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Costa Rica tiene finalmente aerolínea de bandera nacional

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El despegue del Boeing 737-300 de Air Costa Rica con destino a Río Hato en Panamá, cambia nuevamente la historia de la aviacion nacional.

SAN JOSE, Costa Rica—Cuando el Boeing 737-300 de la aerolínea costarricense Air Costa Rica despegara del Aeropuerto Juan Santamaría este pasado viernes, Costa Rica volvió a tener una aerolínea de bandera nacional. En 1945 LACSA fue fundada por Pan American World Airways y el gobierno para darle al país una aerolínea que llevara por el mundo la bandera costarricense. A lo largo del tiempo hubo varios intentos de fundar aerolíneas nacionales pero no seria hasta 1992 cuando iniciaría operaciones Aero Costa Rica S.A. (Acorisa) del empresario Calixto Chaves. Esta aerolínea duraría hasta 1997 y LACSA por otro lado fue adquirida por TACA International de El Salvador quien la fusionó al resto de las aerolíneas centroamericanas bajo el nombre de Grupo TACA. El despegue del Boeing 737-300 de Air Costa Rica con destino a Río Hato en Panamá, cambia nuevamente la historia de la aviacion nacional. La aerolínea inicia así operaciones de vuelos chárter (vuelos no regulares en itinerario). La aerolínea tomó la decisión ante la volatilidad del mercado aéreo comercial en la región, de enfocarse, al menos, por los próximos seis meses de este año en esta modalidad de operación. Carlos José Víquez, director financiero de Air Costa Rica, explicó que se aprovecharán periodos de vacaciones, por ejemplo, abril próximo con la Semana Santa y las eliminatorias de la Selección Nacional de Fútbol para el Mundial de fútbol, para transportar a la misma Selección o grupos de aficionados. “Considero que por la situación atípica en la región, donde nacieron muchas aerolíneas en los últimos meses provocó un mercado muy dinámico, por eso hemos puesto en hold las rutas regulares”, expresó Víquez quien tambien habia trabajado en el proyecto de Chaves hace 25 años. Se espera en los próximos meses la recepción de su segundo avión, por el momento se iniciará vuelos con el Boeing 737-300 actual. Para los siguientes meses, la aerolínea tiene ya suscritos contratos en vuelos chárter hacia: Cancún, la isla de Roatán, Barcelona (Colombia), San Andrés, Acapulco, San Pedro Sula, Ciudad de México; un par de vuelos a Perú entre otros destinos.

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Quiebra aerolínea centroamericana VECA Airlines

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Las dos aeronaves de VECA Airlines, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunico a sus empleados la suspensión de operaciones.

SAN SALVADOR, El Salvador—La aerolínea de bajo costo Vuelos Económicos Centro Americanos, mejor conocida como VECA Airlines, dejó de operar sus vuelos intra-Centro América el pasado 16 de enero en medio de rumores de quiebra financiera y mal manejo de sus recursos. La aerolínea fue fundada con capital venezolano de Alba Petróleos y se argumenta que la falta de apoyo de Caracas al proyecto dio al traste con la aerolínea que fue mal dirigida por ejecutivos que no sabían absolutamente nada del negocio de la aviación comercial. Las dos aeronaves, Airbus A-319 fueron incautadas por los dueños por falta de pago y la aerolínea comunicó  a sus empleados la suspensión de operaciones. Las quiebras o cierres de aerolíneas en Centro América no son nuevo, cada país ha tenido intentos fallidos tanto de aerolíneas gubernamentales como privadas. Guatemala tuvo las aerolíneas Aeroquetzal y Tikal Jets y la estatal Aviateca que fue fusionada con TACA; Honduras tuvo a TAN, SAHSA, Sol Air (Aero Honduras) que también cerraron sus puertas. En 1980 el gobierno sandinista de Nicaragua cerraron LANICA para fundar Aeronica que también quebró durante el gobierno de Violeta de Chamorro. Daniel Ortega Saavedra también fundo en su momento CAAL (Central American Air Lines) la que duró pocos meses de operación en los años noventa y también Servicios Aéreos Nicaragüenses S.A. (SANSA) opero solo un par de meses dejando a cientos de pasajeros botados en aeropuertos. En Costa Rica ha habido una mezcla de quiebras y de aerolíneas que jamás llegan a operar. Aero Costa Rica S.A. del empresario Calixto Chaves opero de 1992 a 1997, mientras que VEL, Alas de Costa Rica, WestCaribbean Costa Rica y Costa Rican Skies jamás operaron vuelos itinerados a pesar de tener aeronaves listas y registradas. En el 2012 el empresario Gino Renzi fundo Ticos Air la cual nunca logró concretar la inversión extranjera. La siguiente es Air Costa Rica (Tica Air International), aerolínea hermana de Air Panama la que fue fundada en el 2015 y aun tampoco arranca vuelo a pesar de tener un Boeing 737-300 estacionado en el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de San José. La aerolínea recibió su certificado de operación aérea en agosto 2015 y anunciaba que a finales del 2016 iniciaría vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala. Semanas después de la entrada de Wingo (aerolínea de bajo costo de COPA Airlines) en esa misma ruta, Carlos Viquez Jara, Gerente de Air Costa Rica anunciaba no operarían la ruta a Guatemala. Se especula que Air Costa Rica no iniciará operaciones aéreas y que su certificado de operación será cancelado en los próximos meses.

