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Aerolínea alemana Lufthansa inició su vuelo directo entre Frankfurt y Panamá

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El vuelo, cuya frecuencia será de cinco veces por semana en un Airbus A340-300 con capacidad de 298 pasajeros, conectará la capital panameña con la ciudad alemana de Frankfurt.

CIUDAD DE PANAMA, Panamá–La aerolínea alemana Lufthansa inauguró este miércoles su primer vuelo directo a Panamá, el primero de esa compañía a América Central, informó la empresa. El vuelo, cuya frecuencia será de cinco veces por semana en un Airbus A340-300 con capacidad de 298 pasajeros, conectará la capital panameña con la ciudad alemana de Frankfurt. “Estamos viviendo un momento emocionante en Lufthansa. Panamá es uno de varios nuevos destinos que estamos agregando a nuestra creciente red de vuelos”, dijo Juergen Siebenrock, vicepresidente de Lufthansa para las Américas. “La llegada de Lufthansa a Panamá confirma la confianza del mundo en nuestro país y su gente”, dijo en Twitter el presidente panameño Juan Carlos Varela, agregando que los vuelos de esta aerolínea “abren muchas oportunidades para Alemania y Panamá”. Durante el 2015 se movilizaron entre Europa y Panamá 548.779 viajeros a través de cinco aerolíneas europeas (Iberia, KLM, Air France, TAP y Condor) Este primer vuelo de Lufthansa coincide con el anuncio de la aerolínea Emirates de la postergación de su vuelo directo Dubai-Panamá, que comenzaría el 31 de marzo, para finales de 2016 o principios de 2017. Los horarios del nuevo servicio de Lufthansa están coordinados con los vuelos de conexión de la aerolínea panameña Copa Airlines para que los pasajeros tengan un enlace cómodo. Programación. Lufthansa despegará todos los lunes, miércoles, jueves, viernes y domingos desde la terminal de Tocumen a las 18:45 hora local y aterrizará en el Aeropuerto de Frankfurt a las 11:35 hora local del día siguiente. En tanto, saldrá desde Frankfurt a las 10:15 hora local  y luego de un vuelo de alrededor de 11 horas y 20 minutos de duración, llegará a Panamá a las 16:40 hora local. “Estamos viviendo un momento emocionante en Lufthansa. Panamá es uno de varios nuevos destinos que estamos agregando a nuestra creciente red de vuelos”, dijo el vicepresidente de Lufthansa para las Américas, Juergen Siebenrock, de acuerdo con la información de la terminal aérea. Joseph Fidanque III, Gerente General del Aeropuerto Internacional de Tocumen, afirmó que la llegada  de Lufthansa a Panamá es una pieza clave en nuestros esfuerzos por atraer nuevas aerolíneas al país y refleja el fortalecimiento de la conectividad con Europa. “Es extraordinario placer dar la bienvenida a Lufthansa en el centro de conexiones por excelencia de las Américas en Ciudad de Panamá”, expresó Fidanque. “Esta nueva ruta constituye un hito para nuestro país y para nosotros es motivo de una gran satisfacción, orgullo y gratitud el poder ser parte de este histórico acontecimiento”, remarcó Fidanque. Un total de 23 aerolíneas de pasajeros y 15 de carga operan en la principal terminal panameña, que en 2015 movilizó 13,4 millones de pasajeros y es el aeropuerto con más tráfico aéreo en Centroamérica. Lufthansa firmó el año pasado un acuerdo de código compartido con Copa Airlines, lo que permite a los viajeros procedentes de Europa el acceso a más de 74 destinos en la región, incluyendo la provincia panameña de Chiriquí, limítrofe con Costa Rica. Desde Frankfurt, la principal base de Lufthansa, los pasajeros provenientes de Panamá también podrán contar con las aerolíneas y socios de Star Alliance que atienden a más de 1.300 destinos en todo el mundo.

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TAP cancela ruta Lisboa-Bogotá-Panamá

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La aerolínea portuguesa TAP anunció la suspensión de diez rutas.

LISBOA, Portugal–La aerolínea portuguesa TAP anunció la suspensión de diez rutas, entre ellas la que conecta Lisboa con Bogotá y Ciudad de Panamá, dentro de su estrategia para “mejorar la rentabilidad”. En un mensaje publicado a través de las redes sociales, TAP confirmó que a finales de marzo terminará la conexión entre Lisboa y las capitales colombiana y panameña, 21 meses después de su inauguración. Los responsables de la aerolínea incidieron en que la medida supone la cancelación de “algunas de las rutas menos lucrativas” para la empresa. Ésta es la única ruta suprimida fuera de Europa, ya que el resto afecta a los vuelos entre Oporto y Barcelona, Bruselas, Milán y Roma, así como los que operan desde Lisboa y Bucarest, Budapest, Gotemburgo, Hannover y Zagreb. La conexión entre Portugal, Colombia y Panamá -a través de un vuelo que primero llega a Bogotá y después sigue hasta Ciudad de Panamá- incluía inicialmente un vuelo diario de lunes a jueves, aunque la frecuencia también se había reducido en los últimos meses. Tanto el Aeropuerto Internacional de ElDorado de Bogotá como Tocumen de la Ciudad de Panamá tienen una buena cantidad de aerolíneas europeas como Iberia, Lufthansa, KLM y Air France. Adicionalmente en el caso propio de Panamá, la cámara hotelera del país centroamericano se ha quejado que existen demasiadas aerolíneas europeas operando a Panamá y no suficientes turistas visitando, lo que los forza constantemente bajar los precios de habitaciones a niveles no rentables.  Por otro lado la privatización de la aerolínea lusa fue cerrada en noviembre de 2015 y supuso la entrada como principal accionista de un consorcio formado por el brasileño-estadounidense David Neeleman, propietario de la compañía Azul, y por el empresario portugués Humberto Pedrosa.

