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Las aerolíneas Norwegian y LEVEL inician en Barcelona la batalla por el ‘low cost’ transatlántico

 

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Por el momento LEVEL volará a Buenos Aires Argentina, Punta Cana, Republica Dominicana, Los Ángeles y San Francisco en Estados Unidos, si bien Willie Walsh, consejero delegado de IAG, no descarta extenderlo a otros países entre los que se comenta Cuba y Costa Rica.

BARCELONA, España—Hasta hace muy poco había compañías aéreas que defendían que hacer vuelos transatlánticos desde el aeropuerto de Barcelona no era rentable. IAG, el grupo al que pertenece Iberia y Vueling, sostenía que su modelo era que todo pasara por el Aeropuerto Adolfo Suárez-Barajas de Madrid. Pero el éxito y los flujos turísticos terminaron por cambiar y el Aeropuerto El Prat será el escenario de la singular lucha entre Norwegian y LEVEL, marca de IAG, por el “low cost” transatlántico español. Ambas se estrenan con vuelos a la ciudad de Los Ángeles, en una pelea que apenas comienza. LEVEL contempla seguir creciendo y la aerolínea noruega ya oficializó su petición ante el Gobierno argentino para volar desde allí a Madrid y Barcelona. El modelo de bajo coste revolucionó la manera de viajar en la UE. Antes, el pasajero podía escoger su silla libremente, le servían bebidas gratis, las maletas en bodega venían incluidas en el precio del billete. Eso sí: un billete al alcance de pocos. Aparecieron compañías como Ryanair o Easyjet y el negocio cambió para siempre. Las aerolíneas tradicionales se transformaron para sobrevivir. Los vuelos a América desde España eran un terreno virgen hasta que el pasado septiembre el consejero delegado Norwegian Airlines, Bjorn Kjos, corrió el tupido velo con el anuncio de casi 300.000 plazas desde El Prat hacia San Francisco, Nueva York, Fort Lauderdale y Los Ángeles en su primer año de operaciones. Estos vuelos se harán en dos Boeing 787-8 “Dreamliner”. En marzo, IAG presentó oficialmente a LEVEL, después de meses de especulaciones y la sensación en el sector de que se trataba más de una reacción ante el movimiento de Norwegian que a la convicción sobre la viabilidad del “low cost” transatlántico. El vuelo inaugural de LEVEL —operado por personal de Iberia— será hoy y aún ayer era posible encontrar algún billete de ida por 162 euros, la tarifa más barata y que solo incluye equipaje de mano. Por servicios extras como la comida, wifi o la selección de asiento hay que pagar. También hay tarifas que incluyen las prestaciones a las que un viajero de un vuelo transatlántico está acostumbrado pero que se acercan a los precios de una aerolínea tradicional. La guerra entre Norwegian y LEVEL también es un tema de espacio para las piernas. En la cabina más económica de la aerolínea noruega hay 78 centímetros y en la de LEVEL, 76  centímetros, (dos centímetros que es probable que, tras un vuelo de 11 horas y 15 minutos, si se noten.) El precio de lanzamiento de LEVEL fue de 99 euros, si bien IAG nunca especificó cuántos billetes había puesto a la venta a esa tarifa. La aerolínea de IAG operará con dos Airbus A-330 nuevos, 293 asientos en clase Turista y 21 en Turista Premium. Fuentes de la marca aseguran que están muy contentos con las ventas. Por el momento volará a Buenos Aires Argentina, Punta Cana, Republica Dominicana, Los Ángeles y San Francisco en Estados Unidos, si bien Willie Walsh, consejero delegado de IAG, no descarta extenderlo a otros países entre los que se comenta Cuba y Costa Rica. Norwegian comenzó a viajar a los Estados Unidos desde El Prat. El precio de lanzamiento fue de 174 euros, pero ayer se podía comprar el trayecto por 269 euros en la tarifa más barata, es decir, solo con la maleta de mano incluida. Y como pasa con su competencia, los precios de la clase con más beneficios incluso superan los de aerolíneas tradicionales: 899 euros, con derecho a dos maletas en bodega, cola rápida de acceso al avión y sala de espera VIP. El jefe de Norwegian, a diferencia de Walsh, no esconde su apuesta nítida por el low cost de largo radio desde España. En varias ocasiones ha mostrado su rechazo a lo que considera el proteccionismo de algunos países hacia sus aerolíneas de bandera. Tal es el caso, por ejemplo, de los vuelos entre Argentina y España. El acuerdo bilateral entre ambos países determina que solo empresas con sede en uno de los países pueden hacer la ruta. De ahí que Norwegian creara una filial en Argentina el pasado enero y haya empezado a contratar personal. En el primer año de operaciones espera tener cuatro aviones que permitan operar largo radio y entre las frecuencias solicitadas al Gobierno argentino están Barcelona, Madrid y Gatwick (Londres).