El 7 de noviembre inicia operaciones Air Costa Rica

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El primer Boeing 737-300 de Air Costa Rica fue pintado en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría y recibió la matricula costarricense TI-BGV.

SAN JOSE, Costa Rica—Ciudad de Guatemala será la primera ruta de la nueva aerolínea de bandera costarricense, que pretende también abrir operaciones entre El Salvador y Costa Rica, así como a Managua, Bogotá y la ciudad de Miami. Para el mes de octubre, el primer Boeing 737-300 de la empresa nacional estará operable. El Presidente Ejecutivo de Air Costa Rica, Carlos Víquez, confirmó que la aerolínea, la primera de bandera costarricense en varios años, despegará con su primera ruta, entre San José, Costa Rica, y Ciudad de Guatemala, a partir del próximo 7 de noviembre.  “Es la primera aerolínea costarricense en muchos años y hemos recibido el apoyo de Air Panamá, con quienes mantendremos un 45% de acciones para ellos y un 55% de propiedad costarricense (entre el grupo Víquez y dos grupos inversionistas costarricenses más a quienes el ejecutivo declinó identificar)”, dijo el Presidente Ejecutivo de la joven aerolínea. El siguiente destino en la mira de Air Costa Rica será Bogotá, Colombia, y tras seis meses de operar continuamente en diferentes destinos en la región podrá optar por volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida, tal y como lo requieren las entidades estadounidenses Administración Federal de Aviación (FAA, en inglés) y el Departamento de Transporte (DOT, también en inglés). Air Costa Rica pretende también operar a Nueva York y a Los Ángeles, destinos que fueron operados por Avianca hasta el 2013 con el certificado de operación aérea de LACSA. El primer avión de Air Costa Rica tendrá una configuración para 148 asientos, todos en clase económica y no se descarta que el segundo Boeing737-300 que se encuentran negociando, precisó el Presidente Ejecutivo, ya venga en configuración con asientos de clase ejecutiva y clase económica, para aprovechar esa distribución en la ruta a Miami. También se proyecta otras rutas al resto de Centroamérica, desde Costa Rica, reveló, como es el caso de San Salvador y Managua; así también se realiza el estudio de cuál sería el destino étnico más idóneo desde Tegucigalpa o San Pedro Sula, en Honduras, hacia Estados Unidos, manifestó Víquez. Carlos Víquez calculó que en este período que ha transcurrido de tres años de autorizaciones, permisos, adecuaciones y demás se ha invertido al menos más de US$2 millones y para los próximos tres años se invertirá un total de alrededor de US$5 millones, cerca de US$200.000 por destino, estimó. Además, para el arranque de operaciones, se cuenta con un total de 50 colaboradores, entre tripulaciones y personal de tierra, en su mayoría costarricense, mientras que para finales de 2017 o inicios de 2018, ya se cuente con una flota de los dos Boeing 737-300 y un Fokker 100 de fabricación holandesa. De acuerdo con Víquez, sus tarifas serán muy competitivas en comparación con aerolíneas existentes en las rutas que se operará, además, reiteró, que Air Costa Rica se tratará de una línea aérea regular o “legacy” no una “Low Cost” o de Bajo Coste, tal y como es el caso de su hermana, Air Panama. “No podemos pretender competir con Avianca o Copa, son monstruos, pero sí puedo decirle que ofreceremos precios muy competitivos en nuestras tarifas”, finalizó Carlos Víquez. El gremio turístico de Costa Rica espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea la cual será la nueva bandera nacional del país en los cielos. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera desde que LACSA fuera adquirida por TACA y eventualmente la colombiana Avianca en el 2009 y Aero Costa Rica S.A. solo opero desde 1992 a 1997. Las únicas aerolíneas en la región independientes de los consorcios Avianca y COPA son VECA Airlines de El Salvador, TAG de Guatemala, Air Panama y ahora Air Costa Rica.

