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Costa Rica dormida en sus laureles

Costa Rica ahora tiene que competir contra paises como Panama, Nicaragua y en un futuro Cuba pero lleva las de perder con un gobierno que no entiende la importancia del turismo.
Costa Rica ahora tiene que competir contra paises como Panama, Nicaragua y en un futuro Cuba pero lleva las de perder con un gobierno que no entiende la importancia del turismo.

SAN JOSE, Costa Rica–A un año de haber tomado las riendas del país, la Administración del PAC parece no entender la importancia del turismo para Costa Rica. Hasta el flamante Ministro de Turismo, Wilhem von Breymann fue una de las victimas ya, poniendo su renuncia incluso antes de finalizar su primer año al mando de la entidad pública. Fuertes críticas por parte del sector a la gestión de von Breymann que consideraban su voz era débil y que no era escuchado por Zapote. Pero lo que el sector desconoce es que la Administración Solís no parece entender la importancia del turismo y más bien le ha “recortado las alas” al ICT, el que cuenta con menos presupuesto ahora que en años anteriores y debe de competir con países como Panamá y Nicaragua donde el turismo es propiamente política de estado. La Autoridad de Turismo de Panamá cuenta con un presupuesto millonario con el que ha logrado atraer un puñado de aerolíneas europeas de la talla de KLM, Air France, TAP Portugal y en el mes de noviembre la alemana Lufthansa, mientras que a Costa Rica solamente operan Iberia y ciertos días de la semana Condor. El problema es que las aerolíneas de Europa y Asia requieren un apoyo de parte del gobierno por medio de sus institutos de turismo y de las autoridades de los aeropuertos internacionales para ofrecerles lo que en el medio se conocen como “perks” o alicientes, fondos de inicio de operación, campanas cooperativas de promoción, etc. En el 2002 el ICT y un grupo de hoteleros de Guanacaste lograron llevar a cabo este ejercicio que permitió el inicio de la operación de DELTA Airlines de Atlanta a Liberia que desde entonces fue un éxito. En Costa Rica falta una política agresiva de atraer aerolíneas de Sudamérica, Europa y Asia. No se puede solamente enfocar en atraer aerolíneas de Estados Unidos y Canadá. La temporada baja o llamada “Green Season” donde los hoteleros, tour operadores, compañías de renta autos en el país “ven pasar las vacas flacas”, debería de ser cuando turistas de Brasil, Argentina, Chile, Perú, Rusia, China, Japón, India, Sudáfrica deberían de estar llegando en grandes cantidades a la “Suiza de América”. La administración pasada logro levantar el visado al turista ruso, pero esta administración no ha logrado atraer a ninguna aerolínea internacional rusa, ambas (Aeroflot y Transaero) operan vuelos desde Moscú a Cancún, Punta Cana, Varadero y La Habana. Interesante que mientras escribo estas líneas, un editorial de LA NACION hace eco de la miopía que hay en el país que se ha quedado dormido en los laureles, pensando que somos “la última Coca-Cola del desierto” mientras que Panamá y Nicaragua se convierten en los nuevos destinos vacacionales de la región. Transcribo tan interesante editorial: Ecuador gastó en un solo anuncio televisivo, el celebrado spot del Super Bowl, más de lo que Costa Rica presupuestó para realizar una campaña de 13 meses. El país suramericano lucha por convertirse en potencia turística con una inversión de $600 millones, en cuatro años, y una estrategia agresiva que debe alertarnos a tiempo. Hace 15 años, las primeras empresas de turismo ecológico de la nación andina se instalaron con ayuda de asesores costarricenses, en un tácito reconocimiento del liderazgo nacional, en un campo que era entonces innovador. Hoy, la competencia es directa y brutal. Puede parecernos que Ecuador es un territorio alejado del nuestro, aunque su oferta se basa en la biodiversidad