 

Nuevo aeropuerto de Costa Rica estaría listo para el 2027

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El Mastate, Coyolar y La Ceiba son las comunidades del cantón de Orotina idóneas para alojar el nuevo aeropuerto internacional. De acuerdo con el cronograma de trabajo, la obra de $1.932 millones, se estrenaría en 2027 en el escenario más optimista y, en el 2032, en el peor de los casos.

SAN JOSE, Costa Rica—La mañana del 31 de mayo, la empresa Mott MacDonald presentó el plan de emplazamiento y plan maestro para la construcción del nuevo Aeropuerto Internacional Metropolitano de Costa Rica, que estará ubicado en el cantón de Orotina, en el pacifico costarricense. En total el proyecto está dividido en tres etapas y según dio a conocer la empresa, la construcción de la primera de ellas dará inicio en el año 2018 y su apertura sería en el 2027. Los estudios han demostrado qué hay una viabilidad constructiva, operativa y financiera”, afirmó Horacio Rossi, director de aviación Mott MacDonald. Asimismo, esta primera etapa tendrá un costo estimado de 1932 millones de dólares y el proyecto en su totalidad, costará aproximadamente 2974 millones de dólares. Para dar el visto bueno al proyecto, la empresa realizó un total de 24 estudios a lo largo de un año. El Aeropuerto Internacional Metropolitano de Orotina tendrá una capacidad para recibir cerca de 7.8 millones de pasajeros. El Mastate, Coyolar y La Ceiba son las comunidades del cantón de Orotina idóneas para alojar el nuevo aeropuerto internacional. De acuerdo con el cronograma de trabajo, la obra de $1.932 millones, se estrenaría en 2027 en el escenario más optimista y, en el 2032, en el peor de los casos. Sin embargo, desde ahora los propietarios de terrenos en esas comunidades se frotan las manos, pues, el proyecto incrementará el valor de sus fincas. Por esta razón, el Gobierno anunció medidas para evitar la especulación y asegurarse un precio justo de los lotes. Entre ellas, la firma, este miércoles, de una declaratoria de interés público mediante decreto ejecutivo 40.431-MOPT de las 370 propiedades identificadas con condiciones para levantar la obra y se identificó que esos inmuebles le pertenecen a 442 personas. Además, en otro decreto, también se declaran de interés público todas las actividades relacionadas con la construcción de la terminal. Carlos Segnini, coordinador general del proyecto, explicó que el informe técnico, realizado por la firma británica Mott MacDonald, estableció un presupuesto de $41,3 millones para la compra de las fincas necesarias para el desarrollo aeroportuario. Incluso, se elaboró una lista de los terrenos potenciales que incluye los planos catastrados de cada uno y el nombre de sus dueños. “Ese valor ($41,3 millones) va a crecer hasta el doble ¿Por qué? Porque hay un fallo en nuestro sistema jurídico y la gente no declara el valor real de la tierra (…) Tenemos un escenario incierto, eso es un monto indicativo y sin duda los montos van a ir subiendo”, señaló Segnini, quien en los primeros años de esta Administración se desempeñó como ministro de Obras Públicas y Transportes. Para el momento de la apertura, el aeródromo tendría una área de 128.000 metros cuadrados y se estima que crecería según la demanda de pasajeros hasta 224.000 metros cuadrados para el 2044. La demanda proyectada por Mott MacDonald para el primer año es de 7,8 millones de pasajeros. En la actualidad, los aeropuertos del país reciben 5,8 millones de pasajeros anuales, de los cuales el 83% pasa por el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, en Alajuela, según la Dirección General de Aviación Civil. La estimación es que para el 2047 se recibirán 20 millones de viajeros, lo cual generaría 