Jet de Air Costa Rica luce la librea corporativa

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El Boeing 737-300 de la nueva empresa de bandera nacional luce la bandera de Costa Rica en su cola, la matricula costarricense TI-BGV (Tango India), las palabras “Pura Vida” debajo de las ventanillas y al lado de “Air Costa Rica” un colibrí estilizado.

SAN JOSE, Costa Rica—El día 7 de setiembre se develó la imagen corporativa de la nueva aerolínea Air Costa Rica en el área de los hangares de COOPESA del Aeropuerto Internacional Juan Santamaría de Alajuela. El Boeing 737-300 de la nueva empresa de bandera nacional luce la bandera de Costa Rica en su cola, la matricula costarricense TI-BGV (Tango India), las palabras “Pura Vida” debajo de las ventanillas y al lado de “Air Costa Rica” un colibrí estilizado. Adicionalmente en la nariz del avión lleva el logotipo oficial de la marca país: Costa Rica Esencial. “Spotters” en el aeropuerto se dieron a la tarea de sacar fotografías de la aeronave y rápidamente se han hecho virales en muchas de las redes sociales como Facebook e Instagram. Costa Rica no cuenta con aerolínea de bandera nacional desde el cierre de Aero Costa Rica en 1997 y la absorción de LACSA por parte de Grupo TACA y Avianca respectivamente. El Gerente General de Air Costa Rica, Carlos Víquez Jara ha informado que los primeros destinos de la aerolínea nacional serán Ciudad de Guatemala y Bogotá; luego se unirán otros destinos como Managua, La Habana, Ciudad de México, Ciudad de Panamá, Miami, Los Ángeles y Nueva York, destinos una vez operados por LACSA desde su centro de conexiones en el AIJS. Aunque en el fuselaje también aparece el sitio internet www.aircostarica.com el dominio no tiene información de la aerolínea.

Air Costa Rica a pocos días de iniciar sus vuelos

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El Boeing 737-300 de Air Costa Rica recibió su librea o imagen corporativa en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría. Llevará en su fuselaje un colibrí y las palabras “Pura Vida” y en su cola la bandera de Costa Rica.

SAN JOSE, Costa Rica—Para el mes de septiembre se espera con ansias el inicio de operaciones de la aerolínea de bandera nacional AIR COSTA RICA.  Con la inauguración de los servicios aéreos de esta empresa se vuelve a escribir una página de la historia de la aviación civil costarricense. En 1945 con el auspicio y cooperación de la hoy extinta Pan American World Airways, un grupo de costarricenses fundó la que vendría a ser la primera línea aérea del país, Líneas Aéreas Costarricenses S.A., con el acrónimo de LACSA que por muchos años fue sinónimo de Costa Rica. La empresa fue absorbida en la década de los años noventa por TACA International Airlines de El Salvador y en el 2013, las aerolíneas de Grupo TACA fueron absorbidas a su vez por la empresa colombiana de aviación Avianca. No sería hasta 1992, 47 años después del nacimiento de LACSA, que nuevamente se escribía historia. Esta vez era un Boeing 727-200 (que irónicamente había sido propiedad de Pan American) con los colores de una nueva aerolínea costarricense, esta vez Aero Costa Rica S.A. que inauguraba los vuelos entre el Aeropuerto Juan Santamaría en Alajuela y el aeropuerto internacional de la ciudad de Miami. La aerolínea que fuera propiedad del hombre de negocios Calixto Chaves duraría solamente cinco años, cerrando sus puertas en el mes de septiembre 1997 y Costa Rica quedaba entonces sin una aerolínea nacional. Varios intentos se dieron entre los que figuraron West Caribbean Costa Rica, Aeropostal Alas de Centro América y Ticos Air los cuales no se concretaron. Sin embargo, el proyecto de Carlos Víquez empezó a tomar fuerza cuando Tica Air International, una aerolínea en papel fuera adquirida por Air Panamá y accionistas costarricenses. La aerolínea fue rebautizada como Air Costa Rica (para tener más afinidad con la empresa hermana del sur). Ahora Air Costa Rica se apresta a iniciar servicios aéreos desde el Aeropuerto Juan Santamaría el que espera sea su base de vuelos y conexiones con aviones Boeing 737-300 y Fokker 100. La librea de la aerolínea será 100% costarricense, tendrá un colibrí, las palabras “Pura Vida” y en su momento la marca país: Costa Rica Esencial. Air Costa Rica iniciará  con vuelos desde San José a Ciudad de Guatemala y Bogotá, pero dentro de las ciudades futuras están: Managua, Ciudad de Panamá, La Habana, Miami, Nueva York y Los Ángeles.