y en el fácil transporte a múltiples destinos en corto tiempo. El mercado meta es el mismo que el de Costa Rica, Estados Unidos, de donde proviene el 38% de los visitantes que nos frecuentan. Que Ecuador pueda disfrazarse de Costa Rica, para mostrar su músculo turístico, quedó demostrado hace un mes cuando lanzó la campaña “Viaje a ciegas”. La marca Costa Rica Esencial y las imágenes locales le hicieron creer a un grupo de 40 ecuatorianos que venían a Golfito, cuando en realidad nunca salieron de su nación. Más allá del malestar diplomático que ocasionó y de la manifiesta creatividad de la competencia, que reconocemos, debemos admitir que las características naturales y logísticas de industria turística nacional no son exclusivas y pueden perder atractivo en cualquier momento, si no hacemos algo para mejorarlas. Ya en diciembre pasado The Boston Globe nos sacó de la lista de los mejores destinos del mundo, incluyó a Cuba y a Colombia como los grandes países emergentes y declaró enfáticamente: “Olvídese de Costa Rica, noticia vieja. Los expertos están llamando a Nicaragua el mejor destino de América Central… una tierra de rica biodiversidad, picos volcánicos, selvas, playas y reservas naturales”. Este criterio es compartido por publicaciones especializadas como Lonely Planet , que añaden otro factor determinante: nuestro país es 20% más caro que el promedio latinoamericano. Costa Rica duplica la infraestructura hotelera de Panamá y cuadriplica la de Nicaragua, en donde aún es precaria, pero hay que analizar las tendencias a largo plazo para disponer de un panorama completo. El aumento de visitantes a nuestro país fue un 4%, el año pasado, mientras que el de otros destinos, como Guatemala, fue el doble. Todo esto nos lleva a preguntarnos si Costa Rica está haciendo lo que debe para identificar las amenazas y preservar y aumentar su liderazgo regional. El sector privado piensa que no, al menos en el primer año de la administración Solís, como se evidenció en el distanciamiento que mantuvo con el ahora exministro Wilhelm von Breymann y que lo llevó a ser sustituido por Mauricio Ventura, expresidente de la Cámara Nacional de Turismo (Canatur). Ventura tendrá que salir al paso de las acusaciones de Canatur y de la Cámara Costarricense de Hoteles (CCH), entre otras organizaciones empresariales, de que el sector no tiene peso en las decisiones económicas del actual gobierno y que la política turística se ha visto empantanada por iniciativas contradictorias, como impuestos a las tarifas de los parques nacionales y la lentitud del aparato institucional para ponerse en funcionamiento. Por lo pronto, el nuevo ministro debe aclarar cuál es su postura con respecto al proyecto de ley para readecuar las deudas de 80 mipymes turísticas afectadas por la crisis financiera del 2008, y que tendría un costo de $15 millones. En su discurso del 1.°de mayo, el presidente, Luis Guillermo Solís, les solicitó a los diputados aprobar esta iniciativa, a pesar de que el Instituto Costarricense de Turismo (ICT) se opone a que el 50% de los fondos sean tomados de su presupuesto. Costa Rica es uno de los países latinoamericanos que destina menos recursos a la promoción internacional. De aprobarse el proyecto, tal y como está redactado en la actualidad, los escasos recursos disponibles, para mercadeo, se verían aún más comprometidos y, por tanto, la meta de atraer un millón más de visitantes en los próximos años. Las recientes relaciones diplomáticas de Estados Unidos con Cuba y la sostenida inversión en Nicaragua y Panamá harán de estos países formidables competidores para Costa Rica en el mercado turístico. Nuestro país ha apostado por el visitante de altos ingresos, que aprecia los valores de la sostenibilidad y de la biodiversidad. Pero esto no es suficiente si la estrategia y las acciones para alcanzar los objetivos no son claras y contundentes.