80.000 empleos directos e indirectos. Se elaboró un cronograma para la realización de este aeropuerto, ese cronograma abarca desde el 2018 hasta el “2027 que es la fecha de apertura, están fijadas cada una de las tareas, precisamente, para evitar la pregunta: Si han durado 20 años para hacer una carretera ¿Cómo van a hacer un aeropuerto en nueve años?”, declaró Eduardo Montero, vicepresidente del Cetac. Las autoridades hicieron énfasis   que el aeropuerto de Orotina deberá financiarse mediante una alianza público-privada, pues el Estado no tiene los recursos para levantar la obra. El nuevo aeropuerto podría atender hasta 50 millones de personas por año a finales del presente siglo, aseguró Alfonso Diez, uno de los coordinadores del estudio técnico. “Este proyecto es una oportunidad de adelantarse a lo que la demanda va a exigir en los próximos años y responder a esa demanda esperada, este proyecto es clave para el desarrollo del país”, expresó Diez. El análisis de Mott MacDonald se hizo durante los últimos 12 meses e incluye siete informes que representan la “espina dorsal” del estudio, los cuales abarcan el impacto social, económico y ambiental de la terminal, estudios de ingeniería, estimaciones de demanda y planes de negocios. Además, establece detalles como el ancho de las pistas de aterrizaje, las pistas de rodaje, cantidad de parqueos, tipo de accesos viales y características de la infraestructura. La propuesta de un nuevo aeropuerto data de 1996, cuando la firma consultora estadounidense Tams Inc. le recomendó a Aviación Civil que trasladara la administración del aeropuerto Juan Santamaría a manos privadas, mientras se construía una terminal nueva, que empezara a funcionar en el 2020. Ya en el 2000 se habló de que los terrenos más viables estaban en el Pacífico central costarricense: Tárcoles, en Garabito; Pitahaya de Puntarenas y Orotina, en Alajuela, sin embargo, el proyecto se estancó en ese año. Mott MacDonald concluyó que para desarrollar el nuevo aeropuerto es necesaria la ampliación de la ruta 27, que une San José con Caldera, Puntarenas. Por esta carretera, según los cálculos de la compañía británica, pueden transitar hasta 2.165 personas durante una hora pico y es necesario aumentar esa capacidad a 3.685 usuarios. De darse el proyecto en las fechas estipuladas, Costa Rica contaría con uno de los aeropuertos más modernos del América Latina y del mundo capaz de recibir grandes aeronaves como el Airbus A-380 y el Boeing 747. La firma británica también recomienda construir una vía entre Pozón de Orotina y San Ramón, al tiempo que consideran conveniente levantar una línea de tren moderna que conecte Orotina con San José. Por ahora, el AIJS (Aeropuerto Internacional Juan Santamaría) sigue en crecimiento y en los últimos meses se anunció una inversión de $100 millones para los próximos años. Dentro de esa inversión se incluye la ampliación de la pista con una nueva calle de rodaje, para la cual, el mes pasado se concretó la toma de posesión del terreno donde funcionaba el conocido restaurante La Candela. Sin embargo, desde que se ideó la construcción de una nueva terminal internacional, se determinó que el aeropuerto de Alajuela quedaría para atender vuelos regionales y locales, recibir avionetas y jets pequeños, así como atender los aviones que llegarán para reparación. Eso implicaría considerar la clausura del aeropuerto Tobías Bolaños, ubicado en Pavas.

 

Guanacaste se posiciona como la Riviera costarricense

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El Meliá Paradisus Papagayo Bay Resort & Luxury Villas, que estará ubicado en Carrillo, con 376 habitaciones tendrá una de las piscinas más grandes de un resort de playa en la América Latina.

