ambas naciones. “Por eso de acá hacia allá solo vuela Avianca y Aeroméxico vuela de México para acá. Se les explicó a los operadores de Volaris que se tiene que cambiar ese convenio”, agregó. López también se refirió al caso de Vuelos Económicos Centroamericanos (VECA), aerolínea que sigue sin iniciar operaciones con normalidad por la falta de certificación de parte de la Administración Federal de Aviación (FAA). Por ello, se dedican a la operación de dos chárter semanales arrendados por la empresa Air Panamá, acotó. Se espera que VECA Airlines inicie sus operaciones en el mes de febrero 2015.

 

2015: Consolidacion de la Aviacion en America Central

SAN JOSE, Costa Rica–El año 2015 sera uno de consolidacion para la aviacion comercial en America Central. Para el mes de febrero se espera el inicio de los vuelos itinerados de VECA (Vuelos Economicos Centro Americanos) entre el Aeropuerto de El Salvador y las ciudades de Guatemala y San Jose de Costa Rica. Asi mismo se espera que esta aerolinea de bajo coste salvadoreña inaugure tambien operacion itinerada desde El Salvador a ciertas ciudades de Estadoa Unidos entre las que se mencionan Baltimore, Nueva York, Los Angeles y Fort Lauderdale.  Para el primer semestre del 2015 la aerolinea costarricense Air Costa Rica (propiedad de inversionistas nacionales y de la aerolinea Air Panama) iniciaria operaciones desde el Aeropuerto Internacional Juan Santamaria y se mencionan como destinos: Miami, Ciudad de Mexico, Managua, Ciudad de Panama, San Andres y como segunda fase Nueva York y Los Angeles (las rutas que fueron abandonadas por LACSA). Las ya existentes aerolineas centroamericanas como TAG (Transportes Aereos Guatemaltecos), Easy Sky de Honduras y Tropic Air de Belize se espera que trabajen uniendo sus sinergias. Se habla de un posible programa de viajero frecuente que incluya a todas las aerolineas centroamericanas independientes. VECA y Air Panama ya han trabajado conjuntamente operaciones de vuelos.  Varias veces se ha mencionado el interes del gobierno de Managua por abrir una aerolinea de bandera nacional nicaraguense sin embargo el proyecto de Air Nicaragua no despego, como tampoco lo hizo Ticos Air.

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VECA Airlines iniciara sus operaciones de vuelos itinerados en el mes de febrero.