United Airlines compra el 5 % de la aerolínea brasileña Azul

Se espera Azul se una a Star Alliance en el futuro proximo.
Se espera Azul se una a Star Alliance en el futuro proximo.

SAO PAULO, Brasil–La empresa estadounidense United-Continental, propietaria de United Airlines, anunció hoy en Sao Paulo la compra del 5% de la aerolínea brasileña Azul, mediante una operación cifrada en 100 millones de dólares. Azul seguirá controlada por el estadounidense David Neeleman, que mantendrá en sus manos una participación del 67% en la aerolínea brasileña de bajo coste, que mediante este acuerdo también pasará a tener un sistema de operaciones compartidas con United Airlines. “Brasil es un mercado importante para la aviación internacional y esta sociedad reforzará nuestra presencia en el país”, dijo en rueda de prensa el vicepresidente de United-Continental, Jim Compton.  Azul es actualmente la tercera mayor aerolínea brasileña, por detrás de TAM (propiedad de LAN) y Gol, y tiene una participación en el mercado local calculada en un 17%. Neeleman, que fundó Azul en 2008, se adjudicó a inicios de este mes el concurso de privatización de la aerolínea portuguesa TAP, por la que ofreció 354 millones de euros. Azul ya opera vuelos internacionales a Ft. Lauderdale, Florida y se espera también inicie vuelos a Orlando y Nueva York-JFK en el 2016. Con la inversion de United Airlines en Azul se espera la aerolinea se integre a STAR Alliance muy pronto,

Azul Linhas Aereas de Brasil compra TAP

Azul tendra el 61% de las acciones de TAP de Portugal.
Azul tendra el 61% de las acciones de TAP de Portugal.

SAO PAULO, Brasil—La aerolínea brasileña Azul se aseguró la compra de la empresa aérea portuguesa TAP. La decisión fue tomada durante la reunión del Consejo de Ministros de Finanzas y Economía de Portugal este 11 de junio. El empresario brasileño-estadounidense David Neeleman, socio fundador de Azul Linhas Aéreas, en unión consorcio con el grupo portugués Humberto Pedrosa, deberá de asumir el control del 61% del capital de la aerolínea portuguesa miembro de la alianza STAR ALLIANCE. La propuesta de Neeleman fue considerada superior a la ofrecida por German Efromovich, el dueño de Avianca, según el diario portugués Diario Económico. Esta fue la segunda vez que Efromovich trato de comprar la aerolínea de bandera portuguesa. “Queremos colocar a la TAP en una ruta de crecimiento, reforzar su centro de conexiones o hub en Lisboa de modo que la TAP pueda continuar contribuyendo con cerca de 2000 millones de euros a la economía portuguesa, al aumento del turismo, los empleos que vamos a mantener e incrementar y lo más importante de los clientes que van a poder contar más con la TAP”, afirmo Neeleman. De acuerdo con el Diario Económico, Azul propuso inicialmente un aumento de capital entre 300 y 350 millones de euros y una inversión en la flota de 53 aviones. La última oferta que entrego Neeleman a TAP mantiene la compra de 53 aviones y prevé un refuerzo en las conexiones domesticas en Brasil (para alimentar los vuelos transatlánticos) y más vuelos desde Lisboa a otros destinos en los Estados Unidos, adicionalmente una partida de 10% de los dividendos con los trabajadores de TAP, como ocurre con Azul y la estadounidense JetBlue (otra aerolínea de bajo costo fundada por Neeleman). Entrevistado por el periódico, el presidente de TAP, Fernando Pinto dijo que ambas propuestas (Avianca y Azul) eran “solidas” y daban “garantías del futuro”. En una nota dada por Azul, la empresa afirmo que “la adquisición de TAP será una oportunidad muy buena para el Brasil ya que Portugal es la entrada principal a Europa de los brasileños y viceversa con aproximadamente 1,8 millones de pasajeros por mes que viajan por esa ruta.” David Neeleman es conocido mundialmente por fundar grandes aerolíneas como Morris Air y JetBlue en los Estados Unidos, WestJet en Canadá y Azul en Brasil.