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Aeropuerto Juan Santamaría atiende este sábado 40 vuelos más de lo habitual

El AIJS estubo cerrado dos por un dia y medio.
El AIJS estubo cerrado por un dia y medio.

SAN JOSE, Costa Rica–El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (AIJS) mostró durante este sábado una actividad más intensa en comparación con otros y, al completar la jornada, se espera una operación total de 120 vuelos, lo que significa un 30% más de lo habitual. De acuerdo con un comunicado de prensa del Instituto Costarricense de Turismo (ICT), aunque se notaba la presencia de muchos viajeros, se les atendió con fluidez. La empresa AERIS Holding Costa Rica destacó más recurso humano y coordinó con Migración, la Policía Aeroportuaria, Policía de Tránsito y demás actores a lo interno del aeropuerto para mejorar la calidad del servicio. Lo anterior, luego de la demora de los vuelos y reprogramaciones ocurridas por motivo de la lluvia de cenizas provocada por las erupciones del volcán Turrialba el pasado jueves. Actualmente el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría está funcionando normalmente. Según información proporcionada por Juan Belliard, director de operaciones de AERIS, la principal diferencia en la actividad dentro del aeropuerto es la salida extra de los pasajeros, quienes por la presencia de ceniza en la pista, no pudieron despegar el jueves anterior y ayer viernes en horas de la mañana. La cantidad de pasajeros saliendo y entrando al aeropuerto se estima en aproximadamente 16.000 durante todo el sábado. El vocero destacó que para solucionar la situación, algunas líneas aéreas han enviado aviones de cabina ancha con más capacidad de pasajeros, entre ellos Air Canadá, Aeroméxico, Avianca y American Airlines. El comunicado explica que la pista del Juan Santamaría se encuentra en condiciones de seguridad operacional adecuadas para el aterrizaje y despegue de las aeronaves. Según confirmó Alvaro Vargas, Director de Aviación Civil. La ceniza fuera removida de las calles de rodaje, por lo que no existe peligro alguno de visibilidad o de orden técnico para los aviones. Inclusive Vargas corroboró en una inspección realizada a inicios de la tarde que la operación del aeropuerto es normal. Este sábado sobresale el hecho de la programación de 12 vuelos de la línea aérea United Airlines. Durante todo el día, se proyecta la atención de un total de 120 vuelos entre vuelos comerciales, de carga, internacionales y locales. El tiempo de respuesta del ICT ha sido positivo y, según el informe de prensa, estarán atentos en caso de que se vuelva a presentar una situación similar, con el objetivo de resolverla con eficiencia. Monitoreo constante. “Seguiremos monitoreando el comportamiento del Volcán Turrialba y la situación climatológica de los vientos, siempre atentos al desarrollo de los acontecimientos” declaró esta mañana Wilhelm von Breymann, Ministro de Turismo. Las aerolíneas están asumiendo la responsabilidad de la distribución y reasignación de los pasajeros demorados, -debido a la situación ocurrida con la actividad del Volcán Turrialba-, pero se prevé estén resolviendo en aproximadamente dos días. El ICT destacó personal bilingüe de Servicio a Turista, Sostenibilidad y Mercadeo para evacuar consultas de los turistas, quienes preguntaron sobre la hora de sus vuelos, la ubicación de mostradores de sus líneas aéreas y otras dudas generales. En los casos que se ameritó, los funcionarios del ICT realizaron coordinaciones de hospedaje para viajeros demorados, ofrecieron hidratación y transporte a los pasajeros de vuelos de las líneas aéreas Air Canada, Aeroméxico, Spirit Airlines entre otras.

Autoridad de Turismo de Panama apoya economicamente a Lufthansa

Lufthansa opero vuelos charter a Costa Rica.
Lufthansa opero vuelos charter a Costa Rica en el 2014 con Airbus A-340.

SAN JOSE, Costa Rica–La atracción de aerolíneas europeas a Centro América se ha convertido en una competencia de “quien da más”. Se rumora que la ATP (Autoridad de Turismo de Panamá) acordó en pagar 3 millones de dólares a la aerolínea alemana Lufthansa para que se decidiera por operar sus vuelos de Frankfurt al Aeropuerto Internacional de Tocumen de Ciudad de Panamá y no al Aeropuerto Juan Santamaría de San José de Costa Rica. Lufthansa había operado en el 2014 varios vuelos chárter a San José y llego a considerar el vuelo a la capital costarricense hasta que los robustos fondos de la ATP pesaron sobre la balanza. Panamá ha sido agresiva en su estrategia de atracción de aerolíneas del Viejo Continente logrando así que las aerolíneas KLM de Holanda, Air France de Francia y más recientemente TAP de Portugal iniciaran vuelos al aeropuerto panameño. Adicionalmente estas aerolíneas apuestan a conectar con  “El Hub de las Américas” o base de vuelos de COPA Airlines, aerolínea miembro de Star Alliance. Consultores de la industria recomiendan al Ministro de Turismo de Costa Rica, Wilhem von Breymann y a las autoridades turisticas del país, a enfocar por atraer a Costa Rica aerolíneas europeas que sean miembros de otras alianzas mundiales: SkyTeam y OneWorld tales como Air Berlin, Air Europa, Aeroflot, Alitalia, British Airways y Virgin Atlantic. Por otra parte Lufthansa operara cinco vuelos a la semana entre Frankfurt y Tocumen-Panama a partir del mes de noviembre del 2015.

