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Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

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Avianca cancela todos sus vuelos a Venezuela por incidente con aviones de caza Sukhois

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Un Boeing B-787 Dreamliner de Avianca despega del Aeropuerto Internacional de Barajas en Madrid. Una aeronave como estas fue expulsada del espacio aéreo venezolano por dos aviones de guerra de la FAV.

BOGOTA, Colombia— En la noche del viernes 21 de octubre dos aviones de combate Sukhoi SU-30 de la Fuerza Aérea Venezolana interceptaron y hostigaron a un avión comercial de la línea aérea colombiana Avianca el cual volaba por espacio aéreo de Venezuela, poniendo en riesgo la seguridad de todos los pasajeros y tripulación. Reportes indicaron de inmediato que el Boeing B-787 Dreamliner con 250 personas a bordo y que volaba desde Madrid con destino el Aeropuerto ElDorado de Bogotá operando el vuelo AV-011, fue interceptado por dos aviones caza de fabricación rusa los cuales efectuaron maniobras muy cerca de la aeronave y la obligaron a salir del espacio aéreo venezolano. Los aviones de combate expulsaron la aeronave tan solo 20 millas después de entrar a espacio aéreo de Venezuela. El incidente fue tan grave que el capitán de la aeronave comunicó a la Cancillería de Colombia y al Ministerio de Defensa de todos los detalles que se presentaron durante el vuelo. Avianca decidió cancelar todos sus vuelos hacia y desde Venezuela y ordenó que sus aeronaves evitaran entrar a espacio aéreo venezolano para prevenir nuevo incidente como el que se presentó la noche del 21 de octubre.  Por último, las autoridades hasta el momento no se explican como el vuelo de Avianca con un plan de vuelo aprobado por las autoridades aeronáuticas de Venezuela, fue objeto de interdicción por parte de los aviones de guerra de la Fuerza Aérea Venezolana.

LATAM Airlines cancela vuelos a Venezuela

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A pesar de esta decisión, LATAM Airlines aseguró que Venezuela es “un mercado relevante”, por lo cual evaluará retomar las operaciones “a la brevedad y en cuanto las condiciones globales así lo permitan”.

SANTIAGO, Chile–Debido al “complejo escenario macroeconómico actual que atraviesa la región”, LATAM Airlines, la principal aerolínea de América Latina, anunció la suspensión temporal e indefinida de sus operaciones en Venezuela. La suspensión de los vuelos con destino a Caracas se realizará de manera gradual y sus últimos vuelos, por el momento, se realizarán el 1 de agosto. La información la dió a conocer la propia empresa a través de un comunicado, en el que sostiene que esta decisión obedece al “complejo escenario macroeconómico actual que atraviesa la región”. Recuerda la agencia EFE que la filial brasileña de LATAM (TAM) canceló desde el 28 de mayo sus vuelos entre Caracas y el Aeropuerto Internacional de Sao Paulo/Guarulhos. A fines de julio, LATAM  (LAN Perú) hará lo mismo con el trayecto Lima-Caracas y también se suspenderán temporalmente los vuelos que cubren el recorrido entre Santiago de Chile y Caracas, con escala en Guayaquil, Ecuador indicó la compañía. A pesar de esta decisión, LATAM Airlines aseguró que Venezuela es “un mercado relevante”, por lo cual evaluará retomar las operaciones “a la brevedad y en cuanto las condiciones globales así lo permitan”. “Los pasajeros que tienen reservas en las rutas que serán suspendidas podrán modificar su viaje o solicitar la devolución del pasaje sin multas adicionales”, agregó la aerolínea. LATAM surgió de la fusión entre la chilena LAN y la brasileña TAM. Hasta el momento ya varias aerolíneas han suspendido operaciones a Caracas como es el caso de Air Canada y LACSA de Costa Rica. El gobierno de Venezuela no está permitiendo a las aerolíneas que operan en el país, repatriar sus ganancias de ventas de boletos en moneda convertible. Se rumora que otras aerolíneas como la alemana Lufthansa y la colombiana Avianca analizan retirarse del país socialista.

Albatros Airlines a Costa Rica

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Albatros Airlines operará un Boeing 737-600 en la ruta entre Caracas y San José de Costa Rica.

CARACAS, Venezuela—Albatros Airlines anunció en su página web el inicio de sus operaciones desde Caracas a San José, capital de Costa Rica y el inicio de ventas a partir del 12 de abril. Albatros Airlines fue fundada el 27 de diciembre del año 2007, con el fin de fortalecer el crecimiento de la actividad aéreo comercial; satisfacer las necesidades de transporte que aquejan a diversas regiones del país, e impulsar el desarrollo del turismo en Venezuela. Actualmente opera vuelos a Punto Fijo, Los Roques y Aruba desde el Aeropuerto Simón Bolívar de Caracas. La aerolínea espera expandir su red de rutas y Costa Rica será el primer destino en Centro América. Los vuelos entre Venezuela y Costa Rica se iniciaron en la década de los años setentas con LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses) la cual operaba la ruta en “pool” con VIASA. Años después la ruta también fue operada por Avensa y VIASA sin embargo fue LACSA y luego GRUPO TACA la que mantuvo la ruta operando continuamente. En el 2009 la aerolínea colombiana Avianca adquirió la mayoría de las acciones de GRUPO TACA y en el 2013 la ruta entre Caracas y San José fue suspendida. Desde la suspensión de los vuelos por parte de Avianca, las autoridades de aviación civil de Venezuela y Costa Rica han tratado de que otras aerolíneas inauguraran el servicio aéreo entre las dos capitales, lo que se logra con el inicio de la operación de Albatros Airlines quien operará un Boeing 737-600 en la mencionada ruta. Actualmente solo las aerolíneas venezolanas CONVIASA opera vuelos de Caracas a Managua y Ciudad de Panamá y SBA Airlines al Aeropuerto Internacional de Tocumen en Centroamérica.