Colibrí y “Pura Vida” volarán en el fuselaje de Air Costa Rica

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Tener una librea que represente al país es una tradición que viene desde la fundación de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) en 1945.

SAN JOSE, Costa Rica—La nueva aerolínea de bandera nacional costarricense, Air Costa Rica pretende rescatar los valores y la idiosincrasia nacional, adoptando una librea (imagen corporativa en un avión comercial) para su flota que incluye la bandera de Costa Rica, la imagen de un colibrí y la frase “Pura Vida”. Tener una librea que represente al país es una tradición que viene desde la fundación de LACSA (Líneas Aéreas Costarricenses S.A.) en 1945 por un grupo de empresarios nacionales y el apoyo de Pan American World Airways. Esa aerolínea utilizó desde la rueda de carreta pintada hasta la bandera en la cola pasando por la Guaria Morada. Otra empresa que voló como línea aérea de bandera nacional fue Aero Costa Rica (1992-1997) la cual llevó en su cola el escudo nacional estilizado y la bandera y los colores verde y amarillo en el fuselaje. La aeronave que Air Costa Rica utilizará, un Boeing 737-300 se encuentra en los hangares de COOPESA en el Aeropuerto Juan Santamaría de Alajuela, recibiendo los últimos retoques de su nueva librea nacional. Carlos Víquez, gerente general de la aerolínea costarricense, confirmó la intención de trasladar aficionados a Puerto Príncipe, para que acompañen a la Selección Nacional en su juego contra Haití el próximo 2 de setiembre. La aerolínea afirmó que cuenta con el permiso para hacer este tipo de vuelos que son comercializados por medio de las agencias de viajes. Al  tiempo que continúa las gestiones para obtener los permisos para ofrecer vuelos regulares en la región, en especial hacia Ciudad de Guatemala, Colombia y eventualmente a Miami; más operaciones “charters” a San Andrés, Cartagena, la Isla de Roatán (Honduras) y Punta Cana en la República Dominicana. Si obtiene los permisos en estos los países, el primer vuelo sería hacia Guatemala en noviembre y a Bogotá, Colombia, en diciembre. A mediados del próximo año se gestionarían los permisos para volar a la ciudad de Miami en el estado de la Florida. Air Costa Rica obtuvo el Certificado de Operador Aéreo (COA) en setiembre del 2015. Se prevé que esta semana esté lista la librea de la primera aeronave, un Boeing 737-300 para 148 pasajeros. La aerolínea cuenta con cuatro aeronaves; dos Boeing 737-300 y dos Fokker F-100 para 100 pasajeros de fabricación holandesa. Se espera que Air Costa Rica venga a operar muchas de las rutas que dejara de volar LACSA en el 2013, cuando Avianca, propietaria del COA, cerrara el “hub” en el Aeropuerto Juan Santamaría. LACSA inició el desarrollo del centro de conexiones en 1979 y en su mejor momento llegó a operar una flota de seis aeronaves desde San José a Miami, Nueva Orleans, Nueva York, Dallas, Los Ángeles, San Francisco, Toronto, La Habana, Ciudad de México, Cancún, San Juan, Ciudad de Guatemala, San Pedro Sula, San Salvador, Managua, Ciudad de Panamá, Caracas, Maracaibo, Barranquilla, Bogotá, San Andrés, Quito, Guayaquil, Lima, Santiago de Chile y Brasil por medio de un acuerdo con VARIG. LACSA fue en su momento adquirida por Grupo TACA en la década de los años noventa cuando inició el proceso de su desintegración.

Expectativa por las imágenes de las nuevas aerolíneas en Costa Rica

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Para fines de los sesentas cuando se adquiría el primer avión de propulsión a chorro o “jet” el BAC-1-11 (Serie 400) de fabricación británica, la aerolínea mantenía la rueda de la carreta en la cola, una franja azul sobre las ventanillas, el nombre Costa Rica en el fuselaje y cambiaba el nombre de Líneas Aéreas Costarricenses S.A. en el fuselaje por un más corto y conciso LACSA que fue sinónimo de Costa Rica por muchos años y en adición ese primer jet fue bautizado con el nombre de “EL TICO”.

