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Volaris Costa Rica iniciará vuelos directos entre San José y Managua a partir de abril

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Volaris Costa Rica lanza su tercer destino desde la ciudad de San José a Managua, capital de Nicaragua.

SAN JOSE, Costa Rica–La aerolínea de bajo costo Volaris Costa Rica anunció éste miércoles 1 de febrero que iniciará los vuelos directos entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaria de Costa Rica y Nicaragua a partir del 7 de abril. La filial de Volaris tendrá un vuelo diario todos los días de la semana con salidas desde el aeropuerto en Alajuela a las 2:00 PM y llegadas a Managua, Nicaragua a las 3:08 PM El vuelo de regreso diario saldrá a las 3:48 PM del Aeropuerto Internacional Augusto César Sandino en Managua y llegará a Costa Rica a las 4:49 de la tarde. Volaris vuela actualmente entre Costa Rica y Guatemala con tiquetes a bajo costo y a partir del 20 de febrero iniciará los viajes a El Salvador. Fernando Naranjo, Gerente General de Volaris Costa Rica explicó, en un comunicado, que los vuelos diarios a Nicaragua tendrán precios bajos para incentivar el turismo entre ambos países y el movimiento de nicaragüenses residentes en el país. Los boletos aéreos saliendo de San José se podrán comprar desde los $69.00 y saliendo de Nicaragua tendrán precios a partir de los $84.22. La venta de boletos para los vuelos entre Costa Rica y Nicaragua ya están disponibles en las diferentes agencias de viajes autorizadas, en la página web de Volaris Costa Rica y en el call center 506-4002-7462. Las aerolíneas de bajo costo que operan en Costa Rica y en el resto de la región iniciaron un proceso de ajuste y reacomodo a inicios del 2017. El pasado 10 de enero, Wingo (propiedad de COPA Airlines) canceló su vuelo de Costa Rica a Guatemala, que ofrecía por poco más de $100, por falta de mercado, tras un mes de prestar el servicio; sus operaciones se mantienen hacia Panamá, destino que compite con tarifas bajas con Air Panamá y con las aerolíneas de servicio completo COPA Airlines y la colombiana Avianca. Volaris Costa Rica anunció nuevos vuelos a El Salvador y Nicaragua este año, y la salvadoreña VECA Airlines cerró sus operaciones entre El Salvador, Guatemala y Nicaragua, en medio de rumores sobre presunta inestabilidad de la empresa, pese a que ofrecía tarifas más bajas que la competencia. Air Costa Rica anunció que no hará vuelos directos a Guatemala debido a la “volatilidad” del mercado y en analizará nuevos destinos para competir. La cantidad de asientos disponibles en aerolíneas de bajo costo en Costa Rica aumentaron 64% entre 2015 y 2016. El mercado pasó de 432.261 asientos de bajo costo en 2015 a 708.340 en 2016, según datos de la Official Airline Guide (OAG) facilitados por el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

Primera aerolínea centroamericana de bajo costo al borde de la quiebra

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En 2014, cuando VECA Airlines comenzó a volar el primer avión, un Airbus A-319, logró ventas de únicamente $45 mil y reflejó una pérdida de $958 mil. Sus gastos superaron los ingresos por casi un millón de dólares.