LIBERIA, Costa Rica—Una ola de inversiones hoteleras, que supera los $75 millones e incluye aperturas, remodelaciones y ampliaciones, cubre Guanacaste desde este año y lo hará al menos hasta el 2020. El periódico costarricense El Financiero realizó un conteo de los proyectos anunciados recientemente y otros nuevos que incluyen los tres hoteles de la etapa inicial del parque temático Discovery Costa Rica, así como el Paradisus Papagayo Bay Resort & Luxury Villas de la cadena española Meliá, Casa Chameleon Las Catalinas, Lagarta Lodge y el W Costa Rica Reserva Conchal: http://www.reservaconchal.com/w-costa-rica-en.html. Se suman el Residence by Marriott Playa Flamingo y las remodelaciones del Four Seasons y del antiguo Allegro Papagayo que se convertirá en el Hard Rock Hotel. Finalmente, están las obras de ampliación en el Mangroove. Estos movimientos serían impulsados por la llegada de más turistas al país (una cifra récord cercana a los tres millones el año pasado), según Javier Pacheco, vicepresidente de la Cámara Costarricense de Hoteles (CCH). “El sector hotelero es muy dinámico y está completamente relacionado con el número de turistas que llegan al país. Ahora que hay más vuelos al aeropuerto Daniel Oduber, por consecuencia, debería haber más desarrollo de hoteles”, explicó Pacheco. Según el Colegio Federado de Ingenieros y Arquitectos, a abril pasado se habían gestionado 29.857 metros cuadrados (m²) para actividad hotelera en la provincia, más de la mitad de lo gestionado en todo el 2016 (52.515 m²). Uno es el Lagarta Lodge, ubicado en Nosara, tras una inversión cercana a los $5 millones. Cuenta con 24 suites, un restaurante, lounge, dos piscinas infinitas, jacuzzi , spa , estudio de yoga, una tienda, una galería de arte y un mirador. Otro proyecto para este año es la Casa Chamaleon Las Catalinas, en Santa Cruz, que posee 21 villas con piscina personal de agua salada y vista al mar. A estos se suman el Meliá Paradisus Papagayo Bay Resort & Luxury Villas, en Carrillo, con 376 habitaciones, y el Residence by Marriott, en Playa Flamingo, con 124 habitaciones. La ola de inversión también incluye otros proyectos nuevos que se espera estén listos en el transcurso del 2018 y 2020. Entre ellos, el Hotel W Costa Rica Reserva Conchal, un proyecto de Florida Ice & Farm (Fifco). Este complejo abrirá en el 2018 y tendrá 151 habitaciones (el 90% con vista al mar), dos piscinas, club de playa, cuatro bares, tres restaurantes, spa, tres salas de reuniones y salón de eventos. Gisela Sánchez, directora de Relaciones Corporativas de Fifco, mencionó que el costo del proyecto es de $50 millones, sin tener en cuenta el terreno, y que actualmente están terminando los trabajos de movimiento de tierra. El permiso de construcción ya fue aprobado por el Administrador de Proyectos de Construcción (APC) y están esperando el visto bueno de la municipalidad. “Los estudios de mercadeo y factibilidad, realizados conjuntamente con el operador, ratifican la viabilidad de un nuevo componente hotelero de lujo para Guanacaste”, agregó Sánchez. Por otra parte, para el 2020, estarían abriendo tres hoteles más (uno operado por Marriott Hotels) dentro de la primera etapa del proyecto del parque temático Discovery Costa Rica. Ranch, como se le llama la fase inicial, está en proceso de diseño y se prevé que empiece a desarrollarse el próximo año. En enero pasado, se dio a conocer que Costa Rica fue incluido dentro del plan de expansión de Hard Rock Hotel alrededor del mundo. La firma dio a conocer que espera abrir un hotel en Guanacaste en el 2019, el cual operará bajo la modalidad todo incluido, contará con 294 habitaciones, un restaurante bufé disponible todo el día, cuatro restaurantes a la carta y un spa, entre otros espacios. Al anunciarse el proyecto, el jefe global de desarrollo de hoteles de Hard Rock Internacional, destacó que seleccionaron Costa Rica ante el aumento constante en las llegadas internacionales y porque se alinea a su estrategia de expansión. La empresa está remodelando las instalaciones del antiguo hotel Allegro Papagayo con el fin de establecerse, según indicó el vocero de la cámara hotelera. El Four Seasons Resort también es otro complejo hotelero que pasará por un proceso de remozamiento durante cuatro meses en este 2017. El costo es de $20 millones. Este hotel fue inaugurado en el 2004, tiene 139 habitaciones y 25 suites, un spa , cinco restaurantes y demás espacios, que serán completamente remodelados. Manuel Ardón, vocero del proyecto, indicó que adicionalmente a la renovación del hotel, Ecodesarrollo Papagayo estará haciendo inversiones varias en la península por más de $10 millones. “Estas inversiones abarcan la renovación del edificio Marina Centre, en Marina Papagayo, el club de playa de Prieta y otras mejoras en las amenidades con el fin de crear una experiencia aún más extraordinaria para nuestros visitantes”, recalcó Ardón. Mangroove, por su parte, ejecutará un plan de ampliación entre este año y el próximo, que involucra la construcción de 42 villas, un nuevo complejo de piscinas y un restaurante. José Monge, director de operaciones de Enjoy Group (dueño del complejo), indicó que las tres piezas se desarrollarían en 2,5 hectáreas, de las 7,5 que comprende la totalidad del Mangroove. Todos estos proyectos (los nuevos, las remodelaciones y ampliaciones) aumentan la oferta en más de 1.219 habitaciones. El desarrollo hotelero se da en la provincia de Guanacaste paralelo a la expansión del Aeropuerto Internacional Daniel Oduber (AIDO) para atender más operaciones aéreas que incluirán más vuelos desde Estados Unidos, Europa, México y Sudamérica. Adicionalmente la aerolínea nacional Volaris Costa Rica tiene en sus planes operar desde el AIDO aprovechando el momentum que vive la provincia del norte. Guanacaste es ya considerada la Riviera costarricense por la cantidad de hoteles de cinco estrellas que operan y otras que esperan ubicarse en los próximos años.