SAN JOSE, Costa Rica—En el mes de octubre de 1945 Pan American World Airways y el gobierno de Costa Rica fundaban en la capital del país Líneas Aéreas Costarricenses S.A. (su acrónimo LACSA) la que se convertiría en 1949 en la aerolínea de bandera nacional. Desde su fundación, los ejecutivos de la empresa quisieron darle a la empresa una imagen totalmente costarricense. Aunque la tipografía inicial del logotipo de la empresa aérea utilizaba el mismo de la Pan American, con los años los jefes de mercadeo de la empresa fueron “costarriqueñizando” la imagen de la aerolínea. En la década de los cincuentas se  adoptó el uso de la rueda de carreta pintada en la cola de las aeronaves, imagen por excelencia costarricense junto con la bandera de Costa Rica en el fuselaje. Para fines de los sesentas cuando se adquiría el primer avión de propulsión a chorro o “jet” el BAC-1-11 (Serie 400) de fabricación británica, la aerolínea mantenía la rueda de la carreta en la cola, una franja azul sobre las ventanillas, el nombre Costa Rica en el fuselaje y cambiaba el nombre de Líneas Aéreas Costarricenses S.A. en el fuselaje por un más corto y conciso LACSA que fue sinónimo de Costa Rica por muchos años y en adición ese primer jet fue bautizado con el nombre de “EL TICO”.  Para cuando la aerolínea adquiría la serie 500 del mismo jet, cambiaba el logo por un estilizado búmeran con la rueda de carreta y la línea cambiaba de azul a rojo. Las entonces aeronaves de LACSA llevaban el nombre de los principales volcanes del país. Cuando la aerolínea recibió su primer Boeing 727-200 “Super Advanced” a finales del año 1979, la empresa decidió dar un giro agresivo a la imagen de la empresa, esta vez poniendo en la cola del Boeing la bandera de Costa Rica y los asientos de los pasajeros dentro de la cabina llevaban un damasco con el patrón de Guarias Moradas (la orquídea flor nacional de Costa Rica) entrelazadas. Desde 1979 hasta 1991 cuando llego el primer Airbus A-320, las aeronaves de LACSA surcaban los cielos de América portando la bandera costarricense en la cola y el diseño de orquídeas en el interior. Los aviones fueron bautizados con nombres indígenas como “Zurqui”, Bri-Bri” y “Kais”. Una vez que llegaron los primeros Airbus A-320 la empresa se decidió por una imagen más estilizada de la bandera costarricense en las colas del birreactor. En 1992 el empresario Calixto Chaves, dueño de varias empresas en el país, fundaba la segunda aerolínea de bandera nacional junto con algunos ex ejecutivos de LACSA.  Esta vez la joven aerolínea adoptaba el nombre de Aero Costa Rica S.A. (por acrónimo ACORISA el cual nunca uso mercado lógicamente). Los encargados de imagen de esa aerolínea se decidieron por una imagen diferente a la de LACSA, en la cola de los Boeing 727-200 llevaba la imagen estilizada del escudo de Costa Rica, tres montañas y un sol, mientras que el nombre en el fuselaje y la línea debajo de las ventanillas utilizaba el verde olivo, en alusión por lo que Costa Rica es conocida, un país verde y ecológico. Incluso los uniformes del personal de Aero Costa Rica eran en verde olivo. Pero esta aerolínea de corta vida vería su final en septiembre de 1997 y LACSA era absorbida por el Grupo TACA de la familia Kriete de El Salvador. La flota de Airbuses de LACSA perdía la imagen costarricense en 1997 para dar paso a la imagen centroamericana de Grupo TACA y la legendaria guacamaya. Ahora en el 2016 estamos a las puertas en Costa Rica del nacimiento de varias aerolíneas que pretenden tomar nuevamente el nombre de línea aérea de bandera, como es el caso de Air Costa Rica (aerolínea hermana de Air Panama); Holiday Air que podría tener su base de vuelos en el Aeropuerto Internacional Daniel Oduber de Liberia; y Volaris Costa Rica (aerolínea hermana de Volaris de México). Quedará por verse si estas tres aerolíneas utilizarían una imagen costarricense en sus aeronaves (ya sea la bandera, la rueda de carreta, el color verde, el tucán, la guaria morada o las palabras Pura Vida). Sera interesante ver si los equipos de mercadeo le ven en potencial de tener una imagen netamente tica que de alguna manera vuelva a tocar la fibra nacional de un país que siente que no tiene aerolínea bandera desde hace muchos años.