SAN SALVADOR, El Salvador— La aerolínea de bajo costo VECA Airlines (Vuelos Económicos Centroamericanos S.A. de C.V.) financiada por Alba Petróleos, muestra un deterioro en sus finanzas que, de acuerdo con los balances contables más recientes de la empresa, podría llevarla a la quiebra y a su cierre definitivo. La empresa aérea ha operado con números rojos y con un alto nivel de endeudamiento, tal como se puede extraer de sus más actualizados balances, inscritos en el Centro Nacional de Registros. La aerolínea nacional, que comenzó a operar en 2013 y que recibió un importante financiamiento de $14 millones por parte de Alba Petróleos, según el más reciente balance contable correspondiente a diciembre de 2015, podría tener sus días contados incluso se rumora no llegue al nuevo año. En 2014, cuando comenzó a volar el primer avión, un Airbus A-319, logró ventas de únicamente $45 mil y reflejó una pérdida de $958 mil. Sus gastos superaron los ingresos por casi un millón de dólares. Ya a 2015, la venta aumentó a $2.5 millones, pero la pérdida acumulada llegó a $17.5 millones. Esto sumado a lo reportado por la firma en activos que no representan ningún valor tangible, los cuales alcanzan $19.2 millones, que sumados a la pérdida suman $36.7 millones con los que la compañía no cuenta. Tal como lo indican los balances, la empresa necesita que le inyecten capital para salir a flote y poder seguir operando. Pero Alba Petróleos no solo ha invertido en la aerolínea, sino que además le ha prestado $5.9 millones, según el informe contable. No obstante, VECA Airlines, en su momento, se desligó de Alba Petróleos pese al financiamiento que le proporcionó, y algunos de sus directivos dicen que solo sirvió como un organismo financiero más que les ofreció dinero para operar. El proyecto inicial de VECA Airlines incluía vuelos itinerados a algunas ciudades de Estados Unidos donde hay grandes concentraciones de comunidades salvadoreñas (Hermanos Lejanos) como Los Ángeles, San Francisco, Houston Baltimore y Nueva Jersey, pero al parecer los vínculos con Alba Petróleos le impidieron lograr estos permisos de explotación de rutas. La aerolínea solo logro iniciar los vuelos intra-regionales entre el Aeropuerto de El Salvador y Ciudad de Guatemala, Managua y San José de Costa Rica. La aerolínea ha estado plagada de cambios y purgas internas en todos los niveles de sus ejecutivos desde su fundación y la ineficiencia se le achaca en que en los puestos claves de la empresa, se ubican personas que no saben del negocio de la aviación comercial. Se rumora que la empresa busca un inversionista con urgencia para poder continuar operando sin embargo el inicio de otras dos aerolíneas de bajo costo en la región, Wingo (de COPA Airlines) y Volaris Costa Rica, las que cuentan con grandes capitales de inversión, disminuye la posibilidad que la empresa subsista en el 2017.

Centroamérica se convierte en un mercado de aerolíneas locales de bajo costo

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El 1 de diciembre la filial de bajo costo de COPA Airllines, Wingo inició sus operaciones desde Bogotá y Ciudad de Panamá. En el caso de Centroamérica la aerolínea operara la ruta Panamá Pacifico-San José-Guatemala.

SAN JOSE, Costa Rica—El año 2017 será uno de gran crecimiento de tráfico aéreo en algunos aeropuertos de Centro América. El pasado 1 de diciembre la aerolínea mexicana VOLARIS inauguró los vuelos itinerados de su filial centroamericana VOLARIS Costa Rica. La nueva aerolínea de bajo costo y bandera nacional de Costa Rica inició con vuelos entre el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría y el Aeropuerto Internacional La Aurora de Ciudad de Guatemala; rutas adicionales incluyen Managua, San Salvador, San Pedro-Sula, Tegucigalpa, San Juan de Puerto Rico, Santo Domingo, La Habana y ciudades en la República Mexicana. Según Enrique Beltranena, CEO de la empresa, para el 2018 VOLARIS Costa Rica operara a 20 destinos con una flota de 18 aeronaves. El mismo 1 de diciembre la filial de bajo costo de COPA Airllines, Wingo inició sus operaciones desde Bogotá y Ciudad de Panamá. En el caso de Centroamérica la aerolínea operara la ruta Panamá Pacifico-San José-Guatemala. La primera aerolínea centroamericana de bajo costo fue VECA Airlines de El Salvador, la cual inicio sus operaciones aéreas en el 2015. Actualmente la aerolínea vuela desde el Aeropuerto Internacional de El Salvador a Ciudad Guatemala, Managua y San José de Costa Rica con tarifas súper económicas y utilizando dos Airbus A-319s. La aerolínea se esperaba iniciara vuelos desde El Salvador a Estados Unidos, especialmente aquellas ciudades donde existen grandes comunidades de salvadoreños como Baltimore, Nueva York, Houston, Los Ángeles y San Francisco, pero al parecer la aerolínea ha tenido problemas para adquirir los permisos de operación a Estados Unidos y ha sido varias veces relacionada con inversión venezolana y Alba Petróleos. La empresa también ha estado plagada de problemas internos, movilidad de empleados y altos ejecutivos sin el conocimiento del negocio de la aerolínea. Finalmente queda por iniciar operaciones aéreas la empresa Air Costa Rica (filial de Air Panama) la cual tiene ya listo un Boeing 737-300 pero aún no tiene fecha de inicio de vuelos, aunque su Gerente General, Carlos Víquez insiste que su aerolínea no operará bajo el modelo de bajo costo. Al finalizar el 2016 el gremio del negocio del turismo en Costa Rica comienza a dudar si la pequeña aerolínea levantará vuelo. Por otro lado, el Gobierno de Nicaragua ha anunciado en varias ocasiones su proyecto de lanzar una aerolínea de bandera nacional con el apoyo económico y logístico del Gobierno de Rusia y la empresa fabricante de aviones comerciales Sukhoi. La región se ha caracterizado por tener tarifas aéreas altas que dificultan la posibilidad de estimular viajes intra-regionales y turismo entre los países del istmo; esto debido a que es una región controlada por un dúo-polio aéreo en manos de dos aerolíneas “legacy”, la colombiana Avianca y COPA Airlines de Panamá. Lo que es un hecho es que en el 2017 el panorama aéreo de la región cambiara drásticamente.