 

En tres años Volaris Costa Rica estará volando a un máximo de 25 destinos

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Volaris Costa Rica opera una flota de aviones europeos Airbus A-320. El primero en llegar a la flota fue bautizado con el nombre de Maria Amalia, en honor de Maria Amalia Revelo Raventós, ex directora de LACSA y Grupo TACA; ex ejecutiva del ICT y actualmente ejecutiva de AERIS empresa que administra el Aeropuerto Juan Santamaría.

SAN JOSE, Costa Rica—La aerolínea de bandera nacional y de bajo costo Volaris Costa Rica anunció recientemente que pretende operar vuelos a 15 y hasta 25 destinos a lo largo del continente americano en un plazo de tres años. Siendo así, la empresa nacional, filial de Volaris México, arribaría en Norteamérica a: Ciudad de México, Guadalajara, Cancún, Miami, Orlando, San Antonio, Houston, Dallas, Los Ángeles, Chicago y Nueva York. En Centroamérica y el Caribe, estaría llegando a Ciudad de Guatemala, San Pedro Sula, San Salvador, Managua, San José y Santo Domingo. Mientras que, en Sudamérica sería a Cartagena de Indias, Medellín, Bogotá, Quito, Guayaquil, Lima, Caracas y La Paz. Fernando Naranjo, gerente general de la compañía aérea, mencionó que estos son destinos potenciales sujetos a las autorizaciones correspondientes y en los que necesitarían apoyo financiero de la casa matriz. Actualmente, la aerolínea conecta el Aeropuerto Juan Santamaría de San José con Ciudad de Guatemala, El Salvador y Nicaragua. Sin embargo, el próximo 31 de junio se espera que Volaris México entregue las rutas que conectan a San José con Guadalajara y Cancún a la filial costarricense. Seguido conectarán las capitales de Costa Rica y México a partir del 30 de julio, así como San José con Bogotá el 31 de agosto y San José con Lima desde el 30 de setiembre. Finalmente, abrirían la ruta de San José – Los Ángeles (haciendo escala en El Salvador) desde el 30 de octubre; a Nueva York desde el 30 de noviembre (también haciendo escala en un país centroamericano, aunque no se sabe aún cual) y a Washington el 10 de diciembre. La línea aérea nacional todavía no estima cuántos empleos generarán con este plan de crecimiento a tres años, no obstante, ahora tienen 120 colaboradores y cerrarían el 2017 con 200. El gerente dio a conocer que de diciembre del año pasado (cuando entraron en operaciones) al 21 de mayo han traslado 45.767 pasajeros. De estos 35.725 del destino Guatemala, 7.656 de El Salvador y 2.386 de Nicaragua. Volaris Costa Rica está reemplazando a LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) la cual fue absorbida por Avianca en el 2010 cuando se fusiono con Grupo TACA. Tres años más tarde Avianca cerraba el centro de conexiones o “hub” que había desarrollado LACSA desde 1979 utilizando incluso quintas libertades en El Salvador, Honduras, Guatemala y Nicaragua. Enrique Beltranena, presidente ejecutivo de Volaris esta acometido a devolver una gran aerolínea a Costa Rica y que convierta al Aeropuerto Juan Santamaría en un centro de conexiones internacional. Mientras que la colombiana Avianca se retira de rutas en Centroamérica, Volaris Costa Rica apuesta por el desarrollo del turismo de la región. Del 2013 al 2016, ocho compañías aéreas iniciaron vuelos hacia el país, se abrieron 15 nuevas rutas (entre temporales y permanente) y finalmente, ocho aerolíneas aumentaron frecuencias hacia nuestro territorio, según datos del Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