Aerolíneas se preparan para la crisis del virus del Zika en América Latina

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El virus del Zika afecta ya a varios países de América Latina como Brasil, Colombia, México y Panamá.

ATLANTA, Georgia—El tema del virus del Zika en América Latina empieza afectar la industria del turismo. La aerolínea Delta Airlines acaba de informar por medio de un comunicado a las agencias de viajes y sus pasajeros que estará ofreciendo opciones a aquellos pasajeros que tienen boletos para viajar a países que están en la lista del CDC de Estados Unidos y que están siendo afectados por el virus del Zika. Los clientes podrán calificar por cambio de destino, fecha o reembolso. Los países afectados son Barbados, Brasil, Colombia, Ecuador, El Salvador, Guyana, Guyana Francesa, Guadalupe, Haití, Honduras, Islas Vírgenes, México, Panamá, Paraguay, Puerto Rico, República Dominicana, San Martin y Venezuela. Las demás aerolíneas estadounidenses han iniciado procesos similares para ayudar a los pasajeros que deseen cambiar sus boletos a países que no están en el listado del CDC como es el caso de Argentina,  Belice, Chile, Costa Rica, Guatemala y Perú.

Crisis económica en Colombia afecta a la aerolínea Avianca

Avianca aun tiene una gran cantidad de dinero en Venezuela que no ha podido repatriar a Colombia.
Avianca aun tiene una gran cantidad de dinero en Venezuela que no ha podido repatriar a Colombia.

BOGOTA, Colombia–Aunque la escalada del dólar parece incontenible, impulsada por los bajos precios del petróleo y el alza en la tasa de interés del Banco Central de Estados Unidos, hay quienes creen que los 3.003 pesos, el récord de todos los tiempos en el que está hoy la tasa de cambio, no serán sostenibles mucho tiempo en Colombia. Es más, ven que el precio del dólar, si bien no caerá a niveles de 2.300 pesos, como se previó a comienzos de año, sí puede alcanzar una relativa estabilidad en el rango de los 2.500 a 2.800 pesos al finalizar el 2015. Pero la devaluación del peso colombiano está haciendo estragos ya en algunas empresas nacionales especialmente aquellas de servicios y viajes como es el caso de la aerolínea Avianca la cual ha dejado de crecer y de percibir los ingresos que esperaba para el año 2015. Adicionalmente el anuncio de la salida de su Presidente Ejecutivo Fabio Villegas ha propiciado una caída vertiginosa en el valor de la acción de la empresa en la Bolsa de Valores de Nueva York que ha llegado a niveles de $6.25 por acción y analistas piensan que pueda bajar aún más. Se rumora que el dueño de Avianca Holdings (empresa madre que controla las aerolíneas Avianca, Aerogal, Grupo TACA y Tampa Cargo) pueda buscar un accionista en la forma de una aerolínea global. Hace pocas semanas la aerolínea brasileña Azul adquirió acciones de la portuguesa TAP y días después fue United Airlines la que invertía en Azul. Es por esto que una aerolínea que estuviera interesada en Avianca Holdings no parece una idea tan descabellada para los analistas económicos. Hace unos meses se rumoraba que la aerolínea de Abu Dhabi ETIHAD se había interesado por la aerolínea nacional y de hecho ambas trabajan muy cercanamente en temas de transporte de carga. Otros piensan que un posible candidato podría ser la aerolínea estadounidense DELTA la cual carece de una aerolínea latinoamericana en su alianza SkyTeam (excepto por Aeromexico). Avianca aun tiene una gran cantidad de dinero en Venezuela que no ha podido repatriar a Colombia y es otro de los factores que aquejan a la empresa latinoamericana.

Masiva Restructuracion en Avianca

BOGOTA, Colombia–La empresa Avianca Holdings, dueña de las aerolineas Avianca, TACA, AeroGal y TAMPA Cargo inicio un proceso de restructuracion de todos sus departamentos  sus oficinas de Colombia, Peru, Ecuador, Centro y Sudamerica, Estados Unidos y Canada. Alrededor de 1500  empleados de la empresa fueron despedidos el 14 de noviembre en la masiva restructuracion. La aerolinea latinoamericana cruza en estos momentos por una crisis financiera, al igual que COPA, LATAM, AeroMexico y otras  que operan a Venezuela, propiciada por la imposibilidad de convertir a dolares el dinero que tienen en bancos venezolanos. El monto adeudado a las aerolineas asciende a 3.6 billones de dolares segun la revista Air Transport World de Estados Unidos. Avianca es una aerolinea publica, sus acciones se cotizan en la bolsa de valores de Colombia y de Nueva York. Analistas creen que la aerolinea cancelara algunas rutas que no son rentables. Hace algunas semanas en la capital colombiana se corria el rumor la aerolinea nacional de Abu Dhabi ETIHAD estaria interesada en comprar Avianca. Estara por verse si German Efromovich, dueño mayoritario de la empresa decide aunar fuerzas con la poderosa aerolinea del Medio Oriente, la cual ya posee acciones en Air Berlin, Air Serbia, Jet Airways y Alitalia.

Avianca lleva a cabo masiva restructuracion.
Avianca lleva a cabo masiva restructuracion.