 

Ingresos por turismo subieron un 8% en el 2014

El Ministro de Turismo de Costa Rica dio informe del aumento de turistas que llegaron al pais en el 2014.
El Ministro de Turismo de Costa Rica dio informe del aumento de turistas que llegaron al pais en el 2014.

SAN JOSE, Costa Rica–El ingreso de divisas por la actividad turística se incrementó en un 8,3% el año pasado comparativamente con el 2013, pues subió de $2.433 a $2.636 millones, de acuerdo con las cifras divulgadas la mañana de este jueves por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).También aumentaron un 4,1% las llegadas internacionales, pues pasaron de 2,42 millones de visitantes a 2,52 millones, al comparar los dos años, según las cifras ofrecidas. Esos datos reflejan un importante comportamiento del sector y están a tono con las previsiones de la Organización Mundial del Turismo (OMT) para todo el globo, aseguró el ministro de Turismo, Wilhelm von Breymann. El ministro y el jefe de planeamiento y desarrollo del ICT, Rodolfo Lizano, resaltaron como muy positivo, además, que el país lograra aumentar el gasto promedio de los turistas de $1.252 en el 2013 a $1.378 en el 2014. También se logró subir la estadía promedio por noche de 11,6 a 12,1 al comparar los dos años. Según el jerarca del sector, estas cifras de gasto y estadía refuerzan la propuesta de Costa Rica de apostar por un turista educado, con alto poder adquisitivo y que encuentre afinidad con el destino. Además, se busca un visitante que se quede más tiempo porque se le ofrece mucho que hacer en un país que tiene sol, playa, selva, montaña, aventura, ecoturismo, turismo rural comunitario y otras opciones. Un 67,5% de los turistas que llegaron a Costa Rica el año pasado proceden de América del Norte y un 16,5% de Europa, por lo que el ICT mantendrá la mayor inversión en esos mercados para atraer a los visitantes. Solo Estados Unidos tiene un potencial de entre 65 millones a 70 millones de ciudadanos que quieren hacer turismo, detalló Lizano. De ellos, entre 15 millones y 16 millones estarían interesados en un destino como Costa Rica y en el 2014 vinieron 934 mil personas de ese país, Por eso, agregó, hay una gran posibilidad de incrementar la llegada de turistas de ese origen. En lo relativo a la promoción por sectores, von Breymann resaltó que un fuerte potencial en las áreas de deportes, bienestar y salud, moda y turismo de reuniones, por lo cual se trabaja para acelerar la construcción del centro nacional de convenciones. Se calcula que el sector de turismo da empleo directo a unas 130.000 personas y que Costa Rica ofrece actualmente 45.531 habitaciones, una cifra notable si se compara las 22.768 de Panamá y las 11.189 de Nicaragua, según las cifras de la OMT brindadas esta mañana por el ICT. Para el 2015 nuevos resorts abrirán sus puertas como el Fen Esplendido en Tamarindo y el Meliá Paradisus Papagayo Bay. El ICT apuesta a que más aerolíneas de Europa y Sudamérica inicien operaciones a los Aeropuertos Juan Santamaría de San José y Daniel Oduber de Liberia.