LATAM conectara San José con Lima

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El vuelo de LATAM a Costa Rica se realizará en un avión Airbus A-320 con capacidad para 220 pasajeros.

SAN JOSE, Costa Rica—La aerolínea chileno-brasileña LATAM realizará tres vuelos semanales entre el Aeropuerto Juan Santamaría de Costa Rica y Lima, Perú, a partir del 2 de enero del 2018, lo cual abre una nueva opción para explorar el mercado turístico de Suramérica. Los servicios se realizarán martes, viernes y domingo, según anunció la tarde de este miércoles el Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Mientras tanto, la aerolínea de bajo costo Volaris Costa Rica anunció a la prensa su intención de ofrecer servicios a entre 15 y hasta 25 destinos a lo largo del continente americano en un plazo de tres años, según una información publicada por el semanario El Financiero. De esa manera, la empresa aérea costarricense llegaría a Ciudad de México, Guadalajara, Cancún, Miami, Orlando, San Antonio, Houston, Dallas, Los Ángeles, Chicago y New York. Además, a Guatemala, San Pedro Sula, San Salvador, Managua, San José y Santo Domingo. Y en Suramérica sería a Cartagena, Caracas, Medellín, Bogotá, Quito, Guayaquil, Lima y La Paz, según la publicación. Hermes Navarro, jefe de atracción de líneas aéreas del ICT, explicó que las negociaciones con LATAM se iniciaron el pasado 29 de marzo del 2016 en Santiago, Chile, donde se concretó la operación de Lima a San José. El funcionario resaltó que este servicio de LATAM permite conexiones naturales con otros destinos en Suramérica, como Santiago de Chile, Buenos Aires, Argentina y Sao Pablo, Brasil. Igualmente, y dependiendo de ciertas restricciones operacionales, agregó, podría conectar eficientemente con Montevideo, Uruguay; Asunción, Paraguay; Córdoba, Rosario y Mendoza, en Argentina. LATAM se considera un grupo líder de aerolíneas latinoamericanas con una de las mayores redes de rutas del mundo, resaltó el ICT en el comunicado. El grupo nació en mayo del 2016 como consecuencia de la fusión entre LAN Airlines y la brasileña TAM Líneas Aéreas. Según el ICT, ofrece servicios aéreos a alrededor de 140 destinos en 25 países, en América Latina, Europa, Estados Unidos, el Caribe, Oceanía y África. Además de brindar vuelos locales en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Ecuador y Perú. El grupo emplea a más de 44.000 personas en todo el mundo, opera más de 1.300 vuelos al día y transporta más de 67 millones de pasajeros al año. Gracias a la estrategia para la atracción de líneas aéreas que se ha puesto en práctica, Costa Rica sigue aumentando los vuelos, fortaleciendo las operaciones de las aerolíneas actuales e incrementando el número de asientos disponibles y con ello la cantidad de visitantes al país”, resaltó el ministro de Turismo, Mauricio Ventura. “Con la decisión de LATAM de volar directamente y por primera vez al país abrimos nuestro horizonte y logramos incursionar en Suramérica, un mercado de gran potencial para Costa Rica, para lo cual hemos puesto en práctica acciones articuladas. Por primera vez realizamos estudios de mejores prospectos en cinco mercados latinoamericanos (cuatro de ellos en Suramérica: Argentina, Brasil, Colombia y Perú) y hoy materializamos los esfuerzos con la llegada de esta importante aerolínea, una de las más fuertes del hemisferio tanto en turismo como carga”, agregó el ministro en el comunicado del ICT. Costa Rica en el pasado tuvo operaciones directas desde Suramérica de aerolíneas de la región como VARIG de Brasil, SAETA de Ecuador, VIASA de Venezuela y LADECO de Chile, aerolíneas que ya no operan, por lo que la llegada de LATAM es sumamente importante para el país. El presidente de la República, Luis Guillermo Solís, también destacó que durante esta administración se ha realizado un trabajo profesional y meticuloso para lograr un repunte tan importante en materia de líneas aéreas, lo cual se fortalece con la decisión de LATAM de volar por primera vez a nuestro país y escogernos como el único destino de Centroamérica. Se espera que conforme LATAM consolide su operación desde Lima, la aerolínea incluya vuelos a San José desde otros puntos de su red como Santiago de Chile, Rio de Janeiro, Sao Paulo y Quito.  El vuelo de LATAM a Lima se realizará en un avión Airbus A-320 con capacidad para 220 pasajeros.