Wingo, la nueva aerolínea de bajo costo en Colombia

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Desde el próximo 1 de diciembre, 16 ciudades de 10 países latinoamericanos abrirán sus puertas a Wingo, entre las que se destacan Cancún, La Habana, Aruba, Punta Cana, Ciudad de México, San Andrés, San Jose de Costa Rica, Ciudad de Panamá, Quito, Caracas y Cartagena, entre otras.

BOGOTA, Colombia—A partir de este jueves, se pueden adquirir tiquetes aéreos más baratos para viajes nacionales e internacionales. Esto, luego de que la empresa Wingo (filial de Copa Holdings) habilitara su portal web para reservar estos pasajes. Con esta propuesta, la firma entra a competir directamente con Viva Colombia, quien ha venido tomando vuelo en el mercado local desde que inició operaciones en mayo de 2012. “Nuestros precios bajos y amplia red de rutas son la combinación perfecta para todos los que quieren viajar bien. Llegamos para ofrecer una nueva forma de volar a todos los que llevan aplazando sus vacaciones o a los que quieren irse a descubrir el lado B de los mejores destinos de la región”, afirmó Catalina Bretón, líder general de Wingo. Y es que, según indicó la filial de Copa, los ciudadanos colombianos todavía están abiertos a optar por opciones diferentes a la hora de viajar en avión, a la par que ofrecen un portafolio amplio y destinado a personas con recursos no tan altos. En este sentido, desde el próximo 1 de diciembre, 16 ciudades de 10 países latinoamericanos abrirán sus puertas a Wingo, entre las que se destacan Cancún, La Habana, Aruba, Punta Cana, Ciudad de México, San Andrés, San Jose de Costa Rica, Ciudad de Panamá, Quito, Caracas y Cartagena, entre otras. En principio, la aerolínea contará con una flota de cuatro aviones, cada uno con capacidad para 142 pasajeros en cabina única, lo cual deja entrever que cerca de 300 colombianos serán los beneficiados directos por esta iniciativa. “Vamos a concentrar nuestros esfuerzos en mantener excelentes precios, que nuestros vuelos cumplan con los itinerarios establecidos y que nuestros viajeros tengan una experiencia buena onda que quieran compartir, recomendar y repetir”, agregó Bretón. Wingo encontrará competencia con otras aerolíneas que viajan en la región, entre ellas Avianca, LATAM, Air Panama, Air Costa Rica, Viva Colombia y VECA Airlines, estas dos últimas de bajo costo.