Empresarios del Turismo piden invertir más en promoción de Costa Rica

SAN JOSE, Costa Rica–Las cámaras Nacional de Turismo (CANATUR) y Costarricense de Hoteles (CCH) advirtieron de que, sin un aumento en las sumas que el país destina a la promoción turística, difícilmente se podrá mantener el ritmo de crecimiento de ese sector. El llamado surge porque Costa Rica destina pocos recursos a ese objetivo, en relación con países vecinos y competidores. En el 2015 se prevé una suma de $18 millones, según datos solicitados al Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Ese monto es menos de un tercio de los $57 millones que invertirá Panamá, y no llega a la quinta parte de los $100 millones utilizados por Colombia, pese a que Costa Rica elevó el presupuesto respecto de los $13 millones destinados en el 2010. Es por esa razon que Panama logro atraer a las aerolineas europeas Air France y TAP Portugal y asi mismi Bogota El Dorado logro atraer a TAP Portugal  y a Lufthansa. Gustavo Araya, presidente de la CCH, explicó que en una charla con las instituciones de algunos países, quedó claro el rezago costarricense en esta inversión para el sector turístico. El ministro de Turismo, Wilhelm von Breymann, reconoció que, dentro de las medidas prioritarias para mantener la fortaleza del sector, está el rubro de las inversiones en promoción. Estas opiniones se dan mientras el XX Informe del Estado de la Nación concluyó que el turismo fue el elemento dinamizador de la economía en los años posteriores a la crisis del 2008. Luego del 2008 y 2009, el ingreso por la actividad turística se ha mantenido al alza, según se comprobó con las cifras obtenidas de la página web del ICT. En el 2010 subió un 3%; en el 2011, un 7%; se redujo ligeramente a 5% en el 2012, pero volvió a recuperar terreno hasta 7% para el 2013. En el capítulo “Oportunidades, estabilidad y solvencia económicas”, del Estado de la Nación , se indica que el desempeño de las exportaciones de servicios es claramente superior al de los bienes. Agrega que la actividad más dinámica, en el 2013, fue el turismo y concluye, al analizar datos del Banco Central, que aumentó su participación en el ingreso total por exportaciones de bienes y servicios. Sin embargo, para sostener –y quizá aumentar– ese crecimiento, el país no solo debe subir sus inversiones en promoción, sino que, también, debe hacerlas con inteligencia, señaló Araya. Eso es, detalló, invertir en sus mercados fuertes (América del Norte, Europa y Suramérica) y hacerlo paulatinamente en mercados emergentes como el de China y Rusia. “No puede ser que sigamos con un presupuesto menor a los $20 millones para promoción”, enfatizó Pablo Heriberto Abarca, presidente de CANATUR. “El país no invierte lo necesario en una industria que ha demostrado tener todo para dinamizar la economía”, agregó. El ministro Von Breymann dijo que se debe mantener la diferenciación por naturaleza y sostenibilidad; agregar una mezcla de cultura, gastronomía, artes, costumbres; aumentar la participación de comunidades y añadir productos innovadores.

Al parecer la aerolinea alemana Lufthansa se ha decidido por Tocumen en vez del Juan Santamaria de San Jose/Alajuela.
Al parecer la aerolinea alemana Lufthansa se ha decidido por Tocumen en vez del Juan Santamaria de San Jose/Alajuela.

Aeromexico aumenta frecuencias a Costa Rica

SAN JOSE, Costa Rica–La línea aérea Aeroméxico, anunció la incorporación de un segundo vuelo diario en la ruta San José -Ciudad de México, a partir del 3 de noviembre de 2014. De acuerdo con información suministrada por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT), con este movimiento, la aerolínea estaría ofreciendo un total de 14 operaciones semanales. Con los dos vuelos diarios que ofrecerá Aeroméxico, la aerolínea transportará semanalmente cerca de 3500 pasajeros en la ruta. El segundo vuelo diario tendría un horario de salida desde el aeropuerto Juan Santamaría en Alajuela  programado para las 3:15 de la tarde. La otras siete frecuencias semanales que ofrece Aeroméxico seguirán operando de manera regular con el mismo itinerario. Anko van der Werff, Director Ejecutivo de Ingresos de Aeroméxico, comentó que la incorporación de este vuelo en horario diurno, responde a la necesidad de cubrir la demanda de pasajeros tanto de negocios, como de placer que viajan a la capital de México así como a su amplia red de conectividad en más de 40 ciudades en México o bien continúan hacia Estados Unidos, Canadá, Europa o Asia. De acuerdo con Wilhelm von Breymann, Ministro de Turismo de Costa Rica, México se ha posicionado como el principal país emisor de turistas de Latinoamérica que ingresan por la vía aérea. “Solo el año anterior, casi 70 mil turistas mexicanos ingresaron a nuestro país por la vía aérea, lo que representó un incremento del 8.4% en comparación con el 2012, por lo que con este aumento en la frecuencia de vuelos se fortalecen las relaciones comerciales con Aeroméxico, reconocida aerolínea que ha apostado por Costa Rica como destino turístico, con la creación de rutas y el aumento de frecuencias, facilitando las conexiones aéreas entre ambos países”, destacó von Breymann.

Aeromexico incrementara frecuencias a Costa Rica.
Aeromexico incrementara frecuencias a Costa Rica.