 

Volaris Costa Rica proyecta agresiva expansión desde San José

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Volaris Costa Rica está desarrollando su centro de conexiones en el moderno Aeropuerto Juan Santamaría, apostando por el desarrollo de este aeropuerto y la inversión que ha hecho Aeris en los últimos años.

SAN JOSE, Costa Rica—Volaris Costa Rica, aerolínea costarricense subsidiaria de la aerolínea mexicana del mismo nombre, prevé iniciar operaciones aéreas desde el Aeropuerto Juan Santamaría (AIJS) al Perú, Estados Unidos, México y Colombia antes de que finalice el año, generando así, la apertura de una nueva ruta cada mes, según explicó Fernando Naranjo, gerente general de la compañía aérea en Costa Rica.  En una entrevista publicada por Infotur Perú, el funcionario destacó el deseo de consolidar esta operación con estas cuatro capitales centroamericanas y reveló que ya realizaron la solicitud para volar San Salvador-Guatemala y San Salvador-Managua y eventualmente Guatemala-Managua. “También hicimos las solicitudes a las autoridades norteamericanas para iniciar la operación en Estados Unidos; nosotros quisiéramos iniciarla en el segundo semestre del 2017. La única aerolínea norteamericana que se opuso fue Southwest Airlines, pero hay una propuesta que Volaris Costa Rica hizo a las autoridades y espero que en el transcurso de los próximos días se tome una decisión” expuso Naranjo. “En la solicitud inicial que hicimos tenemos las rutas a Houston, Los Ángeles y Nueva York, pero no descartamos otros lugares como Miami o Washington/Dulles.” Explicó que con otras rutas no existe una decisión final, pero expresó el deseo de la compañía aérea, de extenderse a Suramérica (Colombia y Perú a finales de año) y también montar la operación entre Centroamérica y Estados Unidos. “También tenemos dos vuelos Guadalajara-San José y Cancún, que los opera Volaris México pero que van a ser traspasadas a Volaris Costa Rica debido a que sentimos que hay más disponibilidad de pilotos y tripulantes aquí. Sumaríamos una ruta San José-Ciudad de México. El plan nuestro es muy agresivo, prácticamente lo que tenemos es una apertura de por lo menos una ruta nueva por mes”, señaló. Volaris Costa Rica está desarrollando su centro de conexiones en el moderno Aeropuerto Juan Santamaría, apostando por el desarrollo de este aeropuerto y la inversión que ha hecho Aeris en los últimos años. El principal aeropuerto de Costa Rica fue una vez el centro de conexiones de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) pero este fue cerrado por la colombiana Avianca en el 2013 despidiendo cientos de empleados costarricenses. La semana pasada Avianca anunciaba el despido adicional de 91 personas de sus oficinas en San José lo que ha provocado la ira de la opinión publica costarricense que ya de todas maneras desconoce a Avianca como una aerolínea acometida al desarrollo del país. Volaris Costa Rica se ha convertido en la nueva aerolínea de bandera nacional ante la desaparición de LACSA, la cual fuera absorbida por Avianca cuando adquirió el Grupo TACA en el 2010; y por el compromiso adquirido por su Presidente Ejecutivo Enrique Beltranena quien es un enamorado del país centroamericano. La otra aerolínea costarricense, Air Costa Rica, subsidiaria de Air Panama opera solo vuelos chárter con un Boeing 737-300 y se duda que esta empresa pueda llegar a operar vuelos itinerados.

 

Aerolínea Qatar Airways expresa interés en Costa Rica

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Siempre dentro de los planes de conectar a ambos países y de intensificar el comercio, González le informó de que Costa Rica eximió a los cataríes de solicitar visa. Existe también un “Acuerdo de Cielos Abiertos” entre Costa Rica y Catar, lo que permitiría que Qatar Airways operara vuelos directos desde Doha al Aeropuerto Juan Santamaría y aprovechar que el Aeropuerto Internacional Harmad de Doha es uno de los centros de conexión (hubs) más importantes del mundo.

SAN JOSE, Costa Rica—La aerolínea Qatar Airways le expresó al canciller de Costa Rica Manuel González, su interés en contratar más personal nacional, del cual ya cuentan con alrededor de 70 personas. Así se lo hizo saber durante un encuentro sostenido en Catar, durante la visita que el canciller efectúa a ese rico país árabe. González se reunió con el presidente ejecutivo de Qatar Airways, Akbar Al-Baker, con quien conversó sobre algunas posibilidades para incluir la región centroamericana dentro de los planes de expansión de la poderosa aerolínea global miembro de la alianza Oneworld. Qatar Airways recientemente hizo una inversión en la aerolínea chileno-brasileña LATAM. El canciller agradeció al ejecutivo el tener unos 30 sobrecargos costarricenses, así como pilotos e ingenieros. Fue en ese momento en que la aerolínea expresó interés en contratar más empleados costarricenses. Según un reportaje que había publicado la Revista Dominical de La Nación, cerca de 98 costarricenses trabajan en Catar, la mayoría en la línea aérea. Así lo había dicho el embajador Luis Alberto Guillén. Siempre dentro de los planes de conectar a ambos países y de intensificar el comercio, González le informó de que Costa Rica eximió a los cataríes de solicitar visa. Existe también un “Acuerdo de Cielos Abiertos” entre Costa Rica y Catar, lo que permitiría que Qatar Airways operara vuelos directos desde Doha al Aeropuerto Juan Santamaría y aprovechar que el Aeropuerto Internacional Harmad de Doha es uno de los centros de conexión (hubs) más importantes del mundo. Dentro de la búsqueda de inversiones turísticas, el canciller también habló con Andrew Humphries, oficial operativo en jefe de Katara Hospitality, brazo inversor en industria hotelera y en industria de servicios turísticos del emirato. Este grupo tiene una serie de hoteles en el mundo como la Cadena Intercontinental y Regis. En la cita, evaluaron la opción de que Costa Rica sea un objetivo a considerar por parte de la expansión de Catar en el hemisferio occidental. Según informó la Cancillería, Humphries consideró que la visita del canciller González se realizó en un buen momento porque están en medio del análisis de las posibilidades de expansión, por lo que es propicia la información que reciban de oportunidades potenciales en el negocio hotelero en Costa Rica. Catar es un país árabe de 11.586 kilómetros cuadrados, ubicado en el Medio Oriente, con una producción per cápita de casi $73.700 anuales en el 2015 (unos ¢42 millones, según datos del Banco Mundial). La visita de Manuel González también dio pie para que autoridades de comercio de Catar evaluaran cómo acercarse a Costa Rica, cuyo gobierno está interesado en atraer inversiones cataríes para el sector turístico, por ejemplo. El canciller se reunió con la Cámara de Comercio de Catar, que reúne a 50.000 asociados. En la cita, el jefe de la diplomacia costarricense reiteró la invitación para que una delegación catarí visite Costa Rica a fin de que evalúen opciones para intercambiar productos con